"Le daremos nuevos usos al gas en este 2014": gerente Gases de Occidente

Enero 07, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País

Arturo Gutiérrez de Piñeres, gerente de Gases de Occidente.

Tras un año histórico para Gases de Occidente, la empresa aspira alcanzar el millón de clientes en dos años. Su gerente, Arturo Gutiérrez de Piñeres, explica los nuevos retos comerciales.

Gases de Occidente se propone cumplir con dos grandes propósitos este año: el primero es aumentar el número de usuarios residenciales y, el segundo, dar a conocer los nuevos usos del gas en el sector industrial.Respecto de nuevos usuarios, la meta de la empresa es ambiciosa. Llegar a 1 millón de usuarios entre este año y el 2015.Sobre los nuevos usos del gas natural, la idea es que los clientes comerciales e industriales puedan utilizar este recurso para alimentar aires acondicionados y pequeñas plantas de energía.Quien está detrás de estas nuevas estrategias es Arturo Gutiérrez de Piñeres, gerente general de Gases de Occidente, quien resalta que el año 2013 fue histórico para la compañía por los dos grandes premios que obtuvo: la mejor empresa para trabajar en el país y el primer lugar en calidad de la gestión.En diálogo con El País, habló de la expansión de la firma y de las inversiones que esperan hacer este año.Usted cerró el 2013 con grandes noticias, como los premios que recibió Gases de Occidente. ¿Eso qué implica?Estos dos reconocimientos son un reto para Gases. Se vuelve un desafío porque a veces no es fácil llegar, como tampoco es fácil sostenerse, pero lo más importante es mantener el mejoramiento continuo, trabajando en todos los frentes de la empresa.Creo que marcamos un hito con esos dos premios (la mejor empresa para trabajar en el país y la de mejor calidad en la gestión). Todo eso nos da un sello como empresa de calidad. Estos premios consolidan la creación de valor para nuestro grupo de interés, así como para nuestro entorno y nuestra comunidad. Significan un voto de confianza mutua y nos da sostenibilidad en el largo plazo.¿A qué le apuesta ahora?Todavía tenemos mucho por crecer, tenemos una cobertura del 78 % en el Valle del Cauca y norte del Cauca. Quisiéramos que todo el Valle del Cauca tuviera el servicio de gas.¿Cuándo completarán ese 22 % que les falta?Tenemos proyectado alcanzar el ciento por ciento de cobertura en el Valle en unos cinco años. No es que nos falten muchas zonas por atender, lo que pasa es que hay gente que no ha querido conectarse. En las zonas que nos faltan nos quedan seis municipios por cubrir, pero en este nuevo año vamos a llevar el servicio a 41 corregimientos. Entre los municipios se cuentan La Cumbre, El Águila, Dagua y Restrepo, son aquellos que están pegados a la montaña. La idea es llevar el gas, bien sea a través de un gasoducto o de manera virtual.¿En el Cauca cuántos municipios atienden?Ocho municipios. Los demás los cubre la empresa Alcanos de Popayán.¿Cómo va el plan de expansión de la empresa?Estamos invirtiendo en infraestructura $30.000 millones anuales. El año pasado atendimos 16 municipios, de los cuales 11 están en el Valle. Lo que viene ahora es la atención en 41 corregimientos y estoy esperando que la regulación me permita llegar a los municipios que nos faltan.¿Cuánto suma la inversión en los 41 corregimientos?En redes estamos hablando de $57.900 millones, de los cuales $21.000 millones son en redes y $36.000 millones en conexiones internas.¿Cuántos usuarios tiene hoy Gases?Cerramos el año 2013 con 923.000 usuarios y nuestra meta es llegar en dos años al millón de usuarios. Hoy somos la segunda empresa de usuarios residencial, el primer lugar lo tiene Gas Natural de Bogotá.¿En qué van los planes de responsabilidad social?Nuestros programas de responsabilidad social implican una relación gana–gana con todos nuestros grupos de interés que son los accionistas, nuestros colaboradores, los clientes, la comunidad y los medios de comunicación.Hacemos énfasis en el tema de educación. Nuestra fundación fue creada para darle apoyo a la comunidad y ha desarrollado un programa de escuelas lectoras. Hoy estamos en 122 escuelas en el Valle y en el Cauca y trabajamos de la mano con la Secretaría de Educación.Hablemos de los clientes corporativos. ¿Cuántos tiene la empresa y que novedades les ofrecerá?Hoy tenemos 12.900 usuarios comerciales y 397 industriales, incluidas algunas estaciones de gas vehicular. Entre los comerciales se cuentan hoteles y restaurantes.Estamos trabajando en nuevos usos del gas natural porque es seguro. La idea es que el comercio y la industria encuentren nuevos usos. Estamos desarrollando un área de investigación en la empresa y a nivel gremial para que algunos equipos de aires acondicionados puedan ser alimentados por gas, lo mismo que plantas pequeñas de generación de energía para que puedan atender locales comerciales.¿Cómo cerró el 2013 en materia de utilidades?En el año que acaba de terminar nos fue muy bien. Las utilidades van a estar por encima de los $90.000 millones, eso podría representar un aumento del 15 % respecto del 2012.¿Y cómo ve este nuevo año?Tanto al Departamento como a Cali los veo con mucho optimismo, se respira optimismo. Hemos tenido dos buenos gobiernos que han estado comprometidos en la región. Y eso se siente en la ciudad. Creo que Cali ha mejorado mucho desde el punto de vista de infraestructura.

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