La Solar Decathlon 2015 se realizará en Cali

Marzo 15, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Edwin Giraldo Ruiz | Corresponsal de El País en Washington
La Solar Decathlon 2015 se realizará en Cali

El alcalde de Cali, Rodrigo Guerrero, dijo que la tecnología autosostenible puede convertirse en una herramienta útil para los actuales programas de entrega viviendas de interés social en Colombia.

El evento, auspiciado por el Gobierno de EE.UU., promueve la investigación científica para soluciones de vivienda con energía solar.

Los gobiernos de Colombia y Estados Unidos anunciaron esta semana un memorando de entendimiento para organizar la versión 2015 del ‘Solar Decathlon’ en Cali. Se trata de un concurso que convoca a universidades y centros de investigación para desarrollar modelos de energía solar accesibles para poblaciones ubicadas en zonas vulnerables del mundo.Este evento fue creado en 1999 por el Departamento de Energía estadounidense, y hasta ahora se ha realizado cinco veces: Washington, Madrid, China y Francia. Para la primera versión en América Latina, Colombia solicitó la sede para Cali, que en el ramillete de candidatos disputaba la oportunidad con ciudades de Chile.La primera edición del ‘U.S. Department of Energy Solar Decathlon’ se celebró entre el 26 septiembre y el 6 octubre de 2002. Participaron 14 equipos llegados de universidades de los Estados Unidos y Puerto Rico. El vencedor fue el equipo de la Universidad de Colorado at Boulder, seguido por la Universidad de Virginia y la Universidad de Auburn.Entre tanto, en la versión del 2011 tuvo lugar entre el 23 de septiembre y el 2 de octubre en Washington. En primer y segundo puesto respectivamente, lo obtuvieron las universidades estadounidenses de Maryland y Purdue; el tercer lugar quedó el equipo de Nueva Zelanda.En esencia, se trata montar una exposición en la cual se muestran modelos de vivienda cuya electricidad se produzca a través de mecanismos como paneles solares. Participan estudiantes, profesores, investigadores, y hasta miembros de la empresa privada.Aunque se trata sólo de un anuncio y faltan muchos detalles por concretar, ambos gobiernos plantean un ambicioso impacto en el largo plazo, según explicaron en Washington el ministro de Minas Amylkar Acosta; y el alcalde de Cali, Rodrigo Guerrero.“Esta vez, al término del evento, no se levantarán los pabellones, que son las casas a construir con estas tecnologías. Los dejaremos ahí para que sea un barrio modelo que servirá de laboratorio y referente”, dijo Guerrero, quien no dudó en que estas tecnologías pueden convertirse en una herramienta útil para los actuales programas de entrega viviendas de interés social en Colombia.Esto porque las invenciones que surjan de la ‘Solar Decathlon’ podrían ayudar a mejorar el modelo de recolección de servicios públicos, dado que son soluciones para que la gente pague menos por electricidad porque esta se produciría desde el techo de la casa. Su optimismo llega a tal punto, que habló de la posibilidad de tener un barrio con casas construidas con esta tecnología, que además sean generadoras de recursos para sus dueños.“La idea no sólo es que las viviendas produzcan su propia energía, sino que unidas, eventualmente puedan vender energía”, aseguró.Esta iniciativa tendría el apoyo de Empresas Municipales de Cali. Su gerente Oscar Pardo, quien acompañó al Alcalde Guerrero para la firma del memorando de entendimiento en Washington, consideró que la “meta es que los techos de Cali se vuelvan generadores de energía, una fuente de ingresos”.Hasta ahora el ‘Solar Decathlon’ no ha arrojado semejante resultado en versiones anteriores. Además, el acuerdo al que se llegó esta semana en Washington apenas plantea el comienzo del trabajo sobre temas logísticos. Sin embargo, es claro que experiencias anteriores atrajeron al sector privado. Por ejemplo, este año la multinacional de material de construcción Saint-Gobain anunció más de 100 mil dólares en apoyo a un grupo de 50 estudiantes de EE.UU. y Alemania para la construcción de una casa de 74 metros cuadrados, cuyo sistema eléctrico se alimenta de paneles solares y será presentado en el estado de Rhode Island.Por este tipo de resultados, es que el subsecretario de Energía, Daniel Poneman, pondera el éxito de llevar el Solar Decathlon’ a Cali: “… apoyamos a una nueva generación de ingenieros, arquitectos y emprendedores en el sector energético de Latinoamérica, mientras realizamos innovaciones en energías limpias y desarrollo sostenible en todo el mundo”.Este, su origenEn 1999 el Departamento de Energía del Gobierno de los EE.UU. creó el U.S. Department of Energy Solar Decathlon, una competición de casas solares entre Universidades, que en poco tiempo se convirtió en la más prestigiosa a nivel internacional. La primera edición de Solar Decathlon tuvo lugar en otoño de 2002. Allí los ‘decathletas’ se enfrentaron al reto de capturar, transformar, almacenar y usar la energía del Sol para crear casas totalmente autosuficientes, sostenibles e industrializables cuyo diseño y construcción se correspondiera con un estilo de vida actual.La competición se ha ubicado en el National Mall de Washington DC, lugar al que un gran número de visitantes acude cada año a conocer las casas.

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