La producción de BAT y Coltabaco se vería afectada por decisión de la OMS

La producción de BAT y Coltabaco se vería afectada por decisión de la OMS

Octubre 25, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | Colprensa

De aprobarse una decisión de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que contempla prohibir azúcar y agua en el tratamiento de la hoja del tabaco, más de la mitad de los cigarrillos en el mundo y más de 40% del tabaco que se cultiva en el país dejará de tener el mismo sabor.

De aprobarse una decisión de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que contempla prohibir azúcar y agua en el tratamiento de la hoja del tabaco, más de la mitad de los cigarrillos en el mundo y más de 40% del tabaco que se cultiva en el país dejará de tener el mismo sabor.A mediados de noviembre la OMS presentará en Uruguay, ante los 171 países miembros del Convenio Marco para el Control del Tabaco, una propuesta para modificar los artículos ocho y nueve de esta normativa, mediante la cual se impedirá el cultivo y uso del tabaco tipo Burley y Oriental, productos que pierden los azúcares en el proceso de curado y por esa razón los fabricantes recurren a incorporar este tipo de ingrediente en su elaboración, pues la ausencia de este componente produce una irritación sensorial en el consumidor.“De las 20.700 toneladas de tabaco que se produjeron el año pasado en Colombia, más del 30% fueron del tipo Burley. Lo más grave de la decisión de la OMS es que unas 4.500 familias dejarían de percibir ingresos económicos y se perderían cerca de 4.000 hectáreas de cultivos en el país", alertó el presidente de Fedetabaco, Heliodoro Campos. Desde el punto de vista empresarial, el panorama no es muy alentador. Si la OMS logra su cometido, la producción de cigarrillos de las grandes tabacaleras que operan en el territorio colombiano, como British American Tobacco (BAT) y Coltabaco, empresa del grupo Philip Morris Internacional, se verían afectadas."Todas las marcas de BAT en Colombia, como Belmont, Kool, Pall Mall, Montana, Lucky Strike y Kent, usan tabaco Burley. La imposibilidad de cultivar este tipo de hoja generaría altos costos económicos tanto para la industria de cigarrillos, como para los cultivadores de tabaco. Además, afectaría el recaudo de impuestos ante la amenaza de un incremento del contrabando, que en Colombia ya se acerca al 4%", dijo el director de Asuntos Corporativos y Legales de BAT, Guillermo González. Coltabaco las consecuencias de la decisión de la OMS van más allá de la propia producción de cigarrillos. “El plan de expansión del cultivo de tabaco Burley en Colombia implica la utilización de 13.500 hectáreas adicionales hasta 2013 y la generación de más de 30.000 nuevos empleos agrícolas. Las exportaciones de tabaco aumentarían de US7 millones en 2009 a US96 millones en 2013. La prohibición del uso de ingredientes que moderen la aspereza de los cigarrillos haría inviable este proyecto que busca aumentar las exportación de los fabricantes nacionales” , indicó el director de Asuntos Corporativos de Philip Morris- Coltabaco, Humberto Mora.Sustituir por VirginiaSegún explicó Campos, el cultivo del tabaco tipo Burley podría ser sustituido por el Virginia, pero el cambio implicaría invertir muchos recursos. “Los cultivadores de tabaco estarían obligados a desembolsar grandes sumas de dinero para adquirir equipos como hornos para curar las hojas”, comentó.Por el lado de las tabacaleras, la percepción es que la migración a Virginia no se puede hacer en los mismos terrenos donde se cultiva el tabaco Burley porque las características edafoclimáticas (temperatura y suelo) son muy específicas para cada tipo de tabaco. “Desde la perspectiva de costos, se necesitaría un horno por cada hectárea cultivada, y cada uno de ellos asciende a US20 millones”, dijo González.La UE exige una postura "mas flexible"Los 27 países miembros de la Unión Europea (UE) acordaron suavizar la prohibición de la OMS de incorporar aditivos que mejoren el sabor y olor de los cigarrillos. Así como la comunidad internacional solicitó una postura “más flexible” por parte del ente mundial, también exigieron que la revisión de los artículo 8 y 9 del Convenio Marco para el Control del Tabaco responda a evidencias científicas. Esto obligaría a la OMS a demostrar que la ausencia de azúcar o aromas en el tratamiento de la hoja del tabaco disminuye considerablemente el consumo en las personas fumadoras.

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