La producción de azúcar y etanol también se inundó

Diciembre 15, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co

Unas 30.000 hectáreas de frutas, cereales y caña están inundadas. Caen las exportaciones de azúcar. La producción de azúcar cayó entre enero y noviembre 19,3%, frente al mismo período del 2009. Sólo en noviembre cayó 44%, según informó Luis Fernando Londoño, presidente de Asocaña.

Las consecuencias de la ola invernal en el Valle del Cauca no sólo se están viviendo en este momento con empresas y cultivos inundados, si no que se sentirán en los resultados de la economía regional para el año 2011.Por ejemplo, la producción de azúcar cayó entre enero y noviembre 19,3%, frente al mismo período del 2009. Sólo en noviembre cayó 44%, según informó Luis Fernando Londoño, presidente de Asocaña. La producción de etanol bajó en 30 millones de litros, por lo que el programa nacional de oxigenación de combustibles se suspendió en diciembre. Las destilerías estuvieron paradas y algunas reactivaron su producción esta semana.Pero no sólo preocupa hoy la baja molienda de caña (hasta noviembre se redujo 13%), se prevé que en 2011 la situación será difícil por los niveles de saturación de los suelos. Se estima que con este invierno la industria perderá un mes de molienda, lo que sólo en el caso del ingenio Providencia representará unas 250.000 toneladas de caña menos.Otros cañicultores temen que la pérdida de molienda puede ser mayor. Incuso podría comprometer tres meses de producción en razón a tres factores: La renovación de cultivos afectados, la pérdida de productividad por saturación de los suelos y la lenta recuperación de las tierras. Según Asocaña, en noviembre las exportaciones de azúcar bajaron 55,3% y en el acumulado del año 28,7% frente al volumen exportado durante el mismo periodo del 2009.La industria de la caña tiene 10.900 hectáreas inundadas. Entre los más afectados están Risaralda con 2.500 hectáreas, Pichichí con 1.461, Riopaila con 1.396, Carmelita con 1.600 y Manuelita con 830, según reportes preliminares. Sólo Providencia registra 2.298 hectáreas bajo el agua, tanto propias como de sus proveedores.Según Álvaro José López, gerente de campo del ingenio Providencia, hoy la fábrica opera a un 65% de la capacidad con una molienda de 4.700 toneladas, lo que representa una disminución en la producción de la planta. “Trabajamos a la mitad de la capacidad, además las cañas entran con contenidos altos de materia extraña, lo que hace que los rendimientos no sean los esperados”, dijo.A la fecha el sector privado ha invertido $5.000 millones en labores de mitigación de la ola invernal, de los cuales $4.500 millones aportaron los ingenios en equipos, mano de obra y acompañamiento a los diferentes municipios del Valle. El resto de recursos se han destinado a contener la inundación por parte de la Zona Franca del Pacífico, trabajo que se viene haciendo con 15 bombas que funcionan 24 horas. Ya se retiraron en promedio unos 7 millones de metros cúbicos de agua en ese territorio y con dos nuevas bombas de mayor capacidad que llegarán esta semana se espera drenar 150.000 litros día.La expectativa es que antes de que finalice el año, la Zona Franca del Pacífico esté seca para que los empresarios puedan reiniciar en pleno las operaciones. Ayer, algunas compañías seguían rescatando materiales y equipos de ese territorio que no se afectaron con la creciente.Afectadas 680 mil hectáreasLa intensa ola invernal que tiene al país en emergencia, continúa causando estragos en el sector agrícola colombiano. En apenas una semana la afectación de tierras dedicadas a la producción de alimentos y a la ganadería se triplicó pasando de 200.000 a 680.000 hectáreas.Del domingo al lunes las tierras anegadas, particularmente en los departamentos del Atlántico y Valle, se incrementaron en 80.000 hectáreas.El ministro de Agricultura, Juan Camilo Restrepo Salazar, dijo que la situación es muy preocupante y atribuyó el hecho al segundo rompimiento del Canal del Dique.El funcionario informó que se está haciendo un monitoreo permanente de la situación para asegurar el normal abastecimiento de alimentos básicos en el país y reiteró que de ser necesario, se dará paso a la importación de alimentos.En próximos días habrá nuevas medidas en favor de los productores del campo, dijo.

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