La multinacional del 'betún Cherry' celebra sus 60 años en Cali

Agosto 17, 2016 - 12:00 a.m. Por:
Henry Delgado | Editor de Activo de El País
La multinacional del 'betún Cherry' celebra sus 60 años en Cali

Carlos Arturo Pabón Tobón es el gerente general de la multinacional Reckitt Benckiser.

Ese popular producto, y otros como Sanpic y Vanish, se fabrican en la 'Sucursal del Cielo'. ¿Quiénes están detrás de ellos?

Sin temor a equivocarme puedo decir que por la gran mayoría de los hogares de Colombia han desfilado  el betún Cherry,  Sanpic,  Vanish y hasta el Woolite y tal vez muchos han pensado que son productos importados. La verdad es que son muy colombianos, son hechos en Cali, la mayoría de nosotros los hemos tenido en las manos. Desde hace unos meses la empresa que los produce  está celebrando 60 años de existencia en nuestra ciudad. La planta opera en el popular barrio Salomia, desde donde exporta a Venezuela, Perú, Ecuador y los países centroamericanos.En el mercado colombiano es líder en ventas  con Cherry y con Vanish, este último es el reconocido quita manchas que le ha dado la mano a miles de hogares en  todo el país. Quien lleva las riendas de la compañía es también muy caleño.  Se llama Carlos Arturo Pabón Tobón y es el gerente general para la Región Andina (Colombia, Perú, Venezuela y Ecuador) y para Centroamérica. Es un ingeniero industrial que ha dedicado los últimos doce años de su vida a fortalecer las marcas y a seguir evolucionando con éxito en el mercado. De hecho, hoy maneja tres unidades de negocios; Salud, Hogar e Higiene. Todas ya están metidas en el corazon de los caleños como las iniciales del nombre de la empresa, ‘rb’. Así, en minúculas. Los empleados y quienes la conocen prefieren llamarla ‘rb’, pues no es  sencillo pronunciar y menos escribir el nombre de la multinacional que está detrás del Cherry y el Vanish. Se trata de Reckitt Benckiser, de origen británico, que llegó a Cali hace 60 años, abrió planta en ese reconocido barrio y allí ancló.Hoy, a esa edad, es una de las empresas globales con mayor trayectoria en la capital del Valle del Cauca. Reckitt Benckiser o como la llaman  en la empresa ‘rb’ figura entre las 58 empresas más exitosas del  Valle del Cauca. El año pasado alcanzó ventas del orden de los $231.111 millones. El señor Carlos Arturo Pabón Tobón, gerente general de  ‘rb’, le contó a Líderes y Negocios (LyN) de El País la importancia de Cali y Colombia para la compañía. La multinacional se ha mantenido firme con Cali, ¿qué representa la ciudad y el país para la empresa? Reckitt está en Cali hace 60 años y nunca ha  tenido una  razón para irse de la ciudad. Se ha mantenido firme por su cultura organizacional. Eso la identifica.  Quizá lo mas relevante de esta compañía es su cultura y sus valores. No están colgados en una pared, se viven en el día-día. Nosotros lo medimos para ver si trabajamos en virtud de nuestros valores y el talento humano. ¿Qué tan importante es Cali y su gente? Mire, Cali tiene una ventaja competitiva, además de su ubicación geográfica, que siempre sale a flote.Pienso que el talento del profesional  es muy reconocido a escala mundial. Muchas empresas grandes, multinacionales, tienen en sus nóminas gente de Cali. Asimismo,  hoy también tenemos  muy buenas univesidades. Están celebrando 60 años de existencia en Cali. ¿Alguna vez no pensaron en irse para otra ciudad? En alguna ocasión se planteó la idea de trasladarse a Bogota por el famoso paradigma de que hay que estar cerca del centro de consumo, y yo dije  que no, reté ese paradigma porque  el consumo está en todo el país.   La clave está en que el  talento humano  administre bien las estrategias. Nosotros logramos probarle a la compañía  que debíamos seguir en Cali porque teníamos un gran talento y porque estábamos creciendo el negocio. Teníamos un capital humano muy importante, que lo hubiéramos perdido si nos hubiéramos trasladado. ¿Cuáles son las marcas más reconocidas de la compañía? Tenemos varias, como Vanish, Woolite, Sanpic, Cherry.  Esta última es la marca más antigüa, con ella nació la compañía en Cali hace 60 años. Y hoy estamos evolucionando localmente en el negocio de OTC, que son productos médicos de venta libre  en el que también tenemos marcas reconocidas.  ¿En Colombia la única planta es la de Cali? Sí, esta planta es la que tiene 60 años y la estamos modernizando y creciendo. ¿Qué participación en el mercado tienen algunos de los productos bandera de la empresa? Con Vanish tenemos aproximadamente el 50% del mercado en  esa categoría, que es la de quita manchas,  complemento del detergente. De allí le siguen fabricantes locales, como Clorox y hay otras marcas más pequeñas.  También somos líderes con Cherry, donde tenemos el 50% del mercado. ¿Cuánto se está invirtiendo en esa modernización y en qué se están enfocando? En total venimos invirtiendo en los dos últimos años $6000 millones. Hoy tenemos tres unidades de negocios: Salud, que se está desarrollando en los últimos años. Allí manejamos  cinco marcas. Luego está Hogar, donde está Vanish, Woolite y ambientadores, entre otros. Aquí  tenemos seis marcas y luego está lo que la compañía define como Higiene, donde está Sanpic, repelentes. En esta parte  tenemos cuatro marcas reconocidas. En cuanto a la inversión  nos hemos enfocado en tres temas: uno es seguridad. Este es un edificio de 60 años y hay que hacerle adecuaciones, darle más seguridad en materia de infraestructura, otro enfoque es en expansión de líneas, pensando en lo que queremos desarrollar en exportaciones y tercero es el tema del medio ambiente. Estamos próximos a construir nuestra propia planta de tratamiento de aguas residuales.   Y tenemos el último tema, que es la inversión en confort, pues vamos a modernizar el área de oficinas para nuestros colegas. ¿Cuántos colaboradores tiene la compañía en Cali?  Contamos con 379. El 57% de los colegas oscila  entre los 20 años y los 29 años. El 40% de la planta esta conformada por mujeres.  ¿En qué otros países tiene plantas? En Brasil, Argentina y México. La casa matriz de la mutinacional queda cerca a Inglaterra.  ¿Cuáles son sus grandes apuestas para los siguientes  años? Vamos a seguir evolucionando en todos los mercados.  Tenemos dos retos muy interesantes desde el punto de vista de negocio.El primero es la integración con Centroamérica. Queremos desarrollar mucho más los negocios en esa área porque hay mucho potencial.El objetivo es  crecer los  negocios para que nos permitan  aumentar nuestras exportaciones. La idea es abastecer Centroamérica desde Cali para dar más empleo y darle más volumen de producción a la compañía. Con ello se garantiza estabilidad y permanencia. El segundo está  en el negocio de salud. Vamos a seguir creciendo con marcas importantes. Colombia es el mercado prioridad en este momento, pero  próximamente estaremos lanzando productos en otros países. ¿Me puede hablar de algunos de ellos? Lo único que le puedo comentar es que vendrán nuevos productos.La idea es continuar renovando el potafolio  para estar vigentes en el mercado. ¿La empresa quiere conquistar con fuerza el mercado centroamericano? Así es porque hoy estamos exportando poco a esos destinos. Con fuerza estamos en Venezuela, Perú y  Ecuador.  Bolivia no hace parte de nuestra responsabilidad.  

Sobre el tema  de  paz  El Gerente General de Reckitt Benckiser señala que ademas de más tranquilidad en el país, “nos empiezan a poner objetivos más ambiciosos. Con la firma de la paz se ve un futuro más promisorio para Colombia. Habrá oportunidades de seguir creciendo más. Eso es  otro reto, pues habrá más inversión. Colombia es un país  muy atractivo para empresas de consumo masivo, porque somos 48 millones de habitantes. Reportes de empresas globales dicen que el consumo percapita es más bajo en toda la región, o sea que hay un potencial enorme.

 

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