"La industria nacional compite con desventaja": presidente de la Andi

Junio 23, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Francy Elena Chagüendo A. | Reportera de El País

Bruce Mac Master, presidente de la Andi, dice que Colombia tiene que defender su mercado interno. Hay desventajas frente a los europeos. Pide crear un ministerio para la industria.

Los empresarios de Colombia ya hicieron la tarea: modernizaron sus plantas, son más eficientes y productivos, diversificaron sus productos; ahora le queda al Gobierno Nacional terminar la suya para que realmente la industria pueda crecer en el país.Esta es la visión que tiene Bruce Mac Master, presidente de la Asociación Nacional de Empresarios (Andi), de lo que sucede hoy con la industria nacional que se recupera después de un 2013 para olvidar.Este cartagenero, que aún no cumple su primer año al frente de la agremiación empresarial más importante del país, asegura que se requiere un mayor esfuerzo del Estado para brindar las condiciones que el empresariado nacional necesita para competir en las mismas condiciones que lo hacen las multinacionales que tienen presencia en el territorio nacional, pues siente que hay desventajas.Por eso viene proponiendo la creación del Ministerio de Industria que se ocupe específicamente de las necesidades de este sector.En diálogo con El País, Mac Master dice que por el momento no deberían firmarse más TLC y que si hay una reforma tributaria debe ser para ampliar la base gravable, no para incrementar los impuestos actuales. La economía tuvo muy buen comportamiento en el primer trimestre del año y la industria logró despegar ¿se puede esperar que esta dinámica continúe?Los datos no eran los esperados y son significativamente mayores a las expectativas en materia económica. Sobre la industria, la Andi ya venía evidenciando el mejoramiento en las encuestas mensuales que publicamos.El Dane dice que en el primer trimestre la industria creció 3,3 % y los datos nuestros, para la gran empresa, muestran una cifra mayor de 3,5 %, eso es bastante bueno y nos demuestra que hay una recuperación. En el caso del Valle del Cauca los datos son particularmente muy interesantes porque creció al doble del resto del país. La producción industrial de esta región avanzó 7,5 % en el primer trimestre, superior al crecimiento del PIB de Colombia, estas son cifras extraordinarias que tenemos que celebrar y tratar, en la medida de lo posible, de hacerlas sostenibles todo el año. ¿Cuál ha sido el aspecto diferencial que ha llevado a que la industria recupere terreno este año?Creo que la industria está haciendo la parte de la tarea que le toca, viene en proceso de reconversión tecnológica, ejecutando las inversiones, está trabajando en mejoras en sus plantas y logrando eficiencias. ¿Ahora, la industria qué necesita? Requiere que el resto del país se ponga a tono en brindar las condiciones de competitividad, necesitamos infraestructura, que haya una lucha de frente para combatir el contrabando, requerimos condiciones tributarias favorables y que existan condiciones de logística adecuadas. La Andi ha venido haciendo un trabajo detallado de las tareas que están pendientes, algunas pequeñas y otras muy grandes, para que realmente se pueda competir y tener un crecimiento sostenido.¿Por qué el mejoramiento del sector manufacturero no se refleja en las exportaciones que siguen de capa caída?Sucede precisamente lo que hablaba antes, Colombia no ha hecho el resto de la tarea en términos de competitividad para que la industria pueda competir en los mercados internacionales.Tenemos un mercado interno de gran tamaño, muy dinámico, vemos como la demanda nacional crece y he venido diciendo que esta demanda interna es uno de los activos invaluables que tiene el país y deber ser para los colombianos. No sería inteligente que se le entregue a los mercados crecientes o inter nacionales ese potencial interno. Tenemos que hacer un esfuerzo grande, no solo por exportar, sino por ser nosotros los principales proveedores de los productos que consuman los colombianos.¿Es decir que gran parte de la recuperación industrial dependerá de las tareas del Gobierno?Son varias cosas, por ejemplo, creemos que la tarea de negociar los tratados comerciales ya se hizo. Colombia ratificó los acuerdos que debía hacer, quizás se le fue la mano en uno o dos. Nosotros no veríamos con buenos ojos que se firmen más TLC. Ahora es momento de dedicarse a fortalecer la base productiva, diríamos además que Colombia tiene que ser muy juiciosa en términos de defender comercialmente a la empresa nacional de las prácticas desleales, no podemos permitir que entren productos bajo la modalidad de ‘dumping’. Tenemos que ser suficientemente buenos en reconocer los casos en que otros países están dando subsidios a sus productos y luego llegan a Colombia con mayores condiciones de competitividad. El país está por desarrollar una política industrial, incluso hemos dicho que se necesita a gritos contar con un Ministerio de Industria que se encargue de diseñar y ejecutar toda la política del sector, porque además no hay ninguna nación que se desarrolle, sino se impulsa el sector productivo.Se supone que el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo cumple las tareas de fomento al sector productivo ¿No está haciendo la tarea?El Ministerio de Comercio es de comercio y la labor de industria no está en la prioridad de sus objetivos. Ellos hicieron la tarea muy bien hecha y por eso Colombia ha firmado los acuerdos comerciales que se fijó como meta. No podemos decir mentiras, el comercio exterior es una estrategia de crecimiento para la industria, pero se necesita una política especial para las empresas.¿Hay buen ambiente para la creación de ese Ministerio de Industria?Vamos a ver qué ambiente tiene, nosotros tenemos todas las razones para argumentar que lo que más le conviene al desarrollo económico y social de este país es una institucionalidad que permita tener gente pensando en política industrial.Históricamente este tema se ha mirado como proteccionismo, pero esa es la visión antigua, la visión ‘cepalina’ de la industria. Ahora Colombia lo que necesita es política industrial, tenemos que ser buenos en algunos sectores, realmente buenos en nichos de producción y cuando digo mejores, es que deben ser los mejores del mundo para que cuando uno se enfrente a la Unión Europea o a los Estados Unidos esté seguro que es fuerte en una industria particular y especializada.¿Siente que la industria está en desventaja frente a los competidores mundiales?No hay duda, quién me va a decir a mí que la industria nacional no está en desventaja con los mexicanos, estadounidenses o con los europeos. No hay que ser sabio economista para identificar esto. La empresa colombiana tiene un entorno interno más complejo, los problemas de infraestructura, el tema de trámites, la certeza jurídica, los problemas ambientales y con las comunidades, no hay la menor duda de que hay desventajas.¿Sería partidario de que se postergue un poco la firma del TLC con Corea del Sur, muchos empresarios, sobre todo, la industria automotriz ha mostrado su rechazo a este acuerdo?Si, le pedimos al Congreso un compás de espera y afortunadamente fue la decisión que tomó y también le pedimos al Gobierno Nacional que nos diéramos un tiempo para pensar y organizar mejor ese TLC. Vamos a ver.¿Los empresarios ya se adaptaron a una tasa de cambio a la baja o tienen la esperanza de que el dólar repunte de nuevo?El problema de la revaluación es que depende de una gran cantidad de factores externos a la economía colombiana, y en menor medida, de factores internos. Estos últimos los trata de administrar el país, uno es la demanda de dólares y el Banco de la República sale a comprar más divisas. La otra opción es la monetización de dólares, donde debería haber una política más disciplinada. El país viene hablando de una nueva reforma tributaria. ¿Los empresarios se pueden enfrentar a cambios en materia de impuestos?Se ha hablado de este tema y si se da, esperamos que esa reforma se concentre en algo que es importante para Colombia y es crecer la base de compañías que pagan impuestos, no tanto crecer los niveles de los tributos o las tarifas, sino crecer la base tributaria de las personas y las compañías que deben pagar.Hoy en día tenemos un sistema tributario demasiado concentrado en la clase media y en la gran industria y tenemos una cantidad de empresas que no pagan lo que les corresponde. La Dian misma ha dicho que de todas las empresas que hay en el país solamente 3500 pagan tributos y eso es injusto con la clase media que además no tiene alternativa para bajar su base tributaria. Nosotros esperaríamos que si se da una reforma tributaria fuera más equitativa en el pago de los impuestos en Colombia.¿Qué piensa de la nueva alza en la tasa de interés del Banco de la República? ¿eso podría afectar el desarrollo del sector? Nosotros no hemos sido amigos del incremento en las tasas de interés y ya se han presentado varias este año. Eso tiene una parte mala y es que vuelve más atractivo invertir en Colombia y atrae más capitales internacionales. Es decir, que además del incremento en el crédito para los industriales en un mediano plazo, se puede atraer más capitales golondrina y afectar el precio del dólar.Además, creo que el Banco de la República ya tomó las decisiones que debía adoptar para evitar que el crecimiento del PIB tenga efectos contrarios, pues el alza de la economía en el inicio de año se prevía.

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