La banca colombiana ‘coloniza’ a Centroamérica

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Davivienda se quedó con las operaciones del banco Hsbc en esa región. El negocio fue por US$801 millones.

La banca colombiana ‘coloniza’ a Centroamérica

Enero 25, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
La banca colombiana ‘coloniza’ a Centroamérica

millones de dólares han destinado los más grandes bancos colombianos desde el año 2007 en sus planes de expansión hacia Centroamérica.

Davivienda se quedó con las operaciones del banco Hsbc en esa región. El negocio fue por US$801 millones.

La banca colombiana dio un nuevo salto en sus políticas de expansión hacia Centroamérica, a pesar de los nubarrones que presenta actualmente el sistema financiero mundial por cuenta de la crisis europea.Ese paso se dio ayer luego de que el banco Davivienda revelara la compra de las operaciones del banco británico Hsbc en Costa Rica, Honduras y El Salvador en una transacción por US$801 millones.El presidente de Davivienda, Efraín Forero, señaló que “se trata de un privilegio tener presencia en un mercado que cuenta con un enorme potencial de crecimiento y diversidad de oportunidades”.La entidad no sólo adquirirá las operaciones bancarias, sino que llegó a un acuerdo con Hsbc Holdings Panamá para la compra de bancos, compañías de seguro y financieras. Todavía falta que las Superintendencias Financieras de Colombia y Panamá aprueben la operación.Según Davivienda, la participación de los mercados locales del Hsbc en Centroamérica está hoy entre el 9% y el 15%. La entidad crediticia cuenta con una red de 136 oficinas, 3.800 empleados y 800.000 clientes en esa zona. El banco Hsbc, debido a la crisis europea, está saliendo de sus negocios principalmente en América Latina, incluyendo los de Colombia. El Hsbc entró a este Continente en 1997 luego de la compra del Banco Roberts en Argentina.Hasta el momento ha cerrado cerca de un millar de oficinas en Suramérica en desarrollo de sus nuevas estrategias de reacomodo.‘Colonización’ colombianaEn el año 2007, el grupo Bancolombia fue el primero en aterrizar en tierras centroamericanas al comprar por US$900 millones el Banco Agrícola de El Salvador, y cuyas actividades también cobijaban a Panamá.El Banco Agrícola se especializaba entonces en el manejo de remesas. Es decir, de los giros de inmigrantes salvadoreños que laboran en los Estados Unidos, España, México y Canadá.Posteriormente, en julio del 2010 apareció un nuevo y fuerte competidor financiero de Colombia en esa parte del Continente: el Grupo Aval del banquero Luis Carlos Sarmiento Angulo.Dicha organización compró por US$1.900 millones el BAC-Credomatic, uno de los principales bancos centroamericanos cuyas operaciones estaban hace medio siglo enfocadas en Panamá, Costa Rica, Nicaragua, Honduras, El Salvador y Guatemala, así como en México y La Florida, Estados Unidos.Antes de esa operación, el Grupo Aval ya estaba presente en Centroamérica, pero a través de filiales de los Bancos de Bogotá, de Occidente, y de Corficolombiana, en Panamá, que manejaban principalmente clientes internacionales y servicios de banca privada.Esa ‘colonización’ colombiana en América Central se incrementó la víspera con el Banco Davivienda que en próximos días anunciará sus estrategias para los futuros negocios del Hsbc en esa región del Continente. Centroamérica es considerada un gran potencial para la expansión crediticia ante el creciente aumento del comercio y los negocios con Estados Unidos.Para el analista Leonardo Rueda de la firma Acciones y Valores, “la compra de los negocios del Hsbc por parte de Davivienda en Centroamérica le dará una mayor presencia o exposición que el Bancolombia en la región”.La compra por parte de Davivienda en Centroamérica le permitirá a los socios de la entidad diversificar su inversión”, subrayó, por su parte, la analista Katherine Ortiz, de Corredores Asociados.

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