Industria de licores en Colombia, un monopolio en riesgo

Industria de licores en Colombia, un monopolio en riesgo

Febrero 21, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Industria de licores en Colombia, un monopolio en riesgo

El Plan Nacional de Desarrollo, PND, divide a los principales actores de la industria de licores en Colombia.

Departamentos consideran que Plan de Desarrollo las afectará. Importadores defienden cambios.

Nueve artículos del Plan Nacional de Desarrollo, PND, dividen hoy a los principales actores de la industria de licores en Colombia. Lea también: Fallas administrativas que tienen a la Licorera del Valle 'tocando fondo'Por un lado, están los departamentos que han gozado de beneficios tributarios que les permiten tener un monopolio en el mercado, y por el otro están los importadores que aplauden la idea del Gobierno de abrir las barreras a la competencia e igualar las condiciones en es sector.El director de la Federación Nacional de Departamentos, Amylkar Acosta, afirma que la propuesta es improcedente e inconveniente para los fiscos departamentales. Denunció que el recaudo de impuesto al consumo representa alrededor de $1,6 billones y con la desaparición del monopolio las empresas licoreras departamentales quedan en una grave encrucijada; “ello significaría la extremaunción, sólo restaría aplicarle los santos óleos y levantarles el acta de defunción”.Otra cosa piensan los importadores de licores y vinos. Luis Guillermo Vélez, asesor de la Asociación Colombiana de Importadores de Licores y Vinos, Acodil, afirma, por el contrario, que ya que la propuesta busca atacar la informalidad, la adulteración y el contrabando. Uno de los artículos del PND modifica el impuesto que deben pagar los licores dependiendo del grado alcoholimétrico. Si es inferior a 35 grados de alcohol, el gravamen iniciará en $185 por cada grado desde el 1 de julio de 2015 y para 2019 estará en $207. Si supera los 35 grados, el impuesto arranca en $300 y finalizará en $207, dice el proyecto.“Se afectarán finanzas de los departamentos”: Amylkar Acosta¿Qué representa la medida para los departamentos y qué repercusiones tiene para las licoreras?El principal reparo está en relación con las propuestas contenidas en el Plan Nacional de Desarrollo que limitan hasta el punto de hacerlo nugatorio (engañoso) el ejercicio del monopolio sobre los licores. En esa medida, con las referidas propuestas de acabar de hecho con el monopolio, los departamentos sacrificarían las utilidades de este, hoy cercanas a los $400.000 millones al año, más los recursos que los departamentos obtienen por concesiones y/o maquilas lo cual podría representar otro tanto. Así mismo, se sacrificarían los recursos cuya destinación son para el sector salud y educación. ¿Cómo se beneficiarían o se verían perjudicados los consumidores de licores en el territorio nacional?La tendencia a que los consumidores prefieran consumir bebidas de más bajo costo de manera general, que hoy son cervezas, aguardientes y rones, podría variar si la tributación y la eliminación del monopolio genera mayores ventajas competitivas a los productos extranjeros.¿Cómo cambiaría la producción de licores dentro de los departamentos y la de las empresas privadas?La variación en la producción o im portación estaría relacionada con las ventajas competitivas que el régimen otorgue a unas o a otras, y este tema está relacionado con la presión fiscal que sobre el precio de los productos ejerza el régimen impositivo o de monopolio. Es claro que en el escenario que plantea el proyecto habría ventajas competitivas para los productos extranjeros dado el desmonte del monopolio y el predominio del componente específico en el impuesto al consumo que tiende a favorecer a las bebidas de más alto costo y a afectar a las bebidas de menor costo.¿Cree que bajo estas condiciones que impondría el mercado, el Congreso aprobará los nueve artículos del PND?Ojalá que no, por las repercusiones negativas que el proyecto de Plan tiene para los fiscos nacionales y para el país.¿Se puede pensar que esta medida debilitaría a las licoreras regionales por el hecho de no ser competitivas?En el escenario actual las rentas que perciben los departamentos por productos nacionales equivalen a 85% de los impuestos y participaciones económicas que reciben los departamentos. En caso de que se aprobaran los artículos es posible que la competitividad de los productos nacionales sea menor, lo cual afecta las finanzas departamentales.“Al consumidor le sirve es una mayor competencia”: Luis Guillermo Vélez¿Qué representa la medida para los departamentos y qué repercusiones tiene para las licoreras?Beneficiaría claramente a los departamentos y la industria local ya que la propuesta busca atacar la informalidad, la adulteración y el contrabando, generando reglas claras para el ejercicio del monopolio rentístico. Además genera, inclusive en el peor caso, un aumento de los ingresos tributarios departamentales en por lo menos $25.000 millones anuales de recaudo.¿Cómo se beneficiarían o se verían perjudicados los consumidores de licores en el territorio nacional?Al consumidor lo que le sirve es que haya competencia, que haya oferta y que él pueda escoger productos de la mejor calidad. Eso actualmente no existe, la oferta está restringida porque el monopolio se aplica de manera arbitraria, además la estructura actual permite un alto grado de informalidad en el mercado.¿Cómo cambiaría la producción de licores dentro de los departamentos y la de las empresas privadas?En este momento el 95% del mercado de licores en Colombia es de la industria local, solamente 5% del mercado corresponde a la industria importada y eso no va a cambiar. En Colombia la gente prefiere tomar ron y aguardiente regional a productos importados, y eso no va a cambiar con esta propuesta.¿Cree que bajo estas condiciones que impondría el mercado, el Congreso aprobará los nueve artículos del PND?Estoy seguro de que el Congreso los va a aprobar ya que son artículos que beneficiarán a los departamentos, a la industria de licores, que generan reglas claras para ejercer el monopolio, y para que se beneficien los consumidores. De esta manera en ningún caso habrá una disminución del ingreso fiscal como se ha dicho.¿Se puede pensar que esta medida debilitaría a las licoreras regionales por el hecho de no ser competitivas?Estos artículos mejorarían sustancialmente la competitividad. Aclara el alcance del monopolio rentístico y otorga exclusividad en la producción y las reglas de juego, entonces ya no habrá discriminación interna para el movimiento por departamentos. Hay un componente de impuesto al valorem, vía IVA de 16%, lo que genera un elemento progresivo que castiga principalmente a los licores más costosos. Y ayuda a evitar la falsificación porque es más difícil vender alcohol barato.

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