Industria arrocera exige más inversión en tecnología

Industria arrocera exige más inversión en tecnología

Febrero 15, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Industria arrocera exige más inversión en tecnología

Colombia produce alrededor de 2 millones de toneladas de arroz. El mercado se abastece con producto importado de países vecinos y ahora de los Estados Unidos.

La caída en los precios del arroz para el productor nacional, registrada en los últimos tres meses, ha llevado a que surjan inquietudes sobre el futuro de este sector agrícola.

La caída en los precios del arroz para el productor nacional, registrada en los últimos tres meses, ha llevado a que surjan inquietudes sobre el futuro de este sector agrícola. Manuel Suso Cárdenas, fundador de la Arrocera La Esmeralda, asegura que hoy Estados Unidos, Ecuador y Perú producen arroz a la mitad del costo de Colombia, lo que hace que los agricultores nacionales pierdan competitividad y se vean más afectados por la situación de bajos de precios que se vive en este momento.Explicó el directivo que la prioridad del país debería ser aplicar las investigaciones realizadas por el Centro Internacional de Agricultura Tropical, Ciat, y otras entidades para producir más arroz por hectárea y a menor costo. “Hay que aceptar que el futuro de la agricultura de Colombia no está en la expectativa de los altos precios del mercado, siempre fugaces, sino en la certeza de una mayor productividad por hectárea”, dijo el directivo que pidió que Fedearroz informe en qué invierte al año los $12.000 millones que recibe como cuota de fomento por parte de los arroceros, dinero que a su juicio debe orientarse a la investigación.Al respecto Rafael Hernández, gerente de este gremio, informó que con los recursos del Fondo Nacional del Arroz se lleva a cabo una amplia inversión en materia de investigación y transferencia de tecnología, a través de cuatro centros especializados, lo que ha permitido obtener 19 variedades de semillas, de las cuales 9 actualmente están en el mercado y cubren cerca del 70% del área sembrada en Colombia.Además, destaca Fedearroz, está en marcha el programa de Adopción Masiva de Tecnología (Amtec) que es un modelo de transferencia de tecnología basado en la sostenibilidad para aumentar los rendimientos y reducir los costos de producción en el cultivo del arroz. “Este proyecto se puso en marcha hace un año en las dos zonas pilotos; en la zona de riego del norte del Tolima y en la zona de secano en Pompeya en los Llanos Orientales con una zona de influencia de 22.574 hectáreas y 20,291 hectáreas, respectivamente”, dijo el directivo.El gremio informó además que se desarrollan otras labores investigativas como el seguimiento a los precios de arroz paddy a escala nacional e internacional, y del arroz blanco mayorista y al consumidor en las diferentes zonas arroceras, con el propósito de mantener informados a los productores sobre la tendencia y movilidad de los precios del cereal.Precios, a la baja Según cálculos de Fedearroz, desde el mes de noviembre 2012 a la fecha, los precios del arroz al productor han bajado entre un 20 % y 30 %, producto de situaciones como el contrabando y la concentración de mercado del arroz Paddy en pocos compradores, ya que al menos el 60% de dicho mercado está en manos de 5 empresas molineras quienes vienen imponiendo las condiciones de compra al agricultor.La semana pasada los arroceros del oriente del país le pidieron al Gobierno la fijación de un precio al productor rentable y mayor control al contrabando.El ministro de Agricultura, Juan Camilo Restrepo, pidió también a la Superintendencia de Industria y Comercio investigar el por qué la baja en los precios del arroz al productor no se ha visto en los costos para el consumidor. “Es necesario un mayor control al contrabando y el otorgamiento de créditos blandos a los agricultores para adquirir maquinaria y equipos de precisión que son necesarios para masificar el programa de Adopción Masiva de Tecnología en zonas arroceras”, explicó Fedearroz.

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