¿Hay motivos para el optimismo en el sector petrolero este año? Esto dicen los expertos

¿Hay motivos para el optimismo en el sector petrolero este año? Esto dicen los expertos

Marzo 19, 2018 - 12:17 a.m. Por:
Javier Molina Castillo / Colprensa
Petróleo Referencia

Durante lo corrido del 2018, Ecopetrol ha informado de tres nuevos hallazgos de crudo. Su potencial está siendo evaluado para definir su desarrollo comercial.

Archivo de El País

La industria petrolera del país atraviesa por su mejor momento tras la crisis que se registró entre 2015 y 2016. El actual precio del crudo, sobre los US$60 por barril, las inversiones en actividades de exploración y producción, y los nuevos hallazgos de importantes operadores desde finales del año pasado, revelan un nuevo panorama para el sector en el 2018.

El ministro de Minas y Energía, Germán Arce, destaca que después de la caída que sufrieron los precios internacionales del petróleo, que llevaron a una fuerte contracción de exploración y producción, “la industria ha logrado adaptarse al nuevo escenario, atrayendo inversión extranjera e incentivando a la actividad petrolera y una muestra de ello son los $6,6 billones de utilidad de Ecopetrol en 2017”.

El jefe de la cartera energética se mostró optimista frente a este panorama y resaltó que, adicional a la capacidad de adaptación de la industria, los niveles de precios en los primeros meses del año y las medidas que se han venido impulsando desde el Gobierno Nacional, hacen pensar que “el 2018 será un buen año en materia de incorporación de reservas, producción y hallazgos”.

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Hasta abril de 2017, las reservas petroleras probadas oficialmente eran de 1665 millones de barriles de crudo, y al ritmo actual de producción, sobre los 850.000 barriles por día, darían para un autoabastecimiento de cerca de 5,4 años. La cifras presentadas por Ecopetrol en su balance de 2017, dan cuenta de esa recuperación.

Según la compañía estatal, con corte al 31 de diciembre de 2017, las reservas probadas del grupo Ecopetrol ascienden a 1659 millones de barriles, equivalentes a un autosuficiencia que pasó de 6,8 a 7,1 años, con un índice de reposición de reservas que alcanzó el 126 %, el más alto de los últimos tres años.

“Esto significa que por cada barril producido, se incorporaron 1,26 barriles más a las reservas. Este resultado se vio ampliamente apalancado por el éxito del programa de desarrollo constante de los campos de Ecopetrol”, señaló la compañía.

Cabe recordar, que el 95 % de las reservas probadas del país son propiedad de Ecopetrol, mientras que Hocol, Ecopetrol América y las participaciones en Equión y Savia Perú contribuyen con el 5 % restante, recordó el presidente de la empresa, Felipe Bayón.

El ministro Arce fue enfático en afirmar que con los proyectos que se están implementando de recobro mejorado en el país y los hallazgos pendientes de desarrollo, se espera que en dos años las reservas continúen con su tendencia al alza, llegando a una relación reservas/producción de ocho años o más.

El presidente de la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH), Orlando Velandia, también es optimista. “Al terminar el mes de marzo haremos la evaluación final de nuestro nivel de reservas, de seguro aumentaremos nuestro horizonte de autosuficiencia gracias a la optimización de los recursos por la mejora en los precios y por la incorporación de nuevos barriles descubiertos”, señala.

Crece la producción

El ministro Arce sostiene que el sector muestra también claras señales de un incremento en la actividad, por lo que se espera que se frene la declinación en la producción de los últimos dos años para tener incrementos de producción significativos desde el próximo año, y a partir de allí siga en aumento en el mediano plazo.

Para ello, los nuevos hallazgos reportados en los últimos días son importantes en el objetivo que se propuso el país de mantener niveles de producción por encima de los 800.000 barriles de crudo por día. En el Marco Fiscal de Mediano Plazo 2017 se estableció una meta de producción para 2018 de 840.000 barriles diarios y un precio promedio de US$55 por barril.

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Las cifras de enero dan cuenta que la producción de petróleo fue de 860.187 barriles por día, que aunque representó una disminución del 0,03 % frente al mismo mes de 2017 y una caída de 1,2% frente a diciembre del año pasado, se mantienen por encima de la meta fijada por el Gobierno Nacional.

Para enero, el impacto se dio por fallas eléctricas en campos y los ataques a la infraestructura.

Arce resalta que el reciente hallazgo que inyectará mayores reservas potencial es el del pozo Lorito-1 (Meta) dado el tamaño de los yacimientos de crudos pesados y extrapesados de la Cuenca Llanos, que tienen un potencial superior a los 5000 millones de barriles.

“Este hallazgo nos confirma el potencial de hidrocarburos pesados que existe en esta zona de los Llanos Orientales, en donde producimos cerca de la mitad del petróleo del país, y abre una gran oportunidad para el crecimiento, la generación de empleo, la inversión y el desarrollo del municipio de Guamal y del Meta”, puso de presente el Presidente de Ecopetrol.

La compañía anunció también descubrimientos en los pozos ‘Infantas Oriente’, ‘Rex NE 01ST2’ y ‘cosecha V-01’, los cuales se encuentran en pruebas para evaluar su potencial para que pueda entrar en etapa de producción comercial. Para el primero, con una profundidad entre los 681 y 712 metros, se proyectan más de 250 barriles de crudo diarios.

En el departamento de Arauca, los pozos ‘Cosecha V-01’ y Rex NE 01ST2’, ubicados en en el municipio de Arauquita, se registraron a 2637 y 2753 metros de profundidad, respectivamente. Este último tendría un potencial de producción diaria de 1960 barriles diarios, según la Agencia Nacional de Hidrocarburos.

El Presidente de la ANH resaltó que estos descubrimientos “son importantes, pero seguimos en la búsqueda de un gran descubrimiento que nos ayude a mejorar nuestro horizonte de reservas. De los 54 pozos perforados el año anterior, casi la tercera parte de estos han reportado hallazgos de crudo, lo cual es una buena tasa de éxito, pero se está evaluando el potencial de reservas de cada uno”.

Precisamente, la ANH inició a finales del año pasado el proceso competitivo Sinú-San Jacinto, el cual cierra ofertas en abril del presente año.

Actualmente se están ofertando 15 bloques en esa zona del país, y “esperamos que una vez se acometan las labores de perforación por parte de las compañías adjudicatarias, tengamos información sobre su potencial”.

Durante lo corrido del 2018, Ecopetrol ha informado de tres nuevos hallazgos de crudo. Su potencial está siendo evaluado para definir su desarrollo comercial.

Un año para la inversión

Frente a lo que viene el presidente de la Asociación Colombiana de Petróleo (ACP), Francisco Lloreda, dice que las empresas estiman que este año se invertirán entre US$4500 millones y US$4900 millones en exploración y producción.

Se espera perforar de 60 a 70 pozos y ejecutar 3000 kilómetros de sísmica en tierra firme.

“La encuesta de ambiente de inversión muestra un optimismo moderado, marcado por unas mayores expectativas desde el punto de vista geológico, mejores condiciones de seguridad y una buena oferta de bienes y servicios”, señala Lloreda.

Ecopetrol jugará un papel clave durante es año. La empresa espera subir
su producción de 715.000 a 725.000 barriles-día.

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