¿Ha valido la pena el ahorro de energía de los colombianos?

Marzo 27, 2016 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
¿Ha valido la pena el ahorro de energía de los colombianos?

Así va el ahorro de energía de los colombianos entre el 7 de marzo y el 25 de marzo.

La verdad sobre un posible apagón en Colombia se podría saber esta misma semana cuando el Gobierno entregue un balance, pero ¿se alejó el país del fantasma de un racionamiento de energía? Le contamos.

La verdad sobre un posible  apagón en Colombia se podría saber esta misma semana, una vez  el Gobierno Nacional presente un balance de lo que ha sido la campaña de ahorro y determine si el esfuerzo que hasta el momento han hecho los colombianos valió la pena. Hay elementos que hacen pensar a los expertos en el sector eléctrico  que el fantasma de un racionamiento de energía se evapora, pero otros consideran que el sistema es muy vulnerable y aún no se sortea este temor.  Las alarmas sobre el apagón se prendieron a inicios de marzo, luego de que salieron de operación las plantas de Guatapé -Una de las más importantes- y Termoflores.  La primera solo empezaría a trabajar en mayo, pero en un mínima expresión y la segunda, lo podría hacer esta semana. Colombia con poca agua para la generación hidráulica, a raíz del fenómeno de El Niño, ha tenido que recurrir a su parque térmico que ahora  opera al tope de su capacidad, aportando en promedio 90 gigavatios diarios, lo que representa el 50 % de la demanda.   La ministra (e) de Minas y Energía, María Lorena Gutiérrez, dijo “yo creo que vamos a lograrlo, buscamos reducir  5 % diario en el consumo vía ahorro o cortes o con ambos”. Hay algunos expertos optimistas. Es el caso de Luis Guillermo de Jesús Vélez, profesor de la Eafit,  quien considera que el país no se verá enfrentado a un apagón y si este llegara a suceder no sería por más de 2 horas al día.  Las razones por las que se declara optimista son varias. Por un lado,  los aportes hidrológicos han mejorado en las últimas semanas, es decir, ha llovido más de lo esperado. Por otra parte, opina que el ahorro de los colombianos ha servido. El catedrático, junto con otro grupo de investigadores, había reclamado en diciembre pasado  que se iniciara una política de ahorro con estímulos para los consumidores, porque veía el panorama del sector muy apremiante debido al Fenómeno de El Niño.  Ahora piensa que el Gobierno pudo haber empezado antes la campaña de  ahorro, sin embargo  dice: “creo que tendremos la  energía que el país necesita para llegar hasta mayo sin cortes”.  De la misma opinión es Elbert López, presidente de la Junta Directiva de Aciem Valle (gremio de la ingeniería), quien pese a que considera que  el sector energético colombiano se encuentra en verdaderos cuidados intensivos, tiene fe de que salga adelante sin cortes.   Coincide en que el ahorro y las mayores lluvias son una noticia alentadora  y en especial la moderación del fenómeno de El Niño. “De no ser por eventos extras  que atenten contra la disponibilidad del parque de generación térmica, en nuestro concepto, el “fantasma de un apagón o racionamiento cada vez está con menos probabilidad de ocurrencia”. Hay otros analistas menos confiados en que el apagón no será una realidad.  Andrés Izquierdo, director de  la    firma especializada en el sector Óptima Consulting, cree que el fantasma del  racionamiento  continúa porque  las condiciones del sistema eléctrico colombiano son “demasiado complejas” y hay muchos riesgos que están dentro de las probabilidades. “El sistema está en un estrés muy alto  y la probabilidad de que algo más falle es alta. Las plantas térmicas trabajan al 100 % de su capacidad y aunque se les hace mantenimiento, los equipos pueden fallar”, reconoce.  Las térmicas han venido generando más del 50 % de la energía que ha consumido el país, ritmo al que no están acostumbradas, dado que en épocas de normalidad -sin fenómeno de El Niño-, la energía que consumen los colombianos se produce en un 80 % a partir de las centrales hidroeléctricas, es decir, usando el agua de los embalses, que hoy no tiene el país.  El exministro Juan Camilo Restrepo, quien enfrentó el apagón del país en el comienzo de los años 90, considera que tal vez sea mejor programar una hora de cortes de energía y quitarle presión a todo el sistema y a la campaña de ahorro, sin declinar la misma. Por ahora quedan unas tres semanas fuertes todavía de fenómeno de El Niño, el cual según información del Ideam ha declinado su potencia y para mayo sería más moderado, lo que quitaría presiones al sistema. Aún así el Gobierno no ha descartado los cortes de energía y  según confirmó la ministra María Lorena, se trabaja en un plan B que indique  cómo y en qué ciudades se harían los mismos en caso de que sea necesario. Los puntos que alejarían el apagón Menor consumo de energía.El ahorro de los colombianos ha venido en aumento. Entre  el 7 de marzo, cuado empezó la campaña de “Apagar paga”, y el 24 se logró una reducción del 6,13 promedio%. Con esta cifra se cumpliría la meta de un ahorro del 5 % diario, propuesta por el Gobierno, sin embargo, hay que tener en cuenta que la mayor reducción en el consumo se ha establecido durante los días santos, es decir, en días poco productivos.   Mauricio López González, vicepresidente de la  Asociación Nacional de Empresas de Servicios Público (Andesco) opina que  el ahorro de los colombianos ha servido  y aunque “no puedo afirmar que sea suficiente, acompañamos al Gobierno porque nos  faltan  6 semanas duras  y no se puede bajar la guardia”. El Niño se modera.Según el Ideam, el fenómeno de El Niño se ha moderado  y desde mayo perdería fuerza. Asimismo,   la NOAA (Administración Nacional Oceánica y Atmosférica del Departamento de Comercio de los EE.UU.), en su  informe del mes de marzo de 2016  escribió que : “las condiciones de El Niño están presentes, pero se prevé una transición hacia condiciones neutrales a más tardar en el verano  en el hemisferio norte”.  Compras a EcuadorDe acuerdo con la ministra (e) de Minas y Energía, María Lorena Gutiérrez, las compras de energía a Ecuador continúan y se viene importando entre 5 y 7 gigavatios diarios.  Por los días santos se compraron  3 gigavatios a Ecuador por la reducción del consumo en el país.    Aceleran la reparación de Guatapé.Empresas Públicas de Medellín, EPM,   ya cuenta con los  57 carretes de cables  para la reparación de la central hidroeléctrica de Guatapé la que se espera  pueda tener operando su primera unidad en mayo próximo.

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