Gases de Occidente ampliará red para sumar otros 35 mil usuarios en 2011

Enero 24, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Por Andrea Carranza Garzón, Colprensa.

La compañía se prepara para zonificar nuevas poblaciones del Valle del Cauca y Cauca.

Después de conectar a 65.000 usuarios residenciales el año pasado, la compañía se prepara para zonificar nuevas poblaciones y realiza levantamiento de información, demanda, e inversiones para solicitar tarifas ante la Comisión de Regulación de Energía y Gas, Creg.Al respecto, la firma prevé que esto se apruebe antes de finalizar el primer semestre de 2011 y que varios municipios del Valle del Cauca y Cauca se beneficien pronto del servicio. Arturo Gutiérrez de Piñeres, gerente general de Gases de Occidente S.A. ESP, habló con La República sobre los retos de la empresa privada de servicios públicos en 2011. ¿Cuál fue el balance de 2010?El balance de Gases de Occidente fue muy positivo. Una de las operaciones más importantes fue la adquisición de la Compañía Energética de Occidente por 30.600 millones de pesos, que maneja las operaciones en el Cauca. Contamos con una participación del 51%.Asimismo, se realizaron inversiones en redes y estaciones por $30.639 millones. Esto sirvió para aumentar la cobertura de los servicios. Se vio una consolidación importante en Buenaventura, pues se llegaron a casi 20.000 usuarios. Además, en 2010 invertimos 7.000 millones en programas sociales de la Fundación de Gases de Occidente.¿A qué otros sectores llegó Gases de Occidente?Después de consolidar su presencia en el Norte del Cauca, en los municipios de Santander de Quilichao, Villa Rica y Puerto Tejada, con más de 9.000 usuarios conectados al servicio de gas natural, Gases de Occidente se prepara para llegar al sector industrial en esta zona, con un proyecto que comprende la conexión de las empresas ubicadas en los parques Cauca I, II y III, Sur, Paraíso y todos los que se encuentran en el corredor de influencia, para así aportar competitividad a la industria nortecaucana y generar ahorros para el sector hasta de un 30%, gracias a la sustitución de combustibles para la producción.¿Qué expectativas de crecimiento tienen para este año?Aspiramos a cerrar diciembre con 35.000 nuevos usuarios. Estos son municipios muy pequeños, pero, por eso, de pronto la cobertura no alcance lo mismo del año pasado, que fueron 65.000. Sin embargo, ya estamos llegando a un punto de maduración, al tratar de cubrir al 100% el Valle del Cauca, donde la actual es de 73%, y ojalá el Norte del Cauca. La inversión para este proceso es de 4.003 millones de pesos.¿Cómo puede aportar el sector privado al desarrollo de la Región Pacífico?El sector privado puede aportar con la inversión y generación de empleo. Yo creo que las entidades públicas, como ha sido por lo menos en el Valle del Cauca, facilitan el acceso y la expansión del sector privado, y eso de alguna forma aporta directamente al desarrollo de la región. Por eso es que en Gases del Occidente continuamos con nuestras inversiones y seguiremos ampliando el servicio, sobre todo en la zona de Buenaventura, en donde aspiramos a conectar, en un mediano plazo, a 40.000 usuarios.

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