Fracking, ¿el milagro petrolero?

Fracking, ¿el milagro petrolero?

Noviembre 17, 2014 - 12:00 a.m. Por:
El País
Fracking, ¿el milagro petrolero?

Pacific Rubiales, la empresa del sector privado más grande que opera en Colombia, ha visto como su acción ha perdido casi el 80 % de su valor en menos de 4 meses.

Esta modalidad se plantea como la técnica ‘salvadora’ para producir más petróleo. Los más y los menos.

En medio de los temores que genera la caída en el precio internacional del petróleo, situación que afecta las finanzas de las empresas y de gobiernos como el colombiano, se abrió la polémica sobre la necesidad de que el país logre mayores producciones de crudo.La pregunta es cómo lograr ese objetivo, cuando hace varios años que en el territorio nacional no se encuentran grandes yacimientos. La respuesta para algunos empresarios y para el mismo Gobierno parece ser una: apostarle a los yacimientos no convencionales y prácticas como el fracking, que prometen triplicar las reservas petroleras en los próximos 10 a 15 años. En la actualidad Colombia tiene reservas de crudo para 6,5 años (2445 millones de barriles en 2013), pero cálculos del Gobierno indican que se requiere incorporar al menos 5000 millones de barriles en reservas en los próximos 10 años para mantener el nivel de ingresos que el país requiere. La Asociación Colombiana de Petróleo, ACP, plantea como alternativa para alcanzar ese objetivo los yacimientos no convencionales. “Una parte del futuro en materia de hidrocarburos del país está en estos yacimientos”, dice Francisco José Lloreda Mera, presidente de la entidad.Los yacimientos no convencionales son aquellos donde el petróleo o el gas están atrapados en rocas y extraerlos requiere tecnología y los costos son más altos. Una de las técnicas para esa extracción es el fracking -estimulación hidráulica que consiste en inyectar agua a alta presión para fracturar rocas ubicadas entre 1.500 y 2.400 metros.En Colombia esta técnica ha sido aplicada en 16 campos petroleros, pero no a gran escala. Ahora las puertas para que esto se dé están abiertas con la resolución 90341 de 2014 que emitió el Gobierno y que regula esta práctica. En la más reciente ronda petrolera el país ofreció bloques de yacimientos no convencionales, pero hubo poco interés de los inversionistas y solo se adjudicó uno a la firma Parex Resources. Sin embargo, Ecopetrol ha dado a conocer su interés de obtener una licencia ambiental para trabajar la técnica y se espera que otras empresas como Exxon Mobil y Shell también se interesen por esta alternativa que tiene como principal ventaja la posibilidad de aumentar la producción de crudo y gas. ¿Cuál es su impacto?El senador Jorge Robledo ha sido uno de los opositores que en Colombia se desarrolle el fracking y considera que al tema no se le ha dado el suficiente debate. “Están metiendo al país en algo que no conocen, no hay estudios previos, o elementos técnicos serios hechos exclusivamente para Colombia. Las advertencias no las hago yo, lo han dicho muchos ambientalistas y algunos países de Europa no permiten esto”, destacó.Pero según voceros del Ministerio de Minas y Energía, desde hace dos años se empezó a trabajar en el reglamento técnico y ambiental para que se pueda desarrollar el fracking, sin generar impactos al ambiente. Los temores asociados con la estimulación hidráulica tiene que ver con el uso de una infraestructura muy grande y la utilización de mayor cantidad de agua de fuentes superficiales o subterráneas. Para el Gobierno, el riesgo de contaminación de los yacimientos no convencionales es el mismo que pueden tener los convencionales, si se presentan eventos no planeados, pero pocos si se siguen los reglamentos. Lo contradictorio de este debate es que Estados Unidos ha logrado recuperar sus niveles de producción de los años setenta (9,5 millones de barriles diarios), gracias al fracking. Pero esta misma situación ha repercutido en el mercado mundial y ha sido uno de los factores que han llevado a la baja del precio del crudo que esta semana cerró en US$75,82 por barril, la cifra más baja en 4 años.Ahora Colombia busca aumentar su producción de petróleo y gas con fracking para evitar que sus ingresos caigan.Se pronostica que podrían estar perforándose anualmente entre 13 a 20 pozos exploratorios no convencionales durante los próximos 4 años.

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