Expertos aseguran que los colombianos se hacen más viejos

Julio 12, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Expertos aseguran que los colombianos se hacen más viejos

Gráfico: EL País

Analistas afirman que es el momento de que los temas demográficos vuelvan a la agenda pública para que el país se prepare para atender las necesidades de más personas. Para el 2050 Colombia tendría 60 millones de habitantes.

Para el año 2050 la población colombiana llegará a 60 millones de personas, pues el ritmo de crecimiento en los últimos años ha sido del 1,18% anual, según reveló el Dane.Esto implica, explicó Jorge Bustamante, director de la entidad, que entre los años 2011 y 2050, se aumentará la población en 14 millones de habitantes, es decir, un 30% más, lo que significa que el país debe pensar en políticas sociales y económicas para responder a esos niveles de población.Adicionalmente afirmó Bustamante, que la pirámide poblacional empezará a cambiar a partir del 2023. Hoy, todavía existen más jóvenes trabajando que “sostienen” a la población de más de 60 años. Sin embargo, a partir de ese año, según los cálculos del Dane, la población de la tercera edad será mayor. “En otras palabras habrá menos gente en la base de la pirámide trabajando, que en la parte superior. Tenemos sólo 13 años para solucionar ese tema y mirar replanteamientos en todas las políticas”, dijo el funcionario en el evento de celebración del Día Mundial de la Población.Este panorama nacional implica cambios en temas de salud y en programa de atención para la tercera edad, también más ahorro pensional, porque habrá en pocos años menos personas cotizando. Hoy, sólo el 20,4% de los mayores de 65 años cuenta con una pensión de jubilación en Colombia. Según cálculos de la ONU, en 2050, una de cada cinco personas tendrá sesenta años o más en el país. Por ejemplo, a inicios de los años cincuenta, el porcentaje de población mayor de 60 años representaba únicamente el 5%, para hoy este valor se duplica y para el 2050 estará alrededor del 22%.La esperanza de vida en Colombia es de 75,2 años, superior en un año a la Latinoamericana de 74 años y cercana a la de los países desarrollados. Por ejemplo, para Estados Unidos es de 78 años. Esto se debe en parte a los cambios generados en la tasa de fecundidad. En los años sesenta, el promedio de hijos esperados por las mujeres al final de su vida reproductiva en el territorio nacional era de 6,4; diez años después bajó a 4,5 hijos y actualmente es de 2,3.Según Alejandro Gaviria, decano de Economía de la Universidad de los Andes, el país ha dejado de lado los temas demográficos que son de vital importancia para el desarrollo social y económico y a su juicio, es hora de que estas problemáticas sean de la agenda pública.“Hay una conexión entre demografía y desarrollo y si no tenemos en cuenta eso, no podremos resolver la desigualdad y la pobreza. Hay que cerrar las brechas y todavía falta mucho trabajo por realizar”, dijo el académico.Por su parte la directora del Fondo de Población de la ONU, Tania Patriota, manifestó que en el país, en los últimos 20 años, los adultos se han duplicado, lo que hace necesario comenzar a plantear programas concretos para atender a estas personas en materia pensional, salud y bienestar social, entre otras.“Las cifras que muestra el Dane deben servir para planificar el futuro del país, porque muestran dónde están los problemas y qué puede pasar en el mediano plazo”, dijo la funcionaria de la ONU.Más alimentosSe estima que para el año 2050 habrá en el mundo 9.000 millones de personas que demandarán más energía y alimentos. Hoy, existen 7.000 millones.Para alimentar a la población mundial la producción deberá aumentar en 70% lo cual no parece factible si se tienen en cuenta factores como el cambio climático y la reducción en el suministro de agua.Según la ONU, el agua escasea para 1.000 millones de personas y en 2025 la demanda de agua dulce llegará a superar la oferta en un 56%.

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