Este es el plan de Ecopetrol para crecer en un mercado de precios bajos

Este es el plan de Ecopetrol para crecer en un mercado de precios bajos

Agosto 17, 2017 - 12:24 a.m. Por:
Colprensa / La República
Juan Carlos Echeverry, presidente de Ecopetrol.

Juan Carlos Echeverry, presidente de Ecopetrol.

Foto: Colprensa

La mejoría de Ecopetrol le ha dado hasta para la expansión. Juan Carlos Echeverry, presidente de la empresa, informó de la apertura de su nueva subsidiaria en México, sociedad que se constituyó bajo el nombre de ECP Hidrocarburos México S.A. de C.V.

El directivo habló sobre los planes de expansión de la compañía, en medio de un mercado de precios que continúan bajos. “Si quieren optimistas, miren a los petroleros”, dijo.

¿A qué se debe la buena dinámica del primer semestre?

Bajamos los costos en cerca de $4,2 billones. Antes de la crisis necesitábamos un barril entre US$60 y US$65 para producir utilidades, hoy necesitamos cerca de US$35, o sea, por barril bajamos US$30, de manera que a un precio promedio de US$50, que es el precio actual, tenemos la forma de producir ganancias.

¿Los accionistas de Ecopetrol pueden esperar mayores dividendos?

Para los accionistas ya hay un dato: en los primeros seis meses tuvimos más utilidades que en 2016. Y tenemos cuatro estrategias para crecer: más energía a los yacimientos tradicionales, también exploración ‘offshore’ (en el mar) y compra de activos. Tenemos una sólida posición de caja, acabamos de prepagar créditos por $7 billones y todavía tenemos $10 billones. Por último vienen los yacimientos no convencionales.

¿Con los $10 billones buscan activos para invertir?

Eso es para todos los usos, pero en particular para la inversión. Tenemos capital para desplegar, tenemos muchos activos, necesitamos que estén maduros para desplegar ese capital. Lo otro es comprar reservas: podemos ir a México, a Brasil a EE.UU., que nos están vendiendo. Hemos aumentado la participación en algunos bloques donde ya estábamos y que son promisorios, de manera que es otra forma de aumentar reservas.

¿Cuál es el plan de inversión para el otro año?

El plan de inversión de 2018 lo estamos haciendo ahora. El de este año era invertir US$3.500 millones. Será de intensa actividad, tenemos la meta a 2020 de invertir hasta US$13.500 millones. No creo que haya una empresa que no quiera duplicar su inversión. Si necesitan optimistas, los petroleros somos los más optimistas.

¿Ecopetrol quiere entrar a Venezuela?

¿Quién no quiere entrar a Venezuela? Es un país con una riqueza de hidrocarburos increíble, tiene las reservas más grandes del mundo y es nuestro vecino. Hemos estudiado la posibilidad, hay interés, pero no tenemos ningún afán.

¿En qué otro país tienen pensado invertir?

Hoy no tenemos operación en Brasil, tenemos unos bloques exploratorios de frontera y vamos a participar en rondas. Tenemos que ser una empresa panamericana. Estamos con la mente muy abierta, pero no tenemos un afán desmedido, nuestra producción de 715.000 barriles diarios nos pone en un lugar competitivo con otras petroleras, pero queremos crecer.

Hemos hablado con YPF en Argentina sobre intercambio de activos. Argentina está haciendo un desarrollo interesante en yacimientos no convencionales en la provincia de Neuquén, hay mucho interés mundial y tenemos que aprender de no convencionales.

¿Cómo van las filiales y cuáles tienen mayor potencial?

Ecopetrol América y Savia son filiales de una importancia estratégica. Ecopetrol América va a desarrollar los crudos en el Golfo de México. Hace un año largo producíamos 3.000 barriles en el Golfo, hoy son cerca de 12.000 barriles.

Se acaba de crear ECP Hidrocarburos México, que es 100% propiedad de Ecopetrol S.A. y sus accionistas son las filiales Ecopetrol Global Energy SLU, sociedad incorporada en España, con una participación del 99% del capital accionario, y Ecopetrol America Inc.

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