¿Estados Unidos ya logró su plena recuperación económica?

¿Estados Unidos ya logró su plena recuperación económica?

Agosto 10, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Edwin Giraldo Ruiz | Corresponsal de El País en Washington, DC.
¿Estados Unidos ya logró su plena recuperación económica?

Con más de 200.000 empleos mensuales sumados al mercado laboral, la Reserva Federal está casi lista para aceptar que la reactivación llegó a mejor nivel durante el 2015.

La distancia entre Massachusetts y Florida es de unos 1.900 kilómetros. El trayecto terrestre, sin parar, toma casi 20 horas por la autopista interestatal I-95, una especie de arteria que se estira por toda la costa este de los Estados Unidos. Transportar carga pesada a través de estas interminables autopistas es lo que permitió a Pilar Jaramillo y su esposo Jorge cumplir su sueño americano: una casa propia en Carolina del Norte en medio de un bosque encantado de tranquilidad, y con las necesidades básicas más que bien cubiertas: educación, salud, vehículos, viajes por el mundo, estabilidad. Han sido 25 años de esfuerzo recompensado, cuenta Pilar, aunque su tono cambia abruptamente cuando se le pregunta por la crisis económica del 2008.  - ¡Uy no! ¡Ni me diga! En esa época mi esposo  recorría todo el país buscando trabajo y no había. No sé cómo sobrevivimos. ¡Estábamos muertos del susto!, exclama. Su compañía se llama Emmi Trucking LLC. Con su flotilla de 13 camiones, presta servicios de outsourcing a gigantes del transporte terrestre en los Estados Unidos a través de contratos que se obtienen en páginas web que publican la oferta y demanda del sector.  En una semana normal antes del estallido de la crisis, Emmi Trucking LLC lograba hasta 30 contratos. Pero cuando llegó la recesión, “con dificultad nos daban tres”, dice. Los días de angustia de Pilar eran culpa de Wall Street. Por esos días la prensa exponía amplios titulares sobre la desregulación del sector inmobiliario, la crisis crediticia e hipotecaria. Y también los efectos de situaciones externas que invadían las finanzas del ciudadano de a pie en todo el mundo.  La caída de los precios de las materias primas, el aumento de la inflación, las crisis alimentarias, las guerras en Medio Oriente, y otros tantos factores que terminaron por desacelerar casi todos los mercados, entre ellos el transporte de carga. Han pasado siete años y Pilar recuerda estos días como un capítulo oscuro del sueño americano. Aunque hoy, si bien soplan vientos de calma, la situación tampoco es perfecta. “La verdad es que nos sostenemos bien pero el negocio ha estado lento en los últimos 3 ó 4 meses”, cuenta. Recuperación en cifrasLas historias de carretera de Pilar retratan el arduo camino de los Estados Unidos  para recuperar su economía en la última década. El año pasado la economía creció a un ritmo de 2,4 %, menor al de muchas de las economías del continente americano y este año se avanza a un ritmo similiar, pero suficiente para ser optimistas. Hay otros datos positivos. Según el Departamento del Trabajo, 215.000 nuevos puestos de trabajo se sumaron al mercado laboral en el mes de julio. La tasa del desempleo se ubicó en el 5,3 % y el ritmo de creación de empleos se acercó al punto óptimo que espera la Reserva Federal (FED) para culminar con su política de estímulo monetario, la cual tiene varios componentes.  Primero, la denominada expansión monetaria cuantitativa o “QE” (por sus siglas en inglés), que desde noviembre de 2008 hasta octubre del 2014 recurrió a la compra de bonos del Tesoro por parte del Banco Central para dotar de liquidez a la economía. El ritmo de compra de bonos de deuda llegó a un tope de US$85.000 al mes y fue desapareciendo lentamente.  Eso  generó una inundación de dólares en el mundo y fue responsable de parte de revaluación que sufrieron las monedas latinas, entre ellas la de Colombia por largo tiempo.  La gran pregunta hoy radica en el segundo componente porque, a juicio de los expertos, determinará el momento en que  Estados Unidos le dirá al mundo que la recesión es cuestión del pasado y llegó la hora del crecimiento continuo. En 2008, la Reserva Federal recortó su tasa de interés a mínimos históricos (un rango de entre 0% y 0,25 %) para reavivar a la economía. Desde finales de ese año su hoja de balance pasó de US$1,24 billones a US$4,47 billones al cierre de abril pasado, también debido a la compra de bonos a través de la política de expansión. Ahora, los mercados aguardan con impaciencia la reunión del Comité de Política Abierta de la Reserva Federal en septiembre, en donde se darían pistas más claras sobre el día en que llegará el anuncio: si aumentarán o no las tasas de interés en  este  2015.  Además, según The Wall Street Journal, el Banco Central deberá aclarar si los niveles de mejora de la economía genera la confianza de que la inflación se dirigirá a su objetivo, que es el 2 %. Hasta ahora este índice ha estado por debajo de esa cifra por 38 meses consecutivos. “Las cifras son positivas y los números de desempleo estables”, dice Claudio Loser, ex vicepresidente del Fondo Monetario Internacional (FMI), por esta razón cree que la Reserva Federal “casi seguramente buscará subir las tasas de interés, aunque muy poquito, para indicar que los tiempos malos se han acabado”. Pero también advierte que “hay una sobrerreacción en los mercados financieros, “pues se espera que (el aumento) pase de cero a un 0,25 %, que son cantidades muy pequeñas y que de alguna manera no afectarán la actividad económica”. No obstante Juan Pérez, analista de mercado de Tempus Inc. en Washington, considera que la cifra del desempleo tiene que mirarse desde varios ángulos, pues datos recientes del Gobierno explican que el aumento en el salario de los trabajadores en el último mes fue sólo del 0,03%, el nivel más bajo desde 1983. “Lo que mucha gente argumenta es que con los costos de salud, muchas compañías no están contratando tiempo completo y tienen muchos trabajos”, dice en relación con la Reforma Sanitaria del presidente Barack Obama que obliga a todos los ciudadanos a tener una póliza médica y amplía las obligaciones del empleador. “Hay que ver en qué tipos de trabajo se está creciendo. Hay muchos que no son de tiempo completo”, por lo cual no todas las personas sienten que la recuperación económica llegó a su bolsillo. Impacto para los países latinosExpertos aseguran que es inminente el alza de las tasas de interés en Estados Unidos, decisión que seguramente reforzará la actual apreciación del dólar, pues muchos capitales saldrían de países como Colombia en busca de mejores rentabilidades. Eso representará que el dólar seguirá al alza como viene hasta el momento e inclusive con repuntes mayores. Tal vez en Colombia supere los $3000. Pero, por otro lado, se abren las puertas a que el mercado de Estados Unidos compre más productos de la industria en Colombia.  Al mes de junio las compras que hace este país al mundo aumentaron 1,2 % para un total de US$232.400 millones,  según el Departamento de Comercio. Colombia le vendió en el primer semestre del año US$5.079 millones, una cifra menor a la del mismo periodo del 2014, pero impactada por la reducción e las compras de combustibles, sin embargo, las oportunidades están en la medida en que la economía de Estados Unidos  se recupere.    Otros  indicadoresSegún el informe de perspectivas  económicas del Fondo Monetario Internacional (FMI),  la aceleración del consumo y la inversión en Estados Unidos, los aumentos salariales, condiciones del mercado laboral y las  condiciones financieras favorables se mantienen en Estados Unidos.La perspectiva de esta entidad es que  la economía de este país crezca este año 2,4 % y 2,8 % en el 2016.Algunos expertos e instituciones  como el Fondo Monetario Internacional pidieron por su parte a la Fed que espere al año próximo antes de subir sus tasas de interés, hecho que tiene en expectativa a los mercados globales. 

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