Estados Unidos muestra señales de recuperación económica

Estados Unidos muestra señales de recuperación económica

Enero 05, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País y agencias.

La baja en el desempleo y una actividad industrial al alza son signos alentadores, pese a algunas medidas de austeridad.

Después de un año difícil llega a los Estados Unidos un 2014 cargado de desafíos tanto en la parte política como económica. Por un lado, se prevé un mejoramiento de las condiciones monetarias (el PIB del tercer trimestre creció un sorpresivo 4,1 %), pero por otra parte, también se enfrentan a una serie de recortes presupuestales que afectarán a los ciudadanos y que de alguna podrían repercutir en la economía.Desde el pasado primero de enero 1,3 millones de personas que han estado sin empleo en ese país, por más de seis meses, ya no recibirán el subsidio pagado por el Gobierno Federal. Esta medida es resultado de un pacto entre republicanos y demócratas en el Congreso sobre el presupuesto, que omitió la extensión de los subsidios creados en 2008 para paliar los efectos de la recesión.Se estima que el grupo de personas que dejarán de recibir la ayuda de promedio US$1166 al mes aumentará en 3,6 millones al finalizar el año. A raíz de esto muchas personas sin trabajo se verán forzados a vender sus autos, mudarse y aceptar empleos con salario mínimo luego de haber recortado ya sus gastos, por ejemplo, Greg y Barbara Chastain, de Huntington Beach, California, pusieron a sus hijos en el programa de almuerzos escolares y eliminaron las cenas fuera de casa, tras perder su compañía de fabricación de camisetas en junio por una disputa con un inversionista. Los Chastain agotaron sus prestaciones estatales por desempleo y ahora que los pagos federales se acabaron, a menos que encuentren empleos pronto, la pareja planea sacar a sus hijos de la escuela secundaria este mes de enero y mudarse unos 80 kilómetros al este, donde un familiar tiene una casa en la que podrían vivir y ahorrar el alquiler. “Pudiéramos deshacernos de uno de los autos, pero entonces no puedes ir al trabajo. Es un ciclo sin fin”, dijo Greg Chastain, de 43 años.Algunos dicen que con la reducción de los subsidios al desempleo la tasa de desocupación que hoy está en el 7 % (la más baja de los últimos años) podría seguir reduciéndose, en la medida que obliga a muchos a salir a buscar trabajo, pero otros analistas aseguran que la economía sufrirá cuando los consumidores tengan menos dinero para gastar en todo, desde ropa hasta autos.Un estudio de la Oficina de Presupuestos del Congreso y otro del banco J.P. Morgan indican que la terminación del programa de subsidios podría deducir entre 0,2 y 0,4 puntos porcentuales del crecimiento de la actividad económica y que el país perderá en 2014 unos 240.000 empleos debido a la reducción de la demanda. Por eso esta misma semana la Casa Blanca exhortó al Congreso a que apruebe como primera iniciativa del nuevo año la restauración de las prestaciones del seguro de desempleo para los estadounidenses. El economista de la Casa Blanca, Gene Sperling, dijo que la restauración de la asistencia no sólo ayudaría a esas personas, sino que también propiciaría la creación de 200.000 empleos y contribuiría al crecimiento económico. Puntos a favor del crecimientoPese a las circunstancias de inicio de año, hay buen ambiente sobre el futuro económico de los Estados Unidos para este 2014. Según expertos, son cuatro los factores que indican una mejoría de la economía: el fortalecimiento del mercado laboral, pues de agosto a noviembre del 2013 se crearon en promedio 204.000 puestos. En meses pasados la cifra fue de 180.000; la reducción de la deuda familiar, dado que según la Reserva Federal desde fines de 2008 esta ha caído unos US$800.000 millones.El tercer factor positivo tiene que ver con el sector de la construcción que está dando señales de recuperación. Se estima que la demanda de vivienda nueva suma alrededor de 1,5 millones de unidades anualmente. Se calcula que se han comenzado a construir 900.000 viviendas y las corporaciones tienen el dinero para financiar nuevas inversiones, por lo que se espera un mejor desempeño del sector. El cuarto punto tiene que ver con los factores internacionales como el esperado mejoramiento del comercio global.El estudio de perspectivas del Fondo Monetario Internacional, FMI, también corrobora unas mejores expectativas para Estados Unidos y según la entidad la economía se acelerará en la medida en que se modere la consolidación fiscal de este país. “Tras un fuerte ajuste, la economía está recobrando ímpetu, ayudada por el sector inmobiliario en recuperación, la mayor riqueza de los hogares, condiciones más favorables de los préstamos bancarios y mayores niveles de endeudamiento”, indicó el FMI. Este organismo estima que la economía estadounidense crecerá 2,6 % este año.Bajan los estímulosOtra muestra de la recuperación esperada de los Estados Unidos para este 2014 la dio la Reserva Federal (FED) hace un par de semanas al anunciar la reducción de la liquidez. Es decir, que las compras mensuales de bonos bajarán de US$85.000 millones a US$75.000 millones desde este mes, esto a raíz del mejoramiento del mercado laboral y de otras variables económicas y financieras.El gerente del Banco de la República, José Darío Uribe, explicó en el más reciente informe de la entidad que los síntomas de recuperación de la economía estadounidense tienen que ver con las mayores ventas del comercio, una producción industrial al alza, cifras de desempleo alentadoras y un mayor ritmo de contratación, lo que evidencia que esa economía seguiría expandiéndose aunque a ritmo lento.La directora general del FMI, Christine Largarde destacó la “muy buena comunicación” de la Reserva Federal sobre la reducción de la ayuda a la economía, así como las “buenas acciones del Congreso para eliminar la inquietud sobre el presupuesto y reducir los recortes automáticos”, lo que redundará en el crecimiento del país. Pese a algunas contradicciones que hay en la economía de los Estados Unidos, los analistas auguran que este país se recuperará más rápido que la zona euro y eso están esperando naciones como Colombia que tiene en este país el principal socio comercial.Reforma al sistema de salud La mayor reforma del sistema sanitario de Estados Unidos en seis décadas comenzó a implementarse este mes. La ley le permite tener seguro médico a personas que no hubieran podido obtenerlo o no hubieran podido pagarlo antes, ya que prohíbe a las aseguradoras cobrar primas más altas a las mujeres que los hombres y veda la práctica de negar el seguro o cobrarle más caro a quienes tengan condiciones médicas preexistentes, como los enfermos crónicos.En EE.UU. hay unos 55 millones de personas sin seguro médico y el ingreso al sistema de millones, ha llevado a varias asociaciones médicas a advertir de que el país necesitará más personal de salud. A la fecha había 2,1 millones de personas inscritas.

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