Empresarios defienden las zonas francas del Cauca

Marzo 30, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Empresarios defienden las zonas francas del Cauca

Alcatek es una empresa que produce cables, en especial para vehículos. En este momento está ampliando su planta de producción con un compromiso de inversión de US$2,5 millones. Esta fábrica maquila sus productos para Centelsa.

Estas empresas nacieron con la Ley Páez en 1995 luego del desastre natural que afectó a la región. Hoy, la gran mayoría de las industrias que llegaron a la zona, alrededor de 100, según la Andi, Cauca, permanecen en el Departamento y han sido las responsables de generar el 54% del PIB caucano.

A menos de una hora de Cali, entre los municipios de Caloto, Guachené y Puerto Tejada, se encuentra la Zona Franca Permanente del Cauca. Al lado y lado de la vía se observan los complejos empresariales instalados en medio de una región que ha vivido en el atraso y ha sido objeto del conflicto armado colombiano.Estas empresas nacieron con la Ley Páez en 1995 luego del desastre natural que afectó a la región. Hoy, la gran mayoría de las industrias que llegaron a la zona, alrededor de 100, según la Andi, Cauca, permanecen en el Departamento y han sido las responsables de generar el 54% del PIB caucano.Cuando la Ley Páez expiró, los empresarios buscaron la forma de contar con beneficios que les permitiera seguir operando. “Es una región con problemas de servicios públicos, no había gas natural hasta hace poco y se tenían problemas de conectividad”, recuerda Óscar Orejuela, director de la Corporación Empresarial del Cauca, Cencauca.Por eso, a finales del 2009 se acogieron a la Ley de zonas francas, y el parque industrial, que tenía 35 empresas instaladas, se convirtió en la Zona Franca Permanente del Cauca que inició con 7 usuarios calificados por la Dian. Ahora hay 20 firmas que hacen parte de la zona franca, las cuales han generado 339 nuevos empleos con inversiones por $63.874 millones, según explicó Orejuela."Este régimen ha sido clave, de no haberse dado, muchas empresas de la región se habrían ido y se habrían perdido los avances que se han hecho en materia industrial y de desarrollo social con la gente local”, dijo.Destacó que en total hay 4.500 personas vinculadas directamente a las empresas de la zona y se tiene la posibilidad de continuar expandiéndose, es decir, de recibir más compañías. “Normalmente se escuchan críticas sobre las zonas francas, pues se dice que no pagan impuestos. Pero lo que vemos aquí es que esos beneficios han servido para consolidar un desarrollo social en esta región. De otra forma hubiera sido difícil que llegara industria al norte del Cauca y que muchos habitantes de los municipios encontraran una fuente de empleo”, afirmó Javier Díaz, presidente de Analdex.Explicó que, según estudios de la Dian, las firmas ubicadas en zonas francas en todo el país, entre los años 2006 y 2010, cancelaron $18 billones en impuestos, lo que refleja que sí hay una aporte al país. Las compañías ubicadas en el régimen franco pagan el 15% de renta, cuando el resto de organizaciones asume el 33%.Las empresas de la Zona Franca Permanente del Cauca producen por ejemplo, los snacks de Yupi, los pañales desechables y toallitas húmedas que hace Familia del Pacífico, compañía que en los últimos meses ha invertido $10.000 millones en ampliaciones en las plantas que tiene en esta región.También se elaboran las neveras de Coca Cola, empaques plásticos, envases, productos vitamínicos de Omnilife y se fabrican los tubos de Pavco.“El 90% de nuestros trabajadores son de la región, hay un gran sentido de pertenencia y por eso se escogió Guachené para tener otra planta. Pavco tiene 18 operaciones en el mundo y la fábrica del Cauca está en los primeros lugares de productividad”, afirmó Bertulfo Gómez, gerente de planta.Pavco anunció que invertirá US$40 millones en nuevos desarrollos. En el Cauca tendrá una fábrica de sacos industriales, una de tubería de gran diámetro y otra de accesorios. “Estamos capacitando a 30 mujeres con el Sena para que trabajen en la producción de sacos”, explicó Gómez.Hoy, en el Cauca existen 6 zonas francas y la presencia de más de 100 industrias que atienden mercados nacionales y externos, y en el país hay 107 zonas francas que se han consolidado en menos de diez años.ExportadoresUna de las empresas que nació en el norte del Cauca con la Ley Páez fue Forsa, que produce sistemas constructivos industrializados. Felipe Otoya, presidente de la compañía recuerda que cuando se dio la crisis del Upac, la empresa tuvo su primer contratiempo, dado que atienden el mercado de vivienda. “Eso nos obligó a buscar mercados y en el 2001 entramos a México y poco a poco se montó una red de vendedores en la región”.Según el directivo, el crecimiento de la compañía obligó a que se creciera en infraestructura y para el 2005 ya tenía 15 oficinas fuera de Colombia. “Para el 2009 tuvimos otra crisis y se pensó en despedir un grupo de gente, pero aguantamos y por el contrario se ha trabajado con ellos en el desarrollo de productos innovadores y se dio inicio a una planta de accesorios con diseños creados acá”, explicó. Dicha planta empezó facturando $400 millones y hoy tienen ingresos por $4.000 millones.Forsa vende sistemas constructivos para países como Irán, España, Marruecos y esperan consolidarse en el norte de África. Generan 500 empleos en la planta del Cauca; 84 en México y 20 en Brasil. Según estimaciones de la compañía, se exporta el 87% de su producción.

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