Empresa azucarera cumple 100 años y se alista para el mundo

Empresa azucarera cumple 100 años y se alista para el mundo

Julio 04, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Empresa azucarera cumple 100 años y se alista para el mundo

La Hacienda El Oriente está ubicada en jurisdicción de Palmira. Hoy, el 50% está cultivada en caña y el otro 50% en otros cultivos.

Después de superar varias crisis, la organización Oriente, dedicada al cultivo de la caña, se expande con nuevas líneas de negocios.

Desde su creación, en 1912, la familia siempre ha estado al frente de la organización. Hoy va en la cuarta generación y prepara un nuevo salto en el mundo empresarial: proyectarse a escala internacional.Se trata de Oriente, una organización agroindustrial, reconocida en el Valle del Cauca como una de las empresas líderes en el cultivo de la caña de azúcar, que con el paso de los años se diversificó y abrió nuevas líneas de negocios.Ellas son Aipsacol (trapiche panelero); Servicidas (servicios agrícolas, protección y desarrollo de cultivos); Oriente Constructores S.A, (proyectos inmobiliarios) y Orientagro (asesorías en el manejo de fincas).Pero también tiene la representación en Colombia de Czarnikow Group (firma dedicada a la asesoría para los mercados de azúcar y etanol); Olmué Colombia (procesadora de frutas congeladas) y en la actualidad está iniciando la siembra de frutas con el fin de ampliar su portafolio de productos. Francisco Villegas Tascón, miembro de la Junta Directiva, explicó que la compañía está en proceso de transformarse en una holding.La cuarta generación de la familia Villegas ya comenzó a participar en el manejo de Oriente. “En este país el 30% de las empresas familiares llegan a la segunda generación, bajo la conducción de los creadores, pero eso no quiere decir que el 70% desaparezcan, sino que los fundadores ya no hacen parte de la estructura propietaria. Y menos del 10% llegan a la tercera, pero en nuestro caso es diferente. Vamos en la cuarta”, dijo.¿Cómo surgió?La empresa fue fundada por el abuelo del señor Villegas, quien también se llamaba Francisco Villegas; su segundo apellido era Melguizo. La visión empresarial del “viejo” era innata. Desde muy joven comercializaba bienes agrícolas como panela, pan de azúcar, tabaco, ganado y otros productos agrícolas. Eso le permitió establecer negocios entre Manizales, Cartago, Bugalagrande y Palmira. Todo ese comercio estaba dirigido a atender a sus clientes del Eje Cafetero y el Valle.Luego estableció una ruta de transporte con una recua de bestias para suplir el mercado, pero en abril de 1912 decidió invertir en Palmira y compró la Hacienda El Oriente. Acto seguido se asoció con otros amigos para formar varias compañías que le permitieran crecer los negocios. Una de ellas fue un trapiche que importó de Centroamérica. Fue así como nació el negocio azucarero. Luego vinieron las épocas difíciles. En la década de los años veinte (entre 1920 y 1930) se presentaron épocas invernales complicadas, parecidas a las actuales. Posteriormente llegó la Gran depresión, que también los golpeó, pero hoy, después de 100 años, sigue firme en el mercado colombiano, buscando nuevos horizontes.Uno de ellos es la expansión hacia otros mercados. A principios del 2010 y después de varios años buscando alternativas de diversificación y crecimiento, se constituyóla Sociedad Olmué Colombia con la empresa chilena Frutícola Olmué (ver nota anexa).Sin duda alguna, la transparencia, la austeridad, la honestidad y la solidaridad son claves para que una organización siga joven a los 100 años, recalcó el señor Villegas (nieto). Ahora nos preparamos para seguir creciendo, puntualizó.

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