El Valle del Cauca tendrá la primera planta de frutas congeladas

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Funcionará en Palmira y generará 350 empleos en su etapa inicial. Llegó la hora de sembrarle al Valle mucha más fruta. Que el campo despierte su vocación frutícola, pues tiene un enorme potencial, incluso para exportación.

El Valle del Cauca tendrá la primera planta de frutas congeladas

Julio 25, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co I Redacción
El Valle del Cauca tendrá la primera planta de frutas congeladas

Funcionará en Palmira y generará 350 empleos en su etapa inicial. Llegó la hora de sembrarle al Valle mucha más fruta. Que el campo despierte su vocación frutícola, pues tiene un enorme potencial, incluso para exportación.

Lo que tanto se ha dicho en reuniones de empresarios y agricultores parece que ahora sí va a tomar forma... llegó la hora de sembrarle al Valle mucha más fruta. Que el campo despierte su vocación frutícola, pues tiene un enorme potencial, incluso para exportación.Si bien hay grupos de personas que llevan mucho tiempo dedicados a cultivar y comercializar algunas frutas, el objetivo ahora es masificar la siembra y crear cadenas productivas. “Hasta ahora la única que está funcionando es la cadena productiva de la mora”, señaló Alberto Hadad, presidente de la Sociedad de Agricultores y Ganaderos del Valle del Cauca, SAG.Para lograrlo se necesita que los cultivadores (pequeños, medianos y grandes) entiendan que esta región del país debe hacerle cambios a su vocación y darle paso a cultivos hortifrutícolas. Allí está el futuro del Valle, añadió. En otras palabras es cambiar la ganadería y transformar las zonas de ladera, del centro y norte del Valle, así como del vecino departamento del Cauca, en frutales. Mango, papaya, piña, fresa, melón y guayaba, entre otras, son frutas que pueden convertir la región en la mayor despensa de países como Estados Unidos, Corea y algunos de Europa.Quien ha entendido este cambio es Enrique Villegas Tascón, un empresario del agro, que lidera la construcción de la primera planta procesadora de frutas congeladas en el país.Se trata de una inversión que se hará en compañía de una de las tres empresas más importantes de Chile en ese ramo. Es Olmué, que tiene una trayectoria de más de 22 años en el mercado de las frutas congeladas.Abastece los mercados europeos, estadounidense y asiático de frutas como fresa, frambuesa y arándano, entre otras. Y ahora buscó un socio y una región que estén dispuestos a proveer más frutas tropicales. Esa zonas son el Valle del Cauca y Cauca.Entre las frutas tropicales se cuentan la piña, el mango, el melón, la papaya y el banano, que estarán en la mira de Olmué Colombia, como se llama la empresa que se constituyó en jurisdicción de Palmira, en la Hacienda La Italia.De hecho, ya comenzó el proceso de excavación del terreno y el próximo 11 de agosto el propio ministro de Agricultura, Juan Camilo Restrepo Salazar, pondrá la primera piedra.“Además de esas frutas, la idea también es cultivar fresa, frambuesa y arándano en esta región. En ese proyecto desarrollaremos actividades, no sólo en las laderas del Valle y Cauca, sino también en Quindío y en Risaralda”, comentó el señor Villegas Tascón.Sin duda alguna “se buscará la sustitución de cultivos ilícitos en estas laderas y generaremos empleo productivo”, anotó.En razón a ello el ambicioso plan involucra entidades como Asofrucol, la SAG, la Corporación Colombia Internacional, Vallenpaz, Acción Social, el Ministerio de Agricultura y la Tercera División del Ejército, entre otras.¿Cuánto producirá?A juicio del gerente de Olmué Colombia, Enrique Villegas Tascón, en diciembre del 2012 la empresa producirá, para exportación, alrededor de 5.000 toneladas, pero la meta es más grande.Aunque el proyecto en su etapa inicial trabajará con el 25% de la producción, el objetivo es comprar unas 15.000 toneladas de fruta. El 40% de las exportaciones se destinará a los mercados de Estados Unidos y Canadá, otro 40% a Europa y el 20% restante a los países de Australia, Japón y Corea.Pese a que Olmué Colombia será la primera empresa de este tipo en el país (de frutas congeladas), vale la pena destacar que en el Valle operan importantes empresas procesadoras y comercializadoras de frutas, en el centro y norte del Departamento.“Vamos a romper la necesidad de fruta que no hay en el país, y para ello demandaremos una logística de congelado y de transporte que aún no hay en Colombia. Asimismo, el propósito es exportar unos 300 contenedores congelados en la primera etapa de trabajo y luego alcanzar los mil contenedores”, explicó el señor Villegas.Tal como lo señalan dirigentes gremiales de la región, el giro que tendrá el Valle del Cauca en materia agrícola es prometedor y exige un despertar y un cambio de actitud mental, por ello se requiere cambiar la geografía del valle, cambiar la parte plana del departamento, en la que hay ganadería, por frutales (como el mango). En las áreas de ladera y montañosa sembrar otro tipo de frutas.Llegó el momento de poner a andar el proyecto y aprovechar esta una nueva oportunidad que se le abre al Valle del Cauca.

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