El TLC, una aventura que partirá la historia de Colombia en dos

El TLC, una aventura que partirá la historia de Colombia en dos

Mayo 13, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
El TLC, una aventura que partirá la historia de Colombia en dos

El presidente de Estados Unidos Barack Obama le anunció a su homólogo de Colombia Juan Manuel Santos, que el TLC entra en vigencia el 15 de mayo próximo y que las visas de colombianos a su país serán ahora por diez años

El acuerdo comercial con los EE.UU. traerá ventajas, pero también problemas para muchos sectores. Diferentes renglones de la economía temen que una avalancha de productos competidores desplacen la producción nacional. ¿Qué le espera al país?

Dentro de 72 horas Colombia emprenderá la mayor aventura económica y comercial de su historia: el TLC con Estados Unidos. el TLC con Estados Unidos.La aprobación del Tratado de Libre Comercio entre ambos países recorrió un camino tortuoso de casi seis años, luego de que en el 2006 fueran cerradas formalmente las negociaciones.Desde entonces, el acuerdo estuvo ‘congelado’, tras el veto impuesto por la mayoría demócrata -antes de finalizar la administración de George W. Bush- argumentando pocos avances en derechos humanos y laborales en Colombia. Pese a las constantes misiones en Washington, diálogos, encuentros y contactos, el entonces presidente Álvaro Uribe se despidió en el 2010 y no logró convencer a los congresistas para que el acuerdo fuera votado.La llegada del presidente Barack Obama a la Casa Blanca fue la esperanza. Y allí el presidente Juan Manuel Santos se jugó todas las cartas al lograr lo que parecía increíble: sacar del congelador el TLC, tras la firma de un ‘Plan de Acción’. Aún en medio de la resistencia de algunos sectores demócratas, el Congreso estadounidense le dio el sí en octubre del 2011. Y comenzó de inmediato su implementación entre ambos países.Pero sólo hasta la pasada Cumbre de las Américas, celebrada en abril en Cartagena, Obama y Santos acordaron la fecha para que entre en vigencia el tratado sin más dilaciones: el 15 de mayo. Ahora sólo falta iniciar en firme el intercambio de productos. Lo que vieneA Colombia la espera un mercado de 300 millones de consumidores a los cuales buscará conquistar con 6.000 productos y servicios. Y de paso recibir una cantidad similar de bienes desde ese país, la mayor economía del planeta. No será una tarea fácil. El despegue del tratado implicará ganancias para unos sectores y desafíos para otros, como el agro. Esa dura prueba significa abrir el 80% del mercado colombiano para los productos agrícolas y manufactureros estadounidenses.El presidente de Fedearroz, Rafael Hernández, teme que el TLC haga daño al sector, ya que ingresarán 79.000 toneladas de ese cereal en el primer año a competir con la producción local. "Están en riesgo 500.000 familias", dice.Igual opina el presidente de la Federación Nacional de Avicultores, Fenavi, Andrés Moncada, ya que este año entrarán las primeras 27.000 toneladas de cuartos traseros de pollo. "Será una competencia desleal y dura, y no habrá beneficios para los consumidores", anota.Buena parte de las Pymes también tiene incertidumbre sobre los beneficios del TLC. Cierto o no, la verdad es que el país ya se embarcó en esa aventura comercial.Bases para entender el acuerdo¿Qué es un TLC?Es un acuerdo mediante el cual dos o más países acuerdan las reglas o normas para realizar un intercambio de productos, servicios e inversiones, sin restricciones y bajo condiciones de transparencia.¿Qué tipo de acuerdo se firmó con EE.UU?Es de carácter bilateral; es decir, entre dos países. El mismo busca que se exporten y comercialicen libremente productos, bienes y servicios entre Colombia y Estados Unidos sin pagar impuestos o aranceles, en un plazo de entre 10 y 20 años.¿La economía crecerá con el TLC?Con base en experiencias internacionales, el Gobierno asegura que sí crecerá. Gracias al mayor intercambio comercial, algunos países han logrado crecimientos económicos superiores al 5%. Sin embargo, ese beneficio no siempre se ha traducido en mayor desarrollo social, porque no se han aplicado políticas para redistribuir ese mayor ingreso. Con el TLC el Gobierno estima que el PIB crecería 6% a partir del año 2013. El reto de Colombia es lograr que ese incremento beneficie a todos los ciudadanos, especialmente a los más pobres. ¿Qué otros tratados comerciales ha firmado Colombia?Nuestro país pertenece a la Comunidad Andina de Naciones y tiene acuerdos con el G-3, que lo componen Colombia, México y Venezuela. En el 2004 firmó con el Mercosur, que lo integran Argentina, Brasil, Uruguay, Paraguay, Chile y Bolivia. ¿Cuánto dura un TLC?Se estima que los beneficios iniciales pueden prolongarse más allá de 50 años.¿Después de eso se acaba?No. Un TLC no puede darse por terminado unilateralmente, pero sí puede ser sometido a revisión.¿Por qué es importante para Colombia un TLC con Estados Unidos?Porque permite a los empresarios colocar sus productos en condiciones preferenciales permanentes en el mercado más grande del mundo, con más de 300 millones de habitantes, un producto interno superior a los US$15 billones, y un PIB per cápita de US$46.800, según datos de 2010. Estados Unidos es el principal socio comercial de Colombia y el incremento del comercio entre ambos países generaría empleo e ingresos. ¿A quiénes beneficia?A los consumidores colombianos y estadounidenses, por cuanto les garantiza una mayor oferta de productos a mejores precios; a los empresarios y exportadores de los dos países, por estas razones: Podrán vender más productos sin pagar los impuestos de entrada que antes se exigían y podrán comprar maquinaria no producida en el país y/o materias primas sin pagar arancel, lo cual les permitirá ser más competitivos. También beneficiará a las arcas de las dos naciones por el crecimiento de sus economías.¿Qué se espera en materia económica?Se prevé un crecimiento de un punto anual adicional en la economía del país y una reducción de dos puntos en la tasa de desempleo en cinco años.

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