“El sector productivo debe hacer más aporte a la investigación”

Julio 11, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co I Francy Elena Chagüendo A.
“El sector productivo debe hacer más aporte a la investigación”

Jaime Restrepo Cuartas, director de Colciencias, afirma que sólo se puede financiar este año el 3% de los proyectos que llegaron a la entidad.

Jaime Restrepo Cuartas, director de Colciencias, afirma que sólo se puede financiar este año el 3% de los proyectos que llegaron a la entidad.

Este año Colciencias sólo tuvo recursos para financiar el 3% de los proyectos de investigación que llegaron a la entidad.Eso significa que que se ejecutarán 374 iniciativas en todo el país, cuando se recibieron 6.000 proyectos que cumplían los requisitos para su financiación.Jaime Restrepo Cuartas, director de Colciencias, considera “gravísimo” que el país no pueda fomentar aún más la investigación en ciencia y tecnología, porque aunque hay interés de la comunidad científica local, también hay desestímulo por la falta de apoyo.En entrevista con El País, el directivo habló de las estrategias que tiene Colciencias para aumentar el presupuesto de investigación y de la necesidad de que el sector productivo del país haga un mayor aporte. ¿Cuál es la situación actual de Colombia en materia de ciencia y tecnología?Colciencias es una institución de 40 años en el país que recibe muy poco presupuesto, lo que hace que tengamos pocos recursos para investigación y desarrollo. Apenas estamos recibiendo en todo el sistema el 0,16% del PIB del país y obviamente esto es muy poco en comparación con otros países. Por ejemplo, en Europa se invierte entre 2,5% y 5% del PIB para ciencia, tecnología e innovación; en EE.UU. el 3%; en Brasil 1,2% y México y Chile están entre el 0,7% y 0,8%. Eso nos coloca en una situación muy desventajosa en el mundo y en América Latina.¿Pero hay una esperanza con los recursos que se anuncian de las regalías?Hemos planteado diferentes mecanismos para fortalecer el tema de recursos para investigación y desarrollo. El primero con el proyecto del presidente, Juan Manuel Santos, de que el 10% de las regalías se destine a ciencia y tecnología y ahora esperamos la reglamentación de esa ley. Con estos recursos se pasaría de ese 0,16% del PIB que hoy se invierte al 0,4% del PIB, lo cual es un avance significativo porque sería duplicar la actual inversión. Pero no es el único elemento, el otro, es que es necesario que el sector productivo del país participe más en investigación y desarrollo y que como ocurre en otros países del mundo, contribuya con un 40% o 50% de los recursos generales de investigación, teniendo en cuenta que es uno de los más beneficiados.¿Eso significa qué cuánta inversión se destina hoy a la ciencia y cuánto se tendrá en el futuro?Nosotros tenemos un presupuesto para 2011 de $281.000 millones, pero lo que invierte en investigación y desarrollo en el país Colciencias, Universidades, ministerios y empresas puede llegar a $1,2 billones y la idea es duplicar esa cifra al 2014 con una inversión pública de $2,2 billones.¿Qué tanto investiga el sector productivo colombiano?Estimamos que las empresas invierten en ciencia y tecnología entre $300.000 o $400.000 millones, es una cifra que no es fácil de identificar porque hay muchas firmas que no reportan, pero por las exenciones que se otorgan se puede identificar que el año pasado las empresas destinaron $380.000 millones a la investigación. Es una cifra importante, pero no es muy significativa en el marco general de los aportes que debería tener el país en investigación y desarrollo.¿Cuál es la situación actual de la innovación en el sector empresarial colombiano?Tenemos muy poca participación de las empresas en productos innovadores y somos muy malos exportadores de tecnología o de productos con innovación. Actualmente no es más allá del 3% del portafolio exportador. Eso es lo que tenemos que cambiar y eso se busca incentivando la relación con las empresas, con el objeto de que haya valor agregado en los productos de comercio exterior. Hay que crear una industria nueva de base tecnológica, esa es una tarea prioritaria.¿Qué tipo de investigación se hace hoy en el país?Es variada, pero apunta más a la producción de conocimiento en abstracto, es decir, la que se publica en artículos y en revistas o en libros, pero no a la solución de problemas fundamentales. Pasar de un conocimiento que se ha utilizado para producir artículos y libros, a un conocimiento que realmente sirva a los problemas fundamentales del país es lo que buscamos y eso se hace con una nueva cultura, por eso en las convocatorias de Colciencias debe exigirse resultados prácticos, de que ese conocimiento se aplique a la solución de problemas.¿Cómo aterrizar esa investigación?Se ha venido fortaleciendo la relación empresa-Estado, pero es necesario que el país otorgue incentivos y descuentos tributarios a los empresarios que apoyen la investigación y eso es lo que estamos haciendo ahora. Por eso las empresas han invertido $381.000 millones en el tema.Por otro lado, buscamos que haya inserción laboral de doctores en las empresas. Queremos llevar unos 50 doctores a las compañías nacionales para que hagan investigación en las fábricas y trabajen en proyectos específicos. Eso los pagará Colciencias y las empresas aportarían las prestaciones sociales; es una manera de ir generando esa cultura de que los PHD también deben ubicarse en las empresas y no sólo en las universidades.También tenemos que hacer innovación social, cómo aplicar modelos de mejoramiento de la sociedad y hemos traído varios expertos que ya hicieron un diagnóstico sobre el país.¿Qué cambios plantearon?La recomendación es que Colciencias separe el diseño de políticas, del manejo de recursos, porque muchas veces la entidad se desgasta en la ejecución y no tiene tiempo para diseño de políticas. La otra sugerencia es que el país debe aumentar los recursos de investigación y desarrollo, porque lo actual es muy poco. Sucede que estamos formando 500 doctores al año y cuando regresan al país, no tienen proyectos para desarrollar su conocimiento y prefieren quedarse en el exterior. Apenas financiamos el 3% de los proyectos de investigación que llegan a Colciencias que son 374 proyectos, de un total de 16.000 proyectos presentados y de los cuales 6.000 cumplían con todos los requisitos para ser respaldados. Financiar esos 6.000 proyectos costaría $300.000 millones y sólo los 374 proyectos valen $200.000 millones. ¿Aún así hay logros por destacar?Tenemos una investigación muy fuerte en salud. Estamos utilizando unos $47.000 millones al año para este sector y tenemos avances en temas de infecciones, genética, inmunología. También hay trabajos en tecnologías de la información en el estudio de minerales, lo que necesitamos es que ese conocimiento se aplique al sector productivo.También se han incrementado las capacidades de investigación. Por ejemplo en el año 2002 teníamos 400 grupos de investigación, hoy existen 4.075. Hemos pasado de tener 1.000 PHD a 5.200, en ocho años, y pasamos de unas 1.200 publicaciones en revistas internacionales a 3.000.

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