“El proceso de bancarización hay que ponerlo a volar”

“El proceso de bancarización hay que ponerlo a volar”

Diciembre 06, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Henry Delgado | Editor Activos
“El proceso  de  bancarización hay que ponerlo a volar”

Santiago Castro Gómez, presidente de Asobancaria.

El caleño Santiago Castro Gómez, exdirector de la Aerocivil, fue nombrado nuevo presidente de la Asociación Bancaria, Asobancaria.

El tema financiero no es desconocido para Santiago Castro Gómez, el caleño que fue nombrado ayer nuevo presidente de la Asociación Bancaria de Colombia, Asobancaria, en reemplazo de María Mercedes Cuéllar. Dejó la dirección de la Aerocivil en febrero de este año, después de emprender el proceso de modernización de varios aeropuertos, entre ellos El Dorado, en Bogotá, y el Alfonso Bonilla Aragón, de Palmira, que sirve a Cali. Ahora liderará, a partir del 13 de enero del 2015, el sistema financiero colombiano.Castro Gómez sostiene que el tema de las finanzas privadas no es para nada ajeno a él, pues su formación es la de economista de la Universidad Católica de América de Washington y tiene una maestría en Administración Pública de la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de la Universidad de Harvard.Reemplazar a María Mercedes Cuéllar, quien ha estado en la presidencia de la Asobancaria en los últimos ocho años, es un reto, pero Castro Gómez dice que seguirá su legado y lo potenciará aún más. Uno de sus grandes desafíos será el de acercar a más colombianos a la banca. “Ese proceso de bancarización hay que ponerlo a volar”, dijo al hacer una alegoría con el cargo que ocupó en la Aeronáutica Civil. ¿Esperaba este nombramiento?Lo primero que quiero decir es que asumo este cargo con una gran responsabilidad porque para mi es otro reto profesional, pero también le quiero contar que no soy extraño al tema financiero. Yo soy economista por formación y mi actividad en los cuerpos colegiados se centró en las comisiones económicas porque fui ponente de todos los presupuestos y reformas tributarias y financieras que pasaron por el Congreso de la República durante el tiempo que estuve allí.¿O sea que la gente que no lo asocia a usted con el tema financiero está equivocada?Está absolutamente equivocada. En el Congreso trabajé muy de cerca con el gremio de los banqueros en temas clave como los de la reforma tributaria y leyes de financiamiento.Además tengo una beca de Eisenhower, la cual se enfocó en el tema del mercado de capitales y en entidades multilaterales de crédito, que lo hice con todas las firmas de inversionistas en Nueva York. Otro tema que estudié fue el de los mercados de futuro que lo desarrollé en Chicago. A todo eso se suma el hecho de que hice parte de la Junta Directiva de la red parlamentaria del Banco Mundial. Allí fui tesorero de la Junta.¿Saltar de la Aerocivil al sistemafinanciero no le parece un cambio muy brusco. Usted cómo se siente ocupando este cargo?Para mí es un gran honor. Creo que es una oportunidad para que los vallecaucanos, no solamente tengamos presencia y espacios a escala nacional, sino que esos espacios se traduzcan en una excelente gestión y para eso he contado con la experiencia del sector público, mi trayectoria académica y mis inicios en el sector privado.¿Qué pasó con su interés en seguir en la política?Desde el sector privado seguiré aportando al desarrollo y bienestar de mi país. Por ahora le puedo comentar eso. ¿Qué piensa de las tasas de interés, están muy altas o están en niveles competitivos?Esas preguntas técnicas dejémoslas para responderlas cuando ya haya asumido el cargo. O por lo menos cuando empiece el proceso de empalme con la doctora María Mercedes Cuéllar.¿La banca siempre ha cuestionado el cuatro por mil y lo ha calificado de nefasto para el sector, usted tiene la misma visión?Si bien ese gravamen lo pagan los usuarios y son ellos los que más resultan afectados, obviamente desincentiva la bancarización y va en contra de las tendencias mundiales que es ir acabando, poco a poco, con el dinero en efectivo.¿Tal como lo hizo en el sector aéreo, ahora pondrá a ‘ volar’ la banca?(Risas). Lo que hay que poner a volar es el proceso de bancarización y el acceso de los colombianos a los productos financieros. Quiero acercar a más colombianos a la banca y para ello hay que hacer un profundo énfasis en ese tema y en la responsabilidad social empresarial, pues este es un sector formalizado que cumple con todas sus obligaciones tributarias y se constituye en el eje y la lubricación de la locomotora económica del país.Poco a poco los bancos y las entidades financieras siguen ganando más clientes y lo hacen a través de las populares cuentas de ahorro, que es el producto que predomina en la banca.Yo recuerdo algunos datos, como que en el 2013 más del 71 % de los colombianos tenía al menos un producto financiero. Y la cifra viene creciendo.Yo voy a seguir impulsado ese propósito que logró la doctora Cuéllar.¿Cuántos créditos tiene hoy con la banca?(Risas). En este momento no tengo ninguno, los únicos que manejo son los que tienen que ver con tarjetas de crédito, pero manejo bien mis finanzas. ¿Cuándo asumirá oficialmente el cargo?Tomaré las riendas de la Asobancaria el próximo 13 de enero.¿Cómo fue el proceso de selección para este cargo?La confirmación de la noticia sobre mi nombramiento fue ayer en la mañana, pero obviamente llevábamos un proceso adelantado con firmas de cazatalentos de talla internacional. La empresa que se contrató evaluó la experiencia del candidato en varios aspectos, entre ellos su participación en cargos públicos, la formación académica y la capacidad de gestión y de producción de resultados y yo cumplía con ellos. Mi designación la hizo el sector privado. El propio gremio y sus afiliados tomaron la decisión sobre mi nombre. ¿Eso quiere decir que usted es amigo de los banqueros?Hemos tenido una muy buena relación desde hace tiempo, desde que asumí responsabilidades en el Congreso de la República a través de las comisiones económicas.

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