“El Gobierno debería estudiar una dolarización parcial”

Abril 27, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Alfredo García, reportero de El País
“El Gobierno debería estudiar una dolarización parcial”

Augusto Solano.

Augusto Solano, presidente de Asocolflores, dice que el modelo peruano ha funcionado bien. Sería una opción para impulsar la tasa de cambio en Colombia, sostiene.

Si hay un sector exportador colombiano con grandes perjuicios económicos al no contar con la renovación de las preferencias arancelarias (Atpdea) por parte de Estados Unidos, y un dólar fortalecido, es el floricultor. Tal es la preocupación que el presidente de la Asociación Colombiana de Floricultores, Asocolflores, Augusto Solano, considera que una dolarización parcial de la economía podría ayudar a los exportadores y de paso proteger el empleo, sin que ello afecte al país.¿Qué esperanzas hay de que se renueve el Atpdea por parte del Congreso estadounidense?Definitivamente uno de los principales problemas que tenemos en este momento es no tener un Atpdea vigente. Eso hace que haya un cobro de aranceles que resulta muy oneroso para los floricultores colombianos. En términos anuales estamos hablando del pago de aranceles (impuestos) por US$30 millones, aunque las ventas durante la Fiesta de San Valentín no se afectaron, ya que se hizo una renovación de seis semanas. Esperamos que esto se solucione rápido y que sea retroactivo como lo ha sido en el pasado. Aparentemente la posición que hay en el Congreso de Estados Unidos es el de aprobar todo en forma conjunta. Es decir, TLC y Atpdea a la vez y todos los demás temas comerciales que están pendientes con Colombia, Panamá y Corea del Sur, incluyendo además el Sistema General de Preferencias, SGP, que cubre a otros países. ¿Eso significa que no habría Atpdea este año?Nosotros seguimos insistiendo junto con los confeccionistas en que se considere la posibilidad de anticipar la renovación del Acuerdo de Preferencias Arancelarias Andinas, Atpdea. Y creo que una vez el presidente Obama presente al Congreso su intención de someter a votación el TLC, nos podría ir mejor, pero la verdad es que no está nada fácil por ahora. Lo cierto es que la impresión que se llevaron los congresistas americanos que visitaron al presidente Santos fue muy positiva sobre todo por la presencia del presidente del Comité de Medios y Arbitrios, Dave Camp, que es donde se inicia el trámite de cualquier TLC. Lo importante aquí es que estamos avanzando hacia el TLC para que no estemos sometidos a estas situaciones como la renovación anual del Atpdea. Y entre otras cosas, el Tratado de Libre Comercio con Canadá es lo que ha movido mucho a los Estados Unidos, ya que de otra manera ellos van a perder muchos negocios con Colombia.¿Cuánto sumaron las ventas de flores colombianas a Estados Unidos, y qué tanto se podrían afectar sin el apoyo de las preferencias arancelarias?El año pasado fueron de US$1.240 millones y adicionalmente, hay que tener en cuenta que se generan US$350 millones por concepto de fletes aéreos.En el próximo Día de la Madre van a estar saliendo unos 38 vuelos diarios de carga hacia los Estados Unidos. De manera, que es un volumen elevado de carga y una gran cantidad de empleos que se generarán, y por eso esperamos que cambien las condiciones para contrarrestar de alguna manera el principal problema que tenemos y es el desplome de la tasa de cambio que cada vez más es más preocupante. Hemos trabajado mucho en mejorar la productividad y en buscar nuevos mercados. De hecho, ya estamos llegando a 89 países, aunque nuestro principal mercado es Estados Unidos, que compra el 75% de las flores.¿Hay un plan B por parte de los floricultores para no perder más plata al exportar a Estados Unidos?El único Plan B que hay son los créditos que ha ofrecido Bancóldex, pero eso tiene dos problemas. Primero, no son una solución definitiva porque todo préstamo causa intereses, y segundo, el mecanismo que ofreció el Gobierno sólo funciona en su totalidad para empresas pequeñas y medianas. Las más grandes no las cubre y quedarían por tanto expuestas a la dificultad de no contar el Atpdea. Aún así no descartamos que el TLC y el Atpdea vayan a ser aprobados.¿Qué le pide al Gobierno y al Banco de la República para reactivar la tasa de cambio, pues todo indica que las medidas adoptadas se quedaron cortas?Pido así como el año pasado analizar muy a conciencia las distintas medidas que se puedan tomar para amortiguar el impacto de la actual tasa de cambio. Creemos que el Gobierno y el Emisor con el paquete de medidas que expidió en su momento ayudaron en cierta forma a que la tasa no cayera más. Es necesario que se vuelvan a explorar nuevas opciones. Nosotros en particular, hemos venido insistiendo en que se mire el modelo peruano. Es un modelo económico que ha funcionado y donde es factible tener cuentas en dólares dentro del país y se puedan hacer negocios en esa divisa. Es una dolarización parcial y que podría estudiarse si el Gobierno quiere proteger el empleo formal. No veo alternativas distintas que puedan tener un efecto significativo en el mercado cambiario. El problema de la revaluación cada vez afecta a más sectores productivos, no sólo a los exportadores. Si bien el país ha estado importando bienes de capital e intermedios hoy se ha disparado la importación de bienes de consumo que compiten con la producción nacional lo cual ha llevado a un proceso de desindustrialización que sería muy costoso en términos de empleo.¿Colombia está preparada para una dolarización así sea parcial?No es fácil. Pero un país como Perú lo hizo. ¿Por qué nosotros no lo podemos hacer? ¿No le suena mejor la opción de un control más rígido a la llegada de capitales extranjeros?Indudablemente. Por eso yo hablaba de un paquete de medidas de control, y esa es una opción que no se ha vuelto a aplicar. Lo ha hecho Brasil e incluso lo recomendó el propio Fondo Monetario Internacional, FMI. Creo que una sola medida no tiene efecto, sino muchas medidas de manera simultánea y en una forma coordinada entre el Banco de la República y el Ministerio de Hacienda. No se trata de que el uno le pase la responsabilidad al otro, sino actuar conjuntamente en este tema que es muy delicado para los empresarios. Esperamos que se recobre una senda que nos acerque a la cifra de $1.900 en la tasa de cambio que sería de equilibrio como lo dice el ministro de Hacienda, Juan Carlos Echeverry. Por ahora nos estamos desviando mucho de esa tasa de equilibrio.

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