“El comercio con Venezuela sí se recuperará": Magdalena Pardo

Febrero 22, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Alfredo García I Redacción El País

Magdalena Pardo, presidenta de la Cámara de Comercio Colombo-Venezolana, dice que se evaluará nuevo sistema de pago a los exportadores con los bancos centrales. Voceros de Colombia piden más garantías para comercializar con el vecino país.

El alicaído comercio con Venezuela podría en el 2012 comenzar a recuperarse, en virtud de un nuevo tratado con ese país, pero los problemas de pagos siguen siendo motivo de desconfianza entre los exportadores colombianos.La presidenta de la Cámara de Comercio Colombo-Venezolana, Magdalena Pardo, asegura que la idea es explorar con el gobierno de Hugo Chávez una nueva fórmula que garantice los pagos y no se vuelva a caer en la millonaria cartera morosa del pasado, y que llegó a los US$1.200 millones. ¿Qué tan positivo es el nuevo acuerdo comercial con Venezuela, un país en el que muchos empresarios colombianos ya no creen? El acuerdo que se firmó sólo cubre el tema de los bienes que se comercializaron entre los años 2006 y 2010. Son unas 4.400 partidas del universo arancelario colombiano. La mayoría de esas partidas, salvo algunas sensibilidades, quedaron con un arancel cero. Es decir, siguen igual a como estaban durante la vigencia de la Comunidad Andina de Naciones, CAN. Quedan por fuera unas 93 posiciones que tendrían un preferencia con trato como arancel de tercer país. Por supuesto, que no se discutió el tema de los pagos, porque no era el objeto del acuerdo comercial. ¿Pero no cree que el acuerdo quedó cojo, al no tocarse el sensible tema de los pagos a los exportadores? Vamos a atacar en adelante dos temas claves como son los del transporte y los pagos. Los Ministerios del Transporte de ambos países deberán establecer un acuerdo bilateral sobre el particular. Y en pagos queda pendiente lo relativo a unas deudas, aunque Venezuela ya ha pagado US$1.000 millones. Esperamos que en este primer trimestre se honren esos compromisos y queden totalmente aclaradas esas deudas. Nos consta que hay US$100 millones pendientes de pago a empresarios colombianos. ¿Qué mecanismo de pago o garantías se deberán adoptar para que no haya más incumplimientos?Hacia adelante debemos crear una relación privilegiada entre Colombia y Venezuela en materia de mecanismos de pago. La Cámara Colombo-Venezolana y los bancos Centrales de ambos países vamos a adelantar una reunión técnica para analizar los diferentes sistemas de pago a los exportadores. Entre ellos, figura uno que está pidiendo con urgencia la frontera, el cual consiste en que se permita el pago de los negocios en monedas locales, es decir, en pesos o bolívares, y para ello serán necesarios unos ajustes entre ambos países. ¿Pero cómo superar el escepticismo y la desconfianza empresarial que aún ronda en Colombia? Hay una experiencia pasada que dejó muy mal sabor entre los empresarios y por eso es que existe esa reticencia. De allí que la Cámara ponga de presente que el siguiente tema a discutir y fortalecer es el de los mecanismos de pago entre los dos países. Y con bases como que no haya discriminación en la asignación de divisas que hace ese país a través de la Comisión de Administración de divisas de Venezuela, Cadivi, y por el otro lado, unas fórmulas de pago ciertas y reales para que pueda fluir el comercio bilateral. ¿Qué tanto se van a derribar esos riesgos con Venezuela con el nuevo acuerdo?Venezuela ha pagado más de US$1.000 millones a los exportadores. Todavía ese país está en el proceso de responder a las inquietudes que le han elevado los empresarios colombianos, y allí Proexport está cumpliendo una labor muy importante de reunirse con la Cadivi para aclarar el tema de pagos. Las nuevas operaciones, o las más frescas se están pagando con regularidad, aunque hay demoras en materia de tramitología debido al control de cambios en ese país. Sin embargo, el año pasado las ventas a Venezuela sumaron casi US$1.800 millones, que no es una cifra para regocijarse.¿Como están las cosas, tiene la certeza de que el comercio con Venezuela se recuperará? El comercio con Venezuela sí se está recuperando y así lo muestran las cifras del 2011 respecto a las del 2010. Eso significa que poco a poco el comercio está recuperando, porque están fluyendo los pagos del comercio actual. ¿Es posible llegar a los niveles de antes en cuanto a exportaciones, ya que hasta el mismo Ministerio de Comercio admite que será difícil?Venezuela tiene hoy un comercio internacional administrado y unos tratados de gobierno a gobierno que en muchos casos hace que se provea de determinados bienes y productos dentro de una relación privilegiada con los países del Alba, por ejemplo. Creo que el comercio se va a recuperar porque es demasiado necesario para ambos países y existe una complementación y una vecindad que hacen que este intercambio sea natural. Y en la medida en que Venezuela se reactive económicamente tendrá una mayor demanda y el país natural para proveerse es Colombia. Que volvamos a los US$6.000 millones en exportaciones del 2008 no lo veo en lo inmediato. En el 2012 vamos a llegar a los US$2.500 millones o US$3.000 millones, sobre todo cuando entre en vigencia el nuevo acuerdo. ¿Es factible derribar esas barreras del pasado, que pasaron en especial por los conflictos políticos? Créame que si no hubiera ninguna barrera ni control de cambios, seguramente el comercio volvería a crecer de manera importante. Soy optimista en el sentido de que los presidentes Santos y Chávez han sido muy lúcidos en la actitud que han adoptado de seguir adelante con la relación. Es decir, de no dejarse separar ni dividir, sino de defender esta integración. Necesitamos más garantías El presidente de Supertex, Eduardo Herrera manifestó que "cualquier empresario quisiera exportar a Venezuela, pero sí le garantizan el pago de sus mercancías. Debe haber algún sistema de pago o mecanismo que así lo garantice y no haya incumplimientos como los ocurridos en el pasado, ya que el día que el gobierno venezolano diga que no paga más, todos quedamos mal y así es imposible hacer negocios. Por ello creo que en cierto sentido eso lo usaron en Venezuela antes como disculpa para no pagar sus compromisos”. Libardo Dussan, gerente de C.I. Vivaldi, por su parte sostuvo, “esperamos tener una reunión con el Ministro de Comercio porque es absurdo que salga a decir que se firmaron unos tratados y van a comenzar a pagarle a los empresarios exportadores. Eso es algo incoherente. ¿Usted cree que voy a exportar a Venezuela cuando ni siquiera me han pagado?. Eso no tiene presentación. Es evidente, y así se lo hemos dicho al gobierno: mientras tengamos un socio comercial complicado, y de ese perfil, no podremos exportar nada. Que lo hagan quienes quieren arriesgar”. Finalmente, María Teresa Peñaranda, presidenta de Adicomex, adujo que "nosotros tuvimos demasiados problemas de pago con Venezuela. El Gobierno Nacional debió fijar en el convenio nuevo unas pautas muy claras para ello, ya que los pagos deben acomodarse a un sistema diferente. No es posible que los empresarios deban exportar y a los dos, tres o cuatro años, le estén pagando. Eso no debe seguir así. Pienso que la Canciller y el Ministro de Comercio debieron fijar unas pautas más claras en ese sentido. No es el hecho de exportar, sino hacerlo con plenas garantías”.

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