“El buen momento económico del país durará 10 años”, Minhacienda

Marzo 25, 2012 - 12:00 a.m. Por:
“El buen momento económico del país durará 10 años”, Minhacienda

Juan Carlos Echeverry, ministro de Hacienda.

El ministro de Hacienda, Juan Carlos Echeverry, prevé que Colombia crecerá este año por encima del 5%, pues el mundo tiene menos incertidumbre.

El ministro de Hacienda, Juan Carlos Echeverry, cobró por ventanilla su apuesta por el crecimiento económico del país. Había vaticinado para el 2011 un aumento del 6% en el Producto Interno Bruto y el 5,93% que se logró, lo deja satisfecho. “El optimismo que mostramos era sobre pronósticos serios”, afirmó.La expectativa ahora del país es sostener un crecimiento anual por encima del 5% y según Echeverry, los ‘quince minutos de fama’ de Colombia van a durar diez años.El ministro habló de regalías y asegura que aunque los dineros aumentaron, no se cambiará la forma de distribución de las mismas.Se acaba de conocer el crecimiento de la economía nacional... ¿era lo esperado por el Gobierno?Si. Yo tenía la expectativa del 6%, fue 5,93%, le faltaron los cinco centavos para ese pesito, pero estoy muy contento porque ese es un resultado excelente. Crecimos a pesar de la emergencia invernal que tuvo impacto en el sector agrícola, pero crecimos porque el consumo de las familias, la inversión de los empresarios y las exportaciones se comportaron muy bien.El ciudadano común a veces no siente que ese buen comportamiento de la economía se refleje en la gente, ¿Cuándo se verá esto en más empleo?El año pasado se crearon más de 100.000 empleos por mes, más de 600.000 colombianos, empresarios pequeños, tuvieron acceso a microcréditos, entraron más de 100.000 estudiantes a la universidad, se distribuyeron más de 140.000 créditos de vivienda para personas muy pobres. Entonces ese crecimiento sí se traduce en cosas concretas para la gente del común, para el colombiano de a pie.Pero aún hay 2 millones de colombianos sin empleo..Si, pero al final del año pasado logramos bajar la tasa de desempleo a un dígito y la idea es que en 2012 se retorne a un dígito a mitad de año. Acuérdese, veníamos de tres millones de desempleados, ahora tenemos dos millones, pero países como España que cuenta con los mismos habitantes de Colombia tiene hoy cinco millones de personas desocupadas.¿Cómo hará Colombia para mantener un crecimiento de 5% en los próximos años?Muy sencillo, ahorrando e invirtiendo, por eso es que la variable a la que más atención le pongo en el tema económico es el ahorro y éste pasó del 20% al 27% del PIB, es decir, de cada $100 ahorramos $27 e invertimos $30. Un país que hace esto es un país que crece entre 5% y 6% al año.¿Cómo está el país frente a Latinoamérica?Este año superamos de lejos el promedio de crecimiento que estuvo cerca del 4% y nosotros casi en el 6%. Y en el 2012 vamos a superar mucho más el promedio. Somos en términos de calidad de deuda, de calidad de crédito y de confianza, el país número 13 del mundo, y el 12 es Japón, superando a Francia, España, Italia, Corea, Brasil y México.Colombia vive sus ‘quince minutos de fama’.. ¿qué puede afectar este buen crecimiento?Primero, estos quince minutos van a durar 10 años, y por ahora no vemos qué nos pueda afectar. ¿Qué estamos haciendo? primero, ahorrando sin gastar en exceso, ni endeudarnos en exceso, todo con prudencia. Segundo, invertir bien en infraestructura, en el agro, en la paz, en ganar la guerra, en mejor justicia y educación. Lo que produce crecimiento son las locomotoras del Gobierno Santos, que jalonan toda la clase media para que consuman más y que lleva a que los más pobres tengan empleo.Algunos analistas afirman que el crecimiento no será igual este año por las condiciones internacionales...Son los mismos analistas que el año pasado decían que íbamos a crecer 4% y crecimos casi 6%. Acuérdese que el más optimista siempre fui yo y me regañaron y decían que los ministros de Hacienda no debíamos ser tan optimistas y ahora se demostró que teníamos razón y que eran pronósticos serios. Nosotros esperamos crecer otra vez entre 5% y 6% este año.¿No es una cifra ambiciosa, teniendo en cuenta que Europa y Estado Unidos crecerán muy poco?Hoy el mundo está mejor que hace un año. El tema internacional ha seguido siendo fuente de controversia, pero Estados Unidos está mejor que hace 6 meses y Europa está mejor, entonces si logramos sobrellevar un 2011 lleno de incertidumbres con un crecimiento de casi 6%, imagínese el 2012 que es un año donde las nubes se están despejando. El presidente Santos anunció que habrá más recursos de regalías ¿Por qué se incrementó la partida?Se aumentó porque los cálculos se habían hecho con un precio del petróleo por barril a US$80 y dado que el precio está más alto lo corregimos a US$91 por barril que todavía es un costo razonable y dentro de las previsiones, lo que significa un aumento de casi el 10% en las regalías que nos lleva a pasar de $8,2 billones a $9 billones.En los últimos días hubo muchas críticas a la distribución de las regalías, se dice que 173 municipios no van a recibir recursos. ¿La situación cambiará ahora?Sí, ampliamos el tema de distribución, de manera que se van a introducir 340 municipos nuevos con regalías específicas para un total de 1.040 municipios. Con eso dejamos cubierto a todas las poblaciones pobres del país. Es decir, que casi el 90% de los municipios tendrá un cupo para recibir estos recursos.¿La metodología de distribución podría cambiarse, dado la queja de los alcaldes?La forma como se hizo la distribución de las regalías no cambiará y al Gobierno le parece correcta, además fue la forma que se aprobó en el Congreso. Son recursos que se distribuyen por los triángulos de buen gobierno, que son triángulos regionales y estarán integrados por gente del departamento, de los municipios y de la Nación y serán los que definirán las inversiones, las regalías no se centralizan.Los gobernadores han expresado también la preocupación porque aún no conocen la metodología para acceder a las regalías y para tomar decisiones...Lo que he dicho es que este es un carro que aún no ha salido del concesionario. ¿Qué quiere decir esto?, que el proyecto se aprobó en diciembre, hemos tomado estos tres meses también porque hay nuevos alcaldes y gobernadores que pidieron un compás de espera mientras ellos revisaban el tema de proyectos. Mientras eso pasa, estamos produciendo la reglamentación. Entre marzo y abril el carro saldrá del concesionario y lo que diría es que tengamos paciencia con las críticas porque el carro no ha salido del concesionario y eso es como criticar a la selección Colombia sin que juegue el primer partido.¿Es posible que la cifra de regalías aumente de nuevo este año?No, en este momento esa es la cifra con la que vamos a trabajar este año.

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