“El agro será uno de los más beneficiados del TLC con Corea”

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Jaime Alberto Cabal, embajador de Colombia en Corea, confía que en junio se firme el TLC con ese país.

“El agro será uno de los más beneficiados del TLC con Corea”

Abril 24, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
“El agro será uno de los más beneficiados del TLC con Corea”

Jaime Alberto Cabal, embajador de Colombia en Corea.

Jaime Alberto Cabal, embajador de Colombia en Corea, confía que en junio se firme el TLC con ese país.

Colombia espera que durante la VI ronda de negociaciones del Tratado de Libre Comercio, TLC, con Corea del Sur, que se inició ayer en Cartagena, se logren superar los temas álgidos del acuerdo y se haga el cierre definitivo del mismo.Jaime Alberto Cabal, embajador de Colombia en Corea del Sur, afirmó que todo está dado para finalizar la negociación que le permitirá al país tener acceso a un mercado de 48 millones de habitantes con un ingreso per cápita de US$31.000.¿Cuáles son los principales temas de discusión de esta VI ronda?Efectivamente esperamos que esta semana sea una ronda definitiva y se pueda concluir la negociación. Toda la atención está centrada en resolver los últimos escollos que le quedan al tratado: por el lado del acceso de Corea, en los temas del sector automotor, y por el lado de Colombia, el acceso de sus productos agrícolas, en especial la carne bovina y los lácteos. Aquí es donde falta el acuerdo final de cierre.Ya Corea de alguna manera ha cedido y tenemos un acceso en cerca de 100 productos de los 115 que son claves para el país. Esta posición es mucho mejor que la que teníamos hace un par de rondas atrás.¿Cuál es el punto de discusión en el tema de cárnicos y lácteos?Corea es un país que ha protegido mucho su agricultura, aunque no tiene un peso importante en el Producto Interno Bruto, pero sí son las minorías con gran poder político y con una producción interesante. Lo que se está negociando es un acceso pleno a partir de lo que quiere Colombia, mientras que Corea había ofrecido un acceso a través de unas cuotas específicas. Ahora esperamos tener acuerdos definitivos. ¿Y qué se espera en la parte de vehículos?Corea del Sur ha sido agresiva en solicitar acceso total con desgravación de corto plazo en el sector automotor. Ellos han pedido cinco años, pero Colombia inicialmente estaba planteando diez años, mientras que la industria automotriz nacional propuso que fueran 15 años de periodo de desgravación.En el país ha habido dos experiencias en este tema que son los TLC con Estados Unidos y con la Unión Europea y seguramente la posición del Gobierno será similar a lo alcanzado en estos acuerdos, posiblemente siete años de tiempo de desgravación para vehículos medianos y de cilindrada alta. Estas son las posiciones, porque el tema todavía está en negociación.Creo que el sector automotor está de alguna manera disminuyendo sus temores, porque el Gobierno está buscando cómo mitigar cualquier impacto, inclusive se trabaja en un proyecto de cooperación industrial para montar un gran centro de innovación tecnológica de vehículos, financiado por el gobierno coreano.¿Qué productos específicos saldrían ganadores para Colombia?Hemos insistido al gobierno coreano que nuestras economías son complementarias. Este TLC es quizás el primero con beneficio directo para el sector agropecuario con productos como café, azúcar, vegetales, flores, bebidas, lácteos, carne, que tendrían acceso a un país con una capacidad de consumo enorme, dado que el ingreso per cápita de Corea podría llegar a los US$31.000 y con una población similar a la colombiana, 48 millones de habitantes.¿El consumidor resultará beneficiado con este acuerdo?Los colombianos tendrán acceso a productos tan importantes como teléfonos, computadoras, electrodomésticos, vehículos con una disminución sensible en el precio vía arancel. Esto es importante para la economía agregada del país. Al final el beneficio colectivo es superior a cualquier impacto puntual que seguramente tendrán algunas empresas y que los obligarán a competir en el futuro.¿Cuál es el cronograma para poner en marcha este acuerdo?Si se logra firmar en junio de este año se puede llevar el Tratado al Congreso en el segundo semestre del año para ponerlo en marcha en el 2013, esas son las metas que tenemos. Hay una voluntad política de los gobiernos de cerrar en esta ronda la negociación, además está casi confirmada la visita del presidente coreano a Colombia el próximo mes de junio, la cual sería una ocasión propicia para firmar el acuerdo.¿Hoy que exporta Colombia a Corea del Sur?Exportamos productos agroindustriales, aunque tienen unos aranceles altos, por ejemplo, café, azúcar, muy poco de flores, frutas y carbón, que es el renglón más importante. Por ejemplo, el crecimiento del consumo interno de café en Corea es de 25% anual. Del consumo total Colombia participa con el 10% y lo abastece con aranceles que van entre del 27% y 78%. Con el TLC el café sería uno de los productos que entraría con desgravación inmediata. ¿Cómo se ha comportado la inversión de Corea en el país?El año pasado la inversión coreana en Colombia creció 30%. Hay inversiones millonarias en proyectos de infraestructura de hidrocarburos y de vías. También hay empresas coreanas que ya, con el apoyo de Proexport y la Embajada, han logrado desarrollar negocios por ejemplo, en compras de bloques petroleros. Hace poco se cerró un negocio por US$52 millones y se hizo el acuerdo de inversión para la fabricación de tubería con Fanalca y la empresa Posco de Corea.Hyundai acaba de ganarse la licitación para la construcción de la planta de residuos en Bello y por el lado de Colombia hay interés del país de llevar la franquicia de Juan Valdez para lo cual ya hay negociaciones.

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