EE.UU. rebaja el crecimiento del PIB del último trimestre de 2010, al 2,8 %

Febrero 25, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | EFE

los precios del petróleo subieron el viernes y coronaron un aumento de alrededor de 13% en la semana.

La economía de Estados Unidos creció entre octubre y diciembre pasados a un ritmo anual del 2,8 %, más lento que lo calculado inicialmente debido al menor gasto del Gobierno, según informó hoy el Departamento de Comercio.Hace unas semanas, en su primer cálculo, el Gobierno había indicado una tasa de crecimiento del 3,2 % en el cuarto trimestre, después de uno del 2,6 % en el tercero. Ahora, esta cifra ha sido rebajada en cuatro décimas, hasta el 2,8 %.En todo el año pasado, el producto interior bruto (PIB) creció también un 2,8 %, el mayor incremento en cinco años. En 2009, cuando EE.UU. recién salía de su peor recesión en casi ocho décadas, la economía tuvo una contracción del 2,6 %.El Gobierno informará de su cálculo definitivo del PIB en el cuarto trimestre de 2010 el 25 de marzo próximo.Si se excluyen los inventarios, el PIB estadounidense creció en el último trimestre a una tasa anual del 6,7 por ciento, la más alta desde 1998.El gasto de los consumidores, que en EE.UU. equivale a más de dos tercios del PIB, creció entre octubre y diciembre un 4,1 %, la misma registrada en el último trimestre de 2006, cuando todavía persistía la bonanza que precedió a la recesión.No obstante, esta cifra también ha sido corregida a la baja, ya que en el calculo inicial el Gobierno había estimado un 4,4 % en el gasto de los consumidores, después de un aumento del 2,4 % en los tres meses anteriores.Otra de las cifras revisadas afecta al recorte de gastos de los Gobiernos municipales y estatales, que disminuyeron a una tasa anualizada del 2,45 %, en lugar de la bajada del 0,9 % calculada inicialmente.En el trimestre anterior, el gasto de los Gobiernos municipales y estatales habÍa subido un 0,7 %.El índice de precios en gastos de consumo, una medida de la inflación vinculada con el PIB y que es la preferida de la Reserva Federal, subió a una tasa anualizada del 0,5 % entre octubre y diciembre.La Reserva Federal, que desde diciembre de 2008 mantiene la tasa de interés de referencia por debajo del 0,25 % para estimular la economía, procura mantener la inflación entre el 1,6 % y el 2 %.Además del empuje del gasto de los consumidores, el PIB del cuarto trimestre se benefició con un recorte del déficit en el comercio exterior de bienes y servicios.En ese trimestre, las exportaciones estadounidenses subieron un 9,6 %, en lugar del incremento del 8,5 % en el cálculo inicial. El aumento de las exportaciones añadió 3,4 puntos porcentuales al crecimiento del PIB, la mayor contribución desde 1980.A un año y medio del retorno de la economía de EE.UU. al crecimiento, todavía persiste la debilidad del mercado inmobiliario -el sector que llevó al país casi al colapso- y del mercado laboral, con un índice desempleo del 9,5 por ciento en diciembre pasado.Los economistas ven ahora con preocupación la inestabilidad en el norte de África, el Oriente Medio y el Golfo que podría causar incrementos prolongados del precio del petróleo crudo, amenazando la lenta reactivación económica estadounidense.Asimismo, el crecimiento del gasto de los consumidores hace posible que la reactivación se sustente una vez que se ponga fin al estímulo económico del Gobierno. Estos estÍmulos han incluido reducciones en los impuestos sobre los ingresos y la extensión de subsidios por desempleo.El programa que se mantiene con más impacto todavía es la adquisición por parte de la Reserva Federal de unos 600.000 millones de dólares en bonos del Tesoro, operación que deberÍa concluir el próximo mes de mayo.

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