Disminuyó la producción de caña en el Valle del Cauca

Agosto 30, 2010 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Disminuyó la producción de caña en el Valle del Cauca

En el Valle del Cauca se localiza alrededor del 80% de toda el área cultivada de caña de azúcar del país. El resto está en la Costa Atlántica, los Llanos Orientales y los santanderes.

Debido al fuerte verano que se presentó después del primer trimestre de 2009 y el intenso invierno del segundo trimestre de 2010, la producción de caña en el Valle del Cauca bajó en un 14,4%. El rendimiento por hectárea cayó de 125 toneladas a 107.

Debido al fuerte verano que se presentó después del primer trimestre de 2009 y el intenso invierno del segundo trimestre de 2010, la producción de caña en el Valle del Cauca bajó en un 14,4%. Por ese motivo, según Guido Mauricio López Ochoa, presidente de la Junta Directiva de la Asociación Colombiana de Productores y Proveedores de Caña, Procaña, se pasó de 125 toneladas por hectárea a 107, lo cual ha significado una delicada pérdida para los cultivadores.Indicó, sin embargo, que esta coyuntura ha sido aliviada por el incremento en los precios del azúcar en los mercados nacional e internacional que en el período 2009 llegó a un 22% y en lo corrido del presente año va en un 18%.“Como a nosotros nos pagan la tonelada de caña de acuerdo a un precio promedio ponderado del azúcar —entre el valor del mercado nacional y el de exportación— el efecto de la revaluación alcanzada, 17,91%, y teniendo en cuenta que Colombia exporta el 50% de su producción azucarera, este también ha venido a ser otro factor de impacto económico en la agricultura de caña,” anotó el dirigente gremial.Sin embargo el dirigente, calificó en términos generales este balance como positivo, porque le ha permitido a los cultivadores aumentar su rentabilidad en un 21,4%. Etanol y preciosLópez Ochoa dijo que “la felicidad completa de tener al mismo tiempo aumento de la productividad, alza en los precios, buen clima y tasa de cambio estable, aún no se ha dado”. La última cotización del azúcar en la Bolsa de Nueva York fue de US$0,19 por libra. Sin embargo, se mostró esperanzado porque los precios del granulado al cierre del año se sostengan. Anotó que la expectativa está centrada en los resultados que por el cambio climático puedan presentar otros países productores en el resto del mundo, como en el caso de Brasil.Manifestó que en el sector de los cultivadores de caña existe satisfacción y confianza por la administración del presidente Juan Manuel Santos, de la que esperan incentivos y planes especiales de crédito para inversión en equipos que permitan la agro-industrialización.En cuanto al pago por la caña de la cual los ingenios extraen etanol, los cultivadores esperan, después de cinco años de consolidación del negocio, obtener una retribución equitativa por la venta de su materia prima. Por su parte, la directora ejecutiva del gremio, Martha Cecilia Betancourt Morales, recalcó en el tema de la producción de etanol a partir de la caña que en la actualidad en Colombia están en desarrollo 4 proyectos. Los mismos son Bioenergy en Puerto López para una capacidad de 300.000 litros-día, Merhav en el departamento del Magdalena y Alcohol del Río Suárez en Santander con 300.000 litros cada uno, además Aqua SA en el Quindío con 150.000 diarios. En la actualidad, el Valle del Cauca posee cinco destilerías, las cuales producen más de un millón de litros diarios.Asamblea generalLa Asociación Colombiana de Productores y Proveedores de Caña, Procaña, celebrará este jueves 2 de septiembre su XXXVII Asamblea Anual en el Club de Ejecutivos a partir de las 2:00 p.m. Entre los temas que se tratarán están las metas de trabajo conjunto trazadas en el Comité de Sostenibilidad de la Caña de Azúcar, en el que participan por igual representantes de ingenios y cultivadores.El ministro de Agricultura, Juan Camilo Restrepo, fue invitado a la asamblea gremial.

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