Difícil panorama para Ecopetrol por bajón en utilidades

Marzo 04, 2015 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País y Agencias.

La estatal petrolera tuvo una reducción del 41% en sus ganancias en 2014 por baja en precio internacional del crudo.

El desplome en los precios del crudo impactó el año pasado las finanzas de Ecopetrol, la petrolera más importante de Colombia, ya que sus utilidades se redujeron en un 41% respecto a las del 2013.Dichas ganancias sumaron $7,81 billones cuando en el 2013 habían alcanzado los $13,3 billones, todo por cuenta de las menores cotizaciones de los hidrocarburos en los mercados internacionales.Asimismo, en el año los ingresos de Ecopetrol S.A. mostraron un retroceso de $4,4 billones, lo que significó un descenso de 7% en comparación con el año anterior. Los ingresos pasaron de $62,5 billones en 2013 a $58,1 billones en 2014, principalmente por la caída de los precios del crudo.El presidente de la empresa, Javier Gutiérrez, informó que por esa coyuntura el precio promedio de venta de la canasta de crudos, gas y productos de Ecopetrol, registró un descenso de US$10,6 por barril durante 2014 frente al año anterior. La caída se agudizó en el último trimestre cuando la canasta cayó US$33 por barril. Lo anterior significó que por efecto precio se dejaran de recibir $5,5 billones.Los ingresos también se afectaron por una disminución de $1,7 billones debido a los menores volúmenes vendidos causados por una reducción del 4,2% en la producción. No obstante, hubo un impacto positivo de $3,2 billones por la tasa de cambio debido a que el 60% de las ventas de la empresa se realizan en el exterior.“Si bien el año 2014 fue complejo, Ecopetrol continuó siendo una empresa sólida y con la capacidad para adaptarse y responder rápidamente a los entornos retadores como el de la actual coyuntura de precios”, dijo Gutiérrez Pemberthy.La utilidad operacional cayó 30,4% a $13,6 billones explicada por los mayores gastos exploratorios, así como por una revisión a la baja de los valores de inventarios, activos e inversiones petrolíferas. Esto significa que la Empresa reconoció que éstos activos tienen un menor valor presente como resultado de los menores precios de referencia de los crudos y productos que comercializa.Producción en alzaPese a tales resultados, el informe de Ecopetrol destacó que al finalizar 2014, las reservas probadas de crudo y gas de Ecopetrol alcanzaron 2084 millones de barriles, un incremento de 5,7% frente a las del 2013. En consecuencia, el Índice de Reposición de Reservas fue de 146% y la vida media de las reservas aumentó a 8,6 años.En el cuarto trimestre de 2014 esa tendencia se consolidó, en especial por el avance en los proyectos de los campos de Castilla y Chichimene, este último con una producción de 80.000 barriles por día.Asimismo, en exploración hubo siete descubrimientos. Uno de ellos fue el de Orca en aguas costa afuera de Colombia, el cual abre perspectivas promisorias en esa cuenca. Igualmente, en el pozo Nueva Esperanza-1, se confirma el potencial del bloque CPO-09 en el departamento del Meta. Y en el Golfo de México se hicieron hallazgos en los yacimientos de de León y Rydberg, recordó el presidente de la estatal petrolera.No hay riesgosA pesar de que el panorama es difícil, Gutiérrez indicó que en diciembre del año pasado se tuvo que anunciar un plan de inversiones por $7,86 billones, muy inferior a lo proyectado. “Ecopetrol es una compañía que responde de manera ágil ante entornos retantes. Por ello hemos iniciado un plan de optimización de costos y gastos en procura de ahorros estructurales y economías de escala que nos permitan operar de manera rentable bajo escenarios de precios bajos, los cuales seguirán afectando los resultados financieros durante 2015, aunque sin poner en riesgo a fortaleza y sostenibilidad de la empresa”, subrayó el directivo.Frente al escándalo de sobornos por parte de la empresa Petrotiger, Gutiérrez expresó que “en relación con las denuncias de posibles pagos irregulares por parte de terceros a exfuncionarios de la empresa, queremos resaltar que nuestra política es cero tolerancia a la corrupción y por eso hemos denunciado ante las autoridades competentes y hemos colaborado oportunamente con la justicia para que se esclarezcan los hechos y se castigue a los responsables”.Finalmente, el reporte de la compañía señala que se alcanzó un avance de 96,3% en el proyecto de modernización de la refinería de Cartagena, pero no se ofreció una explicación por los sobrecostos y retrasos que ha experimentado ese proyecto.

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