Destilerías del Valle vuelven a producir etanol

Enero 03, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co
Destilerías del Valle  vuelven a producir etanol

Las destilerías del Valle del Cauca comenzaron nuevamente la producción de alcohol carburante, luego de estar paradas durante un mes a consecuencia de la ola invernal que impedía que se cosechara la caña de azúcar.

Las destilerías del Valle del Cauca comenzaron nuevamente la producción de alcohol carburante, luego de estar paradas durante un mes a consecuencia de la ola invernal que impedía que se cosechara la caña de azúcar.El Ministerio de Minas y Energía hizo una revisión durante el fin de año al estado de las plantas y emitió la resolución 182531 por medio del cual restablecerá a partir de hoy el programa de oxigenación de la gasolina con una mezcla del 8% del alcohol carburante para el suroccidente colombiano, Antioquia y las ciudades del Eje Cafetero. Mientras tanto, seguirá suspendido el programa para el resto del país durante el mes de enero.El Gobierno Nacional tuvo que interrumpir la oxigenación del combustible durante diciembre, debido a que las destilerías no contaban con la materia prima suficiente para cumplir con el suministro de alcohol a los distribuidores de la gasolina.El sector cañicultor registró casi 20.000 hectáreas afectadas por las inundaciones, lo que ha limitado la disponibilidad de caña, dando prioridad a la producción de azúcar para cubrir el mercado interno. Incluso han caído las exportaciones por la ola invernal. En noviembre las ventas internacionales de azúcar se redujeron 55.3% frente a las registradas en noviembre de 2010. Según Luis Fernando Londoño, presidente de Asocaña, las destilerías no pararon completamente, pero estuvieron operando a una muy baja capacidad en diciembre con el propósito de construir inventario de alcohol para atender el reinicio de las operaciones.Según el líder gremial, las plantas estarán funcionando de acuerdo con la disponibilidad de la materia prima, la cual se espera que mejore con el cambio generado en el clima en los últimos días. “En la medida que se observe que el invierno vaya cediendo y se tenga mayor cantidad de caña que se pueda cosechar, incrementarán su producción. Se espera que para el mes de febrero ya puedan estar operando de manera continua al tope de su capacidad”, dijo.El gerente del ingenio Mayagüez, Mauricio Iragorri, informó que la destilería de la organización iniciará sus operaciones desde este lunes. Esta planta produce unos 150.000 litros día y la empresa se encuentra en el proceso de ampliar la capacidad a unos 250.000 litros para atender las necesidades futuras del país.Las cinco destilerías ubicadas en el Valle del Cauca producen en promedio un millón de litros de etanol al día y la paralización de las plantas durante el mes de diciembre representó para la industria dejar de vender en el mercado nacional unos 27 millones de litros de alcohol carburante. Julio César Vera Díaz, director de Hidrocarburos del Ministerio de Minas, explicó que como aún no se ha normalizado la cosecha de caña y se sigue afectando la disponibilidad de la materia prima para producir el alcohol para mezclar con la gasolina, no es posible restablecer en todo el país el programa de oxigenación.“Se hace necesario mantener la medida de restricción durante el mes de enero del 2011 en la Costa Atlántica, los santanderes y el centro e interior del país”, aseguró.En el año 2009 las destilerías produjeron 324,5 millones de litros de etanol y vendieron al mercado nacional un poco más de 338,3 millones.Al cierre del 2010 el precio de ese combustible estaba a $7.765,79 el galón.

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