“Desde hace dos años Colombia se prepara para la crisis": Minhacienda

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El ministro de Hacienda, Juan Carlos Echeverry, afirma que la economía sigue sólida, pero admite que hay riesgos frente a un eventual contagio internacional.

“Desde hace dos años Colombia se prepara para la crisis": Minhacienda

Julio 29, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Alfredo Garcia Sierra | reportero de El País
“Desde hace dos años Colombia se prepara para la crisis

Juan Carlos Echeverry, ministro de Hacienda.

El ministro de Hacienda, Juan Carlos Echeverry, afirma que la economía sigue sólida, pero admite que hay riesgos frente a un eventual contagio internacional.

Colombia es hoy de los pocos países en América Latina que tiene un nivel de preparación adecuado para enfrentar un coletazo de la crisis europea. El ministro de Hacienda, Juan Carlos Echeverry, dice que el Gobierno está en ese proceso hace dos años, pero admite que ninguna economía está blindada del todo.Sin embargo, pronostica que el Producto Interno Bruto, PIB, crecerá 4,5% este año, un nivel alto teniendo en cuenta la difícil coyuntura económica internacional.Usted ha dicho que Colombia no está blindada frente a un coletazo de la crisis europea, pero sí preparada. ¿Con qué herramientas se cuenta para enfrentar un posible contagio?Uno no se prepara para una crisis en una semana. Llevamos dos años preparándonos para una situación difícil por cuenta de España, los precios del petróleo o lo que fuera. Lo que hemos hecho es ahorrar en las vacas gordas para tener dinero disponible y solidez en una coyuntura difícil.En segundo lugar, tenemos una fortaleza económica, el desempleo está en descenso, la inflación sigue en la meta y las finanzas públicas están en orden. Asimismo, el sistema financiero es sólido y tiene buena supervisión. De igual manera, las familias y las empresas no están sobreendeudadas, mientras las tasas de interés locales siguen en descenso. Todo eso es positivo para enfrentar las turbulencias externas.Pero es evidente que la economía está perdiendo empuje, y así lo reflejaron las cifras del primer trimestre y sobre todo por el descenso del 8% en las obras públicas...La economía creció 4,7% en el primer trimestre, que es muy bueno a pesar de la situación internacional. Por eso insisto en que llevamos preparándonos dos años y estamos fuertes para lo que venga del exterior. Lo de las obras públicas se explica porque los mandatarios locales, sobre todo los alcaldes de las grandes ciudades, entraron a despachar el 1 de enero y en los próximos seis meses debían contar con un plan de desarrollo y sus funcionarios familiarizarse con la forma de invertir los recursos públicos. Por eso en el primer semestre no hubo mucha inversión local. E igual le pasó a Ecopetrol, mientras la ejecución del Gobierno estuvo bien, pero no fue acelerada. Pero en lo que resta del año va a entrar mucho dinero para obras públicas de fuentes como las alcaldías, Ecopetrol y el Gobierno, y de esta manera se dinamizará la economía.¿Debido a las amenazas y riesgos, se ha pensado en modificar la meta de crecimiento económico del 2012, que está en 4,5%?No, porque confiamos en que el PIB crezca al final del año más del 4,5%. Los otros sectores los queremos dinamizar con las medidas que ya tomó el Gobierno. Con ello es bastante factible que la economía colombiana crezca entre 4,5 y 5% este año. ¿No es demasiado optimista esa proyección, teniendo en cuenta los nubarrones en el horizonte económico mundial?No. En el primer trimestre el PIB creció 4,7%, y ya tenemos un cuarto de la meta cumplida. El segundo trimestre debe estar alrededor del 4,5% y con ello tendremos una mitad de año muy positiva.¿Y cuánto espera que crezca la economía en 2013, con o sin afectación europea?Para efectos fiscales pusimos una proyección de 4,8%, pero nosotros podemos crecer entre 5% y 6%, tranquilamente. Esa es sólo una proyección, pero todo dependerá de la severidad de la crisis. No hay ningún país que esté blindado, y aquí lo que vale es que cada país se está preparando. El oleaje mundial va a ser muy grande y todos los barcos se van a mover. Esos pronósticos son altos, pero ¿qué explica que la única locomotora con fuerte movimiento es la minero-petrolera, pues las demás aún están parqueadas?La locomotora de minas y energía es la más acelerada, pero las otras la van a alcanzar muy pronto. Por ejemplo, La locomotora de la infraestructura en los próximos dos años se acelerará, e incluso en los próximos diez años, será tremendamente dinámica. Nosotros hemos puesto los recursos y están listos los proyectos, por lo que va a entrar una gran cantidad de inversión en dicho sector. Esa locomotora ya tiene los motores prendidos y está saliendo de la estación con mucha fuerza.La locomotora del agro tuvo un mal inicio porque el café ha tenido dos años difíciles en producción. Pero ahora estamos teniendo precios altos del grano y la recuperación de la cosecha con siembras que van bastante bien en todo el país. Por su parte, la locomotora de la vivienda, a cargo del ministro Vargas Lleras, va a empezar a moverse con mucha celeridad a través de sus 100.000 viviendas, e incluso hemos pedido recursos para 138.000 casas adicionales. Y en cuanto a la locomotora de la innovación, la ciencia y la tecnología le puedo decir que ya cuenta con los recursos de las regalías para moverla. ¿Por qué no se reconoce que Colombia ya tiene los síntomas de la enfermedad holandesa, por depender precisamente de un sector como el minero-petrolero, mientras la industria y el agro se están desinflando?No tenemos enfermedad holandesa. Pero naturalmente el hecho de que en los últimos meses haya habido síntomas mezclados en agricultura e industria nos ha llevado a pedir que hagamos compras más agresivas de dólares por parte del Banco de la República. Y un primer paso fue haber reducido el viernes pasado la tasa de interés del Emisor al 5% desde un 5,25% . La agricultura y la industria son sectores muy sensibles tanto a la tasa de cambio como a la tasa de interés. Pero hay que tener en cuenta que ambos sectores son el 20% de la economía, mientras más del 50% del Producto Interno Bruto, PIB, está creciendo a más del 4,5% sobre todo por sectores como los de minas y energía, transporte, telecomunicaciones, comercio y el sistema financiero.El Gobierno anunció que la inversión será de $40,7 billones en el presupuesto del 2013. ¿No es factible ahorrar esos recursos para lo que venga, o en su defecto gastarlos sólo para frenar el rezago en infraestructura?Uno siempre tiene que ahorrar e invertir bien. El Gobierno del presidente Santos ha estado ahorrando desde que empezó, luego de haber recibido un déficit del 3,6% del PIB, y este año lo va a entregar en el 1%. De manera, que este ha sido un gobierno ahorrador. Y en segundo lugar, hemos aumentado la inversión y controlado los gastos de funcionamiento. Sin embargo, no comparto que la inversión se haga sólo en infraestructura porque también debe haberla en educación, salud, telecomunicaciones, vivienda y en reducir los índices de pobreza. No sólo de pan vive el hombre, hay que invertir en todos los sectores.¿Como una forma de frenar la avalancha de dólares, que ha agudizado la revaluación, se ha pensado en adoptar un control de capitales, así sea temporal?No creo que sea necesario. Hemos sido muy cuidadosos en no enviar esa señal a los mercados, porque los controles no se sabe qué tan eficaces sean y por cuánto tiempo. De manera, que no es una alternativa que estemos contemplando.

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