“Desde hace diez años ya no éramos rentables”: presidente de Michelin

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Jorge Luis Vega, presidente para Colombia, dice que la revaluación del peso fue una de las principales causas del cierre de las plantas en el país. Sostiene que el 70 % de los empleados ya se acogió al plan de retiro voluntario. La operación comercial continuará.

“Desde hace diez años ya no éramos rentables”: presidente de Michelin

Junio 16, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Henry Delgado Henao | Editor de Activos de El País
“Desde hace diez años ya no éramos rentables”: presidente de Michelin

Jorge Luis Vega, presidente de Michelin Colombia

Jorge Luis Vega, presidente para Colombia, dice que la revaluación del peso fue una de las principales causas del cierre de las plantas en el país. Sostiene que el 70 % de los empleados ya se acogió al plan de retiro voluntario. La operación comercial continuará.

En pasillos y en reuniones formales e informales en Cali aún se sigue hablando del cierre de la planta de Michelin. Es que no es fácil asimilar la noticia. No solo por el impacto que produce que 254 personas se queden sin empleo y que una gran compañía multinacional, con tantos años de experiencia, anuncie que no va más con la operación industrial de llantas, sino porque pocos sabían de la crisis que venía afrontando desde hace una década por cuenta de lo que otros empresarios se vienen quejando: la revaluación del peso y un dólar barato que facilita la importación de toda clase de bienes. El País habló con el presidente de Michelin Colombia, Jorge Luis Vega sobre la dolorosa decisión que la empresa tomó el miércoles pasado. Todavía muchos se preguntan por qué la empresa no hizo un esfuerzo para evitar el cierre, ¿usted qué dice?Durante 15 años hizo un esfuerzo muy importante por mantener su operación industrial en Colombia. Vinimos, invertimos, realizamos mejoras, pero las mismas fueron insuficientes.Desde hace más de diez años venimos presentando pérdidas ligadas a la baja rentabilidad de nuestra actividad industrial. Durante todo este tiempo hemos implementado acciones buscando mejorar nuestra productividad con numerosos planes de reducción de costos y la modernización de nuestras fábricas, con el objetivo de tener un perfil de producción que se adaptara a las necesidades de los mercados locales y de exportación. Estas modernizaciones de nuestras fábricas significaron inversiones por más de $250.000 millones. Con base en lo anterior, incursionamos de manera fuerte en el mercado de exportación buscando un mejor aprovechamiento de las capacidades instaladas y unos mercados externos donde lográramos rentabilidad en la venta de nuestros productos.Claramente buscábamos con esto, una viabilidad de la actividad industrial, lo cual significó grandes sumas de recursos económicos invertidos por el grupo Michelin en el país.¿Y qué pasó, no sirvieron los planes? Lastimosamente todos estos planes e inversiones que se hicieron no fueron suficientes frente al impacto de las evoluciones de los factores económicos. Nosotros exportamos más del 60 % de la producción de nuestras fábricas y el proceso de revaluación del peso colombiano que hemos tenido ha penalizado de una manera fuerte la competitividad de nuestros productos en el exterior y como consecuencia la rentabilidad de este negocio que, repito, representa más del 60 % de los productos fabricados.Adicionalmente, la tasa de cambio ha favorecido la entrada masiva de productos importados de bajo precio, impactando la comercialización y rentabilidad de nuestros productos vendidos localmente. Es por esto que tomamos la dolorosa, pero irreversible e inaplazable, decisión de cerrar nuestra actividad industrial en el país, decisión que será implementada cumpliendo todos los requisitos que la ley exige para estos casos.¿Esa determinación solo afecta a Colombia o en Francia también harán algo similar? La decisión ha sido tomada con base en las realidades, dificultades y falta de viabilidad económica de nuestra industria en Colombia.¿Eso significa que Michelin se va de Colombia?De ninguna manera. La decisión afecta única y exclusivamente nuestra actividad industrial. Michelin seguirá presente en Colombia y que nadie lo dude, las marcas del Grupo Michelin seguirán en Colombia y serán atendidas por la misma red de concesionarios. Estaremos enfocados en seguir brindando los altos niveles de calidad y atención al cliente que hemos construido a lo largo de los años con nuestro trabajo en equipo. Surtiremos desde otros países la demanda local con nuestra acostumbrada calidad, tecnología y distribución.¿Considera que el Gobierno Nacional debe cambiar su política monetaria o comercial para brindar mejores condiciones al empresariado y evitar que otras compañías también cierren?Yo soy vocero de Icollantas (de propiedad de Michelin) y no puedo opinar sobre realidades de otras empresas. La realidad particular de nuestra compañía es la que he mencionado anteriormente. Al país ingresa mucha llanta importada, ¿pero cree que todas han cumplido el proceso legal? Los datos sobre el aumento de las importaciones que hemos seguido en los últimos años provienen de las bases de datos de la Dian, por lo que las cifras que nosotros manejamos son de importaciones oficiales y legalmente realizadas.Señor Vega, hay empleados de Michelin que piensan que el cierre no es más que una estrategia de la empresa para empezar a producir con terceras compañías, ¿qué les responde?Esta decisión implica el cierre total e irreversible de la operación industrial. No estamos haciendo esto para iniciar un plan de producción con terceros, como erróneamente lo señalan algunas voces del sindicato. Seguiremos con la operación comercial. Michelin no se va de Colombia, cierra su operación industrial que es diferente.Quiero aprovechar este momento para reiterar, como se los manifestamos a los trabajadores el pasado 12 de junio, el agradecimiento por todos los años de trabajo, por su compromiso y responsabilidad con la compañía. A todos ellos, nuestra solidaridad, gratitud y respeto.¿Michelin solicitó al Ministerio de Trabajo el cierre de las plantas y el despido colectivo de los empleados?Simultáneamente con la presentación de la solicitud de cierre de la actividad industrial ante el Ministerio de Trabajo, hemos propuesto a todos los empleados implicados por esta decisión un plan de retiro voluntario acorde con las políticas de respeto de la compañía y en señal de solidaridad y agradecimiento con ellos.¿Qué oferta les hizo la empresa?La compañía ha hecho un importante esfuerzo para brindar no sólo una oferta económica importante a sus trabajadores, una oferta digna, responsable y respetuosa, sino además brindarles planes de acompañamiento y asesoría en esta etapa de transición. Esta oferta responde a las tres grandes necesidades que se plantean en este tipo de situaciones: ¿Con qué voy pagar las cuentas? ¿qué pasa si me enfermó? y ¿en qué voy a trabajar en el futuro?. Para cada una de ellas se estableció un plan de acompañamiento. El Plan ofrece una importante suma económica, que va mucho más allá de lo establecido por la Ley; adicionalmente incluye un soporte económico para cubrir los planes salud, jubilación y seguros de vida de los empleados por un tiempo; y finalmente trabajaremos con una firma especializada en la transición de carrera, con capacitaciones, acompañamiento, asesoría, etc, que ayudarán a las personas en el proceso que vivirán.¿Qué respuesta ha recibido de los empleados? Después del anuncio un grupo de trabajadores lo ha aceptado y hoy tenemos un nivel de aceptación cercano al 70 % de las personas afectadas. Este plan lo han aceptado personas sindicalizadas y no sindicalizadas. Esto muestra la calidad del Plan de Retiro Voluntario que hemos propuesto.La empresa dará cumplimiento a lo establecido en el artículo 140 del Código Sustantivo del Trabajo a los trabajadores que no acepten este Plan de Retiro Voluntario, con lo cual se les seguirá pagando su salario sin la prestación del servicio, es decir, no tendrán que trabajar. Todo lo anterior hasta que se produzca la autorización, por parte del Ministerio de Trabajo para cierre de la actividad industrial.¿Me puede decir si algún empleado fue despedido?Le quiero confirmar que ninguna persona ha sido despedida. Las personas que se han desvinculado de la empresa dentro de este proceso, han tomado su propia y voluntaria decisión de acogerse al Plan de Retiro Voluntario presentado. Repito para que no exista ninguna confusión, dentro de este proceso no hemos despedido a nadie.¿ A cuántos empleados se extiende la medida del plan de retiro voluntario? Se extiende a 460 empleados en el país. ¿Cuánto le vale a la empresa este plan de retiro y reacomodo para dedicarse a la parte comercial? La cifra es muy importante, pero más que el número, lo importante son los frentes de acción que tiene. La misma está acorde con nuestro objetivo de ayudar, valorizar y agradecer los esfuerzos de las personas que han trabajado en la empresa y que están siendo afectadas por esta decisión.¿Qué pasará con los empleados que no se acojan al plan? Recibirán sus salarios sin tener que prestar el servicio para el cual fueron contratados. Lo anterior, hasta el momento en que recibamos la autorización por parte del Ministerio de Trabajo, del cierre de la actividad industrial, momento en el cual, cumpliendo todas nuestras obligaciones económicas y legales con ellos, saldrán de la empresa.

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