“Colombia puede ganar la batalla contra la pobreza”: director de Cepal

“Colombia puede ganar la batalla contra la pobreza”: director de Cepal

Diciembre 11, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
“Colombia puede ganar la batalla contra la pobreza”: director de Cepal

Juan Carlos Ramírez J., director de la Cepal.

Juan Carlos Ramírez J., director de la Cepal en Colombia, dice que el panorama económico y social es alentador, pese a que el 34% de los nacionales son pobres.

El Gobierno colombiano informó que 1.200.000 personas abandonaron la línea de la pobreza en el último año, pero aún así un tercio de la población nacional es pobre (34 %).Juan Carlos Ramírez Jaramillo, director de la Comisión Económica para América Latina, Cepal, en el país, considera que ese porcentaje es indigno para cualquier sociedad, sin embargo, destacó que Colombia presenta hoy un panorama diferente en materia social y afirma que es posible ganar la batalla a la pobreza si el país logra un crecimiento promedio anual del 4% y se crean mayores opciones de ingresos. El Gobierno dice que la pobreza se ha reducido, ¿piensa que hay avances significativos?Los niveles de pobreza en Colombia han sido y todavía son superiores al promedio latinoamericano. Según el Dane, en el país el 34,1 % de la población nacional es pobre, mientras que en Latinoamérica es el 30 %. Lo que vemos en Colombia, en forma muy positiva, es que se ha iniciado un proceso de reducción de la pobreza, aparentemente más sistemático de unos años para acá y eso es positivo. Es el resultado de las políticas de corto plazo y de las inversiones que se hicieron en los últimos 30 años. Estamos alcanzando lo que podríamos llamar un promedio latinoamericano y tenemos el reto de superarlo. Pero en términos proporcionales, un tercio de población en condiciones de pobreza, es algo indigno en una sociedad.¿Por qué algunas personas no perciben que el crecimiento económico del país se refleje en mejores condiciones para la gente?Yo creo que sí se percibe un cambio. Comparado con hace 30 años, la situación es diferente. Los jóvenes, de pronto, no alcanzan a percibirlo, pero si se conversa con otra generación se puede notar el mejoramiento en servicios de salud, en educación, nutrición y aún en empleo en forma generalizada. Lo que pasa es que la estructura productiva actual no alcanza a absorber toda esa nueva participación laboral y el crecimiento del empleo formal ha venido creciendo pero no en forma dinámica. El crecimiento en los últimos años sí se ha visto, lo que pasa es que uno quisiera que se viera más rápido en términos de empleo y productividad.¿Podríamos decir entonces que se está ganando la batalla a la pobreza?Es posible ganar la batalla. Imagínese una meta que en principio no parecería demasiado ambiciosa de bajar un punto de pobreza cada año. Eso suena como poco, pero al cabo de 30 años lo que hoy conocemos como pobreza, podría disminuir de forma significativa. Eso suena como una meta nacional importante. ¿Qué hay que hacer para lograrlo?Uno de los elementos que debe tener en cuenta el país es asegurar un nivel de crecimiento bueno. Y en la medida en que este sea más alto los beneficios a la población serán mayores. Necesitamos crecer a un promedio mínimo de 4% anual. En ese punto ha estado Colombia en los últimos años y hay condiciones para mejorar si se logra ese crecimiento. Pero si no hay un enlace entre los social y lo productivo, donde haya capacidad de generación de empleo e ingresos, pues no será sostenible ese crecimiento y el país no puede depender solo del fisco y el gasto público. La generación de ingresos es la mejor forma y el arma más poderosa contra la pobreza, esto debe estar unido al fortalecimiento de los servicios, la salud, educación gratuita mínimo hasta el bachillerato y programas de inclusión social.¿Las estrategias sectoriales del Gobierno para reducir la pobreza van por buen camino?Cuando los niveles de pobreza son muy altos como en Colombia, una estrategia de carácter general tiene mayor sentido. Pero el país empieza a ver que esas estrategias generales requieren de apoyo específico y que hay problemas muy localizados de pobreza. Creo que los programas específicos como familias en acción, las zonas libres de pobreza, una mayor cobertura en el régimen subsidiado son elementos positivos, pero para obtener resultados considerables las estrategias deben ser más masivas, con enfoques locales y de forma continua.¿Considera que la economía colombiana crecerá a buen ritmo este año?Se estima que el PIB nacional será de 4,5%, lo que será superior al promedio Latinoamericano y está en la frontera o por encima de un crecimiento potencial de mediano plazo de la economía nacional. Lo que veo es que ha habido una dinámica de inversión privada y pública interesante que debe fortalecerse como sustento del crecimiento futuro. No tenemos un milagro, no. ¿Se dice que Colombia tiene la enfermedad holandesa, eso puede afectar el empleo y generar más pobreza?Hay cierto grado de enfermedad holandesa, es decir, las importaciones son más baratas y los productos nacionales están más sujetos a competencia. Pero Colombia debe apostar por dos estrategias: aprovechar la apreciación del peso para favorecer la adquisición de tecnología y buscar el desarrollo de mercados competitivos de aquellos sectores que están menos sujetos a la competencia y que pueden generar empleo.

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