Colombia podría avanzar en un TLC con China

Colombia podría avanzar en un TLC con China

Abril 05, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Colombia podría avanzar en un TLC con China

Wang Xiaoyuan, embajador de China.

El embajador de China, Wang Xiaoyuan, dice que nuestro país debe elevar la oferta de productos para vender en ese mercado. Existe interés en impulsar el ferrocarril entre Buenaventura y el resto del país.

Desde hace muchos años se ha hablado de la necesidad de negociar un Tratado de Libre Comercio, TLC, entre Colombia y China, pero ese paso está todavía demorado.Según el embajador chino en nuestro país, Wang Xiaoyuan, el intercambio comercial entre ambos países debe avanzar en esa vía, ya que aunque ha crecido, lo cierto es que la balanza es ahora más favorable para esa nación asiática debido a la baja oferta de productos colombianos. ¿Qué tipo de interés tiene China en el Valle del Cauca? Queremos invertir en el desarrollo de un ferrocarril que va a servir mucho para mejorar el transporte, abaratar los costos y aumentar las exportaciones.Será igualmente un beneficio para nosotros ya que hoy explotamos campos de petróleo en Colombia, a la vez que importamos mucho carbón. Con un ferrocarril todas esas operaciones se pueden abaratar. Otro potencial es una ensambladora de motocicletas, de la cual ya tenemos una en Medellín, y pensamos en otra en alguna zona franca o parque industrial. Pero aún este tema no ha sido definido.Hay muchos empresarios caleños que están importando muchos productos desde la China. Vemos grandes oportunidades de invertir en infraestructura, y allí repito, tenemos interés en participar en el tren que conecta a Buenaventura con el interior del país. ¿Ya hay colaboración en materia férrea con Colombia? Sí. Estamos colaborando a través del Ferrocarril de China, que está siguiendo el proyecto de transformar el ferrocarril que conecta a Buenaventura con el interior del país. Se están llevando a cabo varias negociaciones. ¿Cuáles son las posibilidades de negociar un Tratado de Libre Comercio, TLC, con Colombia? Se necesita primero que ambas partes adopten una decisión para lanzar un estudio de viabilidad para la negociación y posterior firma de un TLC. Hay que definir los pro y contras de un acuerdo de esta naturaleza, escuchar a varios sectores para obtener sus opiniones y luego empezar las negociaciones.Hoy el intercambio con Colombia es de US$8.200 millones con un crecimiento del 39% el año pasado, pero aumentaron más las exportaciones chinas a este país. Las ventas de Colombia a China sólo se incrementaron en 7%.Llegamos a un punto muy crucial para dar un paso más adelante en estas relaciones. Estamos en un punto de estancamiento, por lo que hay que avanzar más, ya que importamos menos cosas de Colombia, mientras exportamos electrodomésticos, textiles y muchos otros productos procesados.De Colombia importamos petróleo, poco café y algunos minerales. Hay que ampliar las vías para extender esos lazos económicos. Se deben, asimismo, seguir fortaleciendo las inversiones y la producción conjunta empresarial para fortalecer esos lazos. ¿Por qué es importante para China un TLC, si es un país que ya ha incursionado mucho con sus productos en Colombia? Con un TLC promoveríamos mucho el intercambio de todo tipo de productos. Ahora tenemos aranceles bastante altos y con un TLC bajarían mucho. Ayudaría mucho, asimismo, en incrementar el comercio bilateral, es decir, las importaciones y las exportaciones entre las dos economías. ¿Qué explica la demora en negociar ese tratado? Hasta ahora no se ha hablado de eso, tal vez Colombia estaba muy ocupado en su TLC con los Estados Unidos, con Corea y otros países. Ahora nos toca a los chinos. ¿Qué llama la atención de su país en caso de ser factible un acuerdo de esa categoría? Por ahora estamos concentrados en comprar muchos productos energéticos como petróleo y carbón, al igual que ferroníquel y coltan. Después productos agrícolas, granos, aceites de palma, café, entre otros. Esperamos encontrar más productos para comprarles a los colombianos. Hoy existen pocos productos que ofrecer. Se debe partir de la base de que ya tenemos un acuerdo de protección de inversiones entre Colombia y China, que es muy importante. En Colombia hay sectores sensibles a los TLC como el agrícola. ¿Cómo percibe esta situación? Las experiencias que tenemos con otros países arrojan que hay sectores que están renuentes a la firma de un TLC con China porque temen que habrá una invasión de productos. Eso es comprensible, pues con todos los países eso pasa. Con Corea —ahora que está por firmarse un TLC— hay sectores industriales que no pueden competir en algunos aspectos, pero creo que el comercio es así. Cada nación tiene sus ventajas y desventajas. Si se toman las desventajas no habría comercio. ¿Cree que nuestro país ganará en el TLC con Estados Unidos? Desde afuera vemos en buenos términos ese TLC. Estamos a favor de un comercio más libre con todo el mundo. Hay que levantar las barreras arancelarias y no arancelarias, y las trabas técnicas al comercio. Ahora tenemos problemas con algunos países por el no respeto a la protección ambiental, lo mismo que en lo relativo a subsidios que van en contra de las reglas de la Organización Mundial de Comercio, OMC. Hay que abrir las fronteras para que haya un comercio totalmente libre. ¿Es decir, cero proteccionismo en el mundo? Sí. Cero proteccionismo.

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