Colombia, en las grandes ligas del comercio internacional

Diciembre 16, 2012 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País
Colombia, en  las grandes ligas  del comercio internacional

Mientras en el 2010 se vendieron US$4.976 millones a la Unión Europea, las ventas de este año, a octubre, ya sumaban US$7.447 millones.

El país tiene 12 Tratados de Libre Comercio vigentes y 7 en proceso de negociación. Hoy se llega a 1.500 millones de consumidores con trato preferencial.

Algunos colombianos no podrían ubicar en el mapa del mundo lugares como, Malí, Zambia, Qatar, Gambia y Gabón. Sin embargo, en esos territorios, desconocidos para muchos nacionales, se consumen productos fabricados en el país y en especial en el Valle del Cauca.A esos lugares llegan empresas como Colombina con su portafolio de dulces y chicles y MAC con sus baterías. Además, a Rusia se exportan camarones; salsas a Singapur; aguardiente a China y ahora productores de huevos como Santa Anita-Nápoles apuntan a llevar este producto a Emiratos Árabes. Son más de 50 naciones, diferentes al mercado regional que ha tenido el país, los que hoy reciben en más o menos cantidades productos ‘made in Colombia’Aunque gran parte del desarrollo de estos mercados se debe al esfuerzo de las empresas, hoy el país se ha empeñado en apoyar esa diversificación con la firma de los tratados comerciales, con el fin de facilitar el ingreso de los productos locales a mercados preferenciales. Es así como, en la última década, las exportaciones se cuadruplicaron pasando de US$11.975 millones en el 2002 a US$49.746 millones vendidos entre enero y octubre de este año, según el Dane.Colombia tiene vigentes 12 Tratados de Libre Comercio, TLC (Can, Mercosur, Centroamérica, Chile, Venezuela, El Caribe, Canadá, México y Suiza). Este año entró en marcha el acuerdo con Estados Unidos y se acaba de aprobar con la Unión Europea, uno de los más importantes porque significa un mercado de 520 millones de consumidores. Con todo esto, las empresas nacionales tienen un mercado potencial de 1.500 millones de personas.Adicionalmente, el país negocia otros siete tratados (Corea, Israel, Turquía, Panamá, Costa Rica y Japón, con este último las negociaciones inician la próxima semana), lo que deja a Colombia en las grandes ligas del comercio mundial. Mauricio Reina, investigador de Fedesarrollo, opina que los TLC juegan un papel importante para el desarrollo del comercio porque son una ruta para el crecimiento industrial. “Para que nuestras empresas puedan crecer y explorar economías de escala, necesitan un mercado más grande que el colombiano”, afirma.Destaca que pese a la apertura que emprendió el Gobierno y que dejará a la vuelta de dos años a Colombia con unos 20 tratados comerciales, el país sigue siendo una economía poco internacionalizada y por lo tanto requiere seguir creciendo hacia el exterior. “Hay algunas limitaciones para aprovechar las oportunidades de los TLC pero no quiere decir que no se deban hacer”, dice.José Roberto Concha, director del Consultorio de Comercio Exterior, Icecomex de la Universidad Icesi, explica que aunque parezca que el país tiene muchos TLC, en realidad no lo son tanto y por eso también considera que el camino de la diversificación de destinos debe continuar, ya que por años Colombia tuvo una economía muy cerrada.En la actualidad, Chile tiene más de 25 tratados comerciales firmados y 7 en proceso de culminación. Perú tiene 16 acuerdos vigentes, 4 suscritos y 5 en proceso de negociación.“Con el libre comercio se empiezan a crear empresas para la exportación, eso es algo que no se veía antes. Por ejemplo, Olmué, una procesadora de frutas del Valle, nació para exportar y desde un principio ese fue su propósito”, afirma. Para el académico los acuerdos comerciales le dan a la industria la perspectiva de tener mercados seguros para poder invertir. Pero no solo se trata de exportaciones. Carlos Eduardo Botero, director de Inexmoda, considera que los TLC ayudan a tener un acceso preferencial a mercados a los que no se podría ingresar sin condiciones especiales, y resalta que es importante que se miren desde el punto de vista de transferencia tecnológica y cooperación industrial como estima será en el caso de los acuerdos con Corea y Turquía.Los empresarios apoyan los TLC, pero también tienen sus reservas. El presidente de Colombina, César Caicedo, opina que los acuerdos comerciales son buenos siempre y cuando el país tenga claro que se realicen con economías complementarias. “El éxito no está en el número de TLC que se firmen sino en qué tan convenientes son para el país”, asegura el directivo.Este año la expectativa del Gobierno es exportar más de US$60.000 millones y seguir llegando a destinos tradicionales como Ecuador o Perú, pero también a regiones lejanas como Eslovenia, Malta y ahora a 27 países de Europa.

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