Colombia deja de producir 80.000 barriles de petróleo diarios por falta de oleoductos

Enero 13, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Colprensa l Elpais.com.co

El descubrimiento de pequeños pozos y el aumento de la recuperación en los campos maduros en 2010, saturaron la capacidad de transporte de petróleo en el país, lo cual amenaza la meta de llegar al millón de barriles de petróleo diarios (BPD) en 2011.

El descubrimiento de pequeños pozos y el aumento de la recuperación en los campos maduros en 2010, saturaron la capacidad de transporte de petróleo en el país, lo cual amenaza la meta de llegar al millón de barriles de petróleo diarios (BPD) en 2011.Los expertos sostienen que este cuello de botella para el sector tendrá efectos negativos durante los próximos dos años, mientras que entran en funcionamiento nuevos oleoductos como el Bicentenario Colombia y la ampliación de los ya existentes."Los cálculos iniciales dicen que se están quedando atrapados entre 70.000 y 80.000 barriles por día de petróleo por las actuales dificultades de transporte" , afirmó el ex ministro de Minas y Energía, Luis Ernesto Mejía.Cada día aparecen más empresas afectadas por esta situación que se ha acentuado con la ola invernal, la más reciente fue Alange Energy, quien aseguró que su producción estuvo por debajo del potencial debido a la perforación de nuevos pozos y problemas de transporte asociados con la temporada de lluvias en Colombia.Petrominerales, tuvo que cerrar hace pocas semanas la producción de 5.000 BPD por los problemas en capacidad de transporte y descargue, especialmente por las restricciones de carrotanques y carreteras por la temporada navideña y las fuertes lluvias.Ecopetrol que es el mayor productor del país, se encuentra realizando una serie de medidas para mitigar los efectos de esta problemática."Tanto para la producción de Ecopetrol como para la de los demás productores, los incrementos de producción nos están exigiendo maximizar la capacidad de los oleoductos, mejorando esquemas operacionales y utilizando mejoradores de flujo con el objetivo de evacuar la mayor cantidad de crudo por esta vía" , dijo el vicepresidente de Transporte de Ecopetrol, Álvaro Castañeda Caro.El funcionario agregó que "también estamos maximizando la utilización de transportes alternativos como carrotanques y transporte por el río Magdalena, todo lo anterior para no afectar la producción" .Pacific Rubiales también afirmó que los problemas logísticos le impidieron cumplir con la meta de producción en 2010, la cual fue inferior en 8%."El salvavidas de la industria, el oleoducto Bicentenario, del cual su primera fase se espera esté operacional para octubre de 2011, podría ser retrasado por la severa temporada de lluvias (las inundaciones han afectado la construcción), por lo que el transporte por carrotanque sería la única solución a cualquier producción por encima de los niveles actuales, impactando los costos variables" , dijo el analista de Interbolsa, Juan David Piñeros.Este es un problema no solo para las empresas petroleras, toda vez que también representaría menores beneficios para la economía en general, al afectar aspectos como las regalías, impuestos, inversiones y hasta el empleo."La limitación en el transporte tiene un efecto directo en una menor producción una vez se copa los centros de almacenamiento. La responsabilidad por estos hechos corre por parte de una menor previsión por parte de los productores, que en este caso es Ecopetrol y sus socios que son los operadores de los pozos y los encargados de hacer los oleoductos" , indicó el investigador de la Universidad Nacional, Germán Corredor. Si durante los próximos seis meses se mantuviera la limitación en la producción de 80.000 BPD, con un precio del barril del petróleo por en promedio en US80, se dejarían de exportar US1.164 millones.Entre 2008 y 2010 Ecopetrol, sus socios y los demás operadores en Colombia realizaron inversiones por US1.128 millones en proyectos de construcción y expansión de oleoductos, con lo que aumento la capacidad de transporte en 500.000 barriles.Con dichos recursos también se incrementaron los descargaderos de carrotanques y centros de almacenamiento.En los 10 proyectos de que actualmente se encuentran en ejecución se están realizando inversiones por US960 millones. Entre estas iniciativas se destaca la ampliación del oleoducto Ocensa en los Llanos, para aumentar su capacidad en 100.000 BPD hasta alcanzar los 560.000 BPD. Este proyecto debería estar concluido a finales de este mes."Tanto las directivas de Ocensa como de Ecopetrol han autorizado la ejecución de inversiones superiores a los US6.000 millones y que van a aumentar la capacidad de transporte de crudo del país a cerca de 1,5 millones de barriles por día en un tiempo que puede estar en 18 y 24 meses" , agregó el ex ministro Luis Ernesto Mejía.La solución a mediano plazo para resolver este obstáculo que puede frenar el boom petrolero en los próximos años, es la construcción del oleoducto Bicentenario, en el que se invertirán más de US4.000 millones.Este oleoducto, que se convertirá en el más largo de Colombia uniendo el departamento de Casanare con el puerto de Coveñas, a lo largo de 960 kilómetros y logrará evacuar 450.000 BPD en diciembre de 2012.La construcción del Oleoducto Bicentenario de Colombia, en el cual se invertirán más de US4.000 millones avanza según lo establecido en el cronograma. "La fecha estimada de la entrada de la primera fase del Oleoducto Bicentenario, el sector Araguaney - Banadia, con una capacidad de 120.000 barriles de petróleo diarios (BPD) será en octubre de este año, lo anterior siempre y cuando la licencia ambiental sea otorgada en este mes, como se tiene previsto dentro del plan de trabajo" , dijo el vicepresidente de Transporte de Ecopetrol, Álvaro Castañeda Caro.En este proyecto, que deberá estar culminado en a finales de 2012 y en el que se evacuarán 450.000 BPD son socios Ecopetrol con el 55% de la propiedad, Pacific Rubiales Energy el 32,88% y Petrominerales Colombia Ltd, con un 9,65%. Otros socios con una participación inferior al 1%, cada uno, son: Hocol SA, controlada por Ecopetrol, Canacol Energy Ltda, Grupo C&C Energía (Barbados) Ltda., y Vetra Exploración & Producción Colombia.

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