Coljuegos tiene bajo la lupa los torneos de Póker en Colombia

Agosto 19, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Germán González Barco | Reportero de El País.
Coljuegos tiene bajo la lupa los torneos de Póker en Colombia

A comienzo del 2013, Asopoker interpuso ante Coldeportes la solicitud para el estudio del poker como deporte, el cual tuvo un concepto negativo; pero ahora volverán a intentar que les entreguen ese aval.

Mientras los jugadores piden que se reconozca como deporte, Coljuegos lo califica como juego de suerte y azar que debe pagar impuestos. Choque de criterios.

Una gran controversia se ha generado en el país, luego de que el pasado 18 de julio, cuando corría el segundo día de competencia del torneo ‘Colombian Póker Tour’, CPT, disputado en el Hotel Four Points Sheraton de Cali, el evento fue interrumpido por un operativo de Coljuegos.Representantes de esta empresa, en compañía de miembros de la Sijín, ingresaron al recinto y dieron por acabado el evento al decomisar las mesas de juego. ¿La razón? Coljuegos determinó que el evento se efectuaba de manera ilegal al no contar con el permiso del Estado para realizar este tipo de actividades.Con este operativo, el más grande realizado a un torneo de esta naturaleza en Colombia, quedó en evidencia la diferencia de criterio en la concepción del póker entre los jugadores —quienes lo definen como un juego de habilidad y aspiran que se convierta en deporte— y el ente regulador —que lo cataloga como un juego de suerte y azar que debe pagar impuestos—. El debate está abierto. Carlos Múnera, presidente de la Asociación Colombiana de Póker (Asopoker), organizadora del evento, explicó que los jugadores consideran que el póker es un deporte donde se pone a prueba la habilidad y está cobijado por una federación internacional, razón por la cual no debe ser definido por la ley 643 como un juego de suerte y azar, ni debe solicitar ningún permiso.“Coljuegos asume, amparado en la ley 643, que no podemos realizar los torneos sin tener un contrato con ellos, al considerar que operamos juegos de suerte y azar, lo cual no es cierto porque para ser un operador, uno se debe lucrar de las apuestas que generan los jugadores, pero ellos no realizan apuestas, solo pagan un dinero para participar y cubrir los gastos que genera la logística”, asegura el jugador.Inversión en el juegoEn un torneo como el organizado por Asopoker el costo de la participación es de $1.150.000 (Buyin) en el evento principal, mientras que en los satélites (torneos clasificatorios al encuentro principal) la inversión varía entre los $100.000 y $200.000.Según el representante de Asopoker, las mesas decomisadas por Coljuegos no tienen ficheros (lugar donde se alojan las fichas), son circulares y están diseñadas bajo estándares determinados por la IFP, International Federation of Póker; sin embargo, el ente regulador las toma como “iguales” a las de los casinos.Múnera aclaró que la intención de la Asopoker es mostrar que la práctica del poker deportivo no es una actividad ilegal y que los jugadores no deben ser estigmatizados. “En el momento del operativo no hubo ningún problema, colaboramos con las autoridades quienes verificaron lo que estábamos realizando. Si estuviéramos haciendo algo oculto, no lo haríamos público, ni lo realizaríamos en un hotel cinco estrellas dándonos a conocer ante todo el mundo”, indicó.Ante la situación, el presidente de Coljuegos, Rodrigo Vélez Jara, dejó en claro que la actividad que se realizó en Cali era un póker lucrativo que requiere de una licencia y el pago de unos derechos, obligaciones que al no cumplirse se incurre en un delito que en Colombia acarrea multas administrativas y conlleva implicaciones penales.“Hay que distinguir el póker de un juego que se practica en casa a una actividad lucrativa que realiza un operador de manera pública y con grandes apuestas. La primera es una actividad privada, la segunda es definida por la Ley de Juegos como sujeta al monopolio, que no tiene otra oportunidad que pedir un permiso y pagar unos derechos”, indicó Vélez Jara.Según Coljuegos, la multa aplicable al operador podría ascender a los $900 millones (140 SMMLV por cada mesa de casino); recursos que tendrían como destino la financiación de los servicios de salud pública en el Valle del Cauca.En los torneos del CPT realizados en Medellín y Bogotá que tuvieron un 'pote' (acumulado) de $170 millones aproximadamente en el evento principal, los ganadores se llevaron $60 millones y $42 millones, respectivamente. La gerente del Four Points Sheraton, Blanca Arbelaez, afirmó que desconocían que el evento no contaba con los permisos de Coljuegos y que solo se limitaron a realizar el alquiler de sus instalaciones. “Al realizarse el operativo nosotros dimos por terminado el contrato y ordenamos la finalización del evento”, explicó.“Es un juego de azar”Asopoker, registrada en Cámara de Comercio de Medellín, argumentó que ha tenido contactos con Coljuegos para evaluar la situación y ha cumplido con los requerimientos que se ha exigido, documentos con los que intentan demostrar por qué el póker no debe ser considerado como un juego de suerte y azar.El presidente del ente regulador, ante esta pretensión, aseguró que “el póker ya está tipificado por la ley como un juego de suerte y azar que cuando se realiza en condiciones comerciales debe pagar derechos de explotación y la ley no se puede cambiar. No existe cabida a una demostración”.A pesar de las diferencias de criterio entre las partes, el póker deportivo podría tener otra alternativa y sería convertirse en federación para ser regida por la Ley del Deporte (1881 de 1995).Según Carlos Múnera, el propósito principal de la Asopoker es lograr que Coldeportes les otorgue el reconocimiento deportivo y promover su práctica en el país. “Nosotros no podemos pedirle a Coljuegos que nos otorgue un permiso para operar como juego de azar, porque la resolución 1440 de la Ley del Deporte excluye a estas actividades para aplicar a convertirse en deporte”.Este camino no sería viable, según el concepto de Coljuegos.“ Coldeportes no cambia la ley, solo administra un recurso y un sector al igual que Coljuegos, y la ley es la que determina que el póker es un juego de suerte y azar”, afirmó Vélez Jara.Largo camino para convertirse en deporteA comienzos del 2013, la Asopoker interpuso ante Coldeportes la solicitud para el estudio del pokér deportivo como deporte, el cual tuvo un concepto negativo por no pertenecer a una Federación Internacional que los certificara. La directora de control y vigilancia de Coldeportes, Alexandra Herrera, explicó que el organismo “tiene una reglamentación en la que se establece cuales son los criterios que una disciplina debe reunir para ser deporte. Hace unos meses estas personas solicitaron el concepto técnico para determinar si el Poker era o no un deporte y en ese momento no cumplió los requisitos que se necesitaban”.Según el presidente de Asopoker, el panorama cambió y desde el pasado 1 de mayo la Asociación fue avalada por la Federación Internacional de Poker, IFP, razón por la cual se iniciará de nuevo una solicitud a Coldeportes para el estudio del caso.Pero de ser favorable el nuevo concepto, aún queda mucho camino por recorrer. Los promotores de la postulación deberán demostrar que el póker deportivo cuenta con las bases y los jugadores necesarios para convertirse en una federación.“Para convertirse en federación, se entraría a revisar el número de ligas necesario para la práctica del deporte. Deben existir ligas en 3 departamentos y en cada una de estas deben haber mínimo tres clubes deportivos con 10 miembros”, expuso la funcionaria de Coldeportes.Para Munera esto no sería un problema al considerar que el póker deportivo podría convertirse en una de las federaciones más numerosas después de deportes como el fútbol. “Estamos a la espera que Coldeportes nos dé el aval y poder agremiar a los más de 100 clubes que están operando en Colombia”, concluyó.

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