Cinco estrategias para que Ecopetrol recupere el ritmo de crecimiento

Agosto 04, 2014 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | Colprensa y la República

Aumentar la producción y reforzar la seguridad para evitar ataques contra la infraestructura, son algunos de los retos de Ecopetrol para mejorar los resultados negativos en el segundo trimestre del año.

Luego de anunciar los resultados negativos que tuvo en el segundo trimestre del año, Ecopetrol tiene varios retos para levantar cabeza y mandar un mensaje optimista a los inversionistas. Fortalecer la seguridad en la infraestructura petrolera, aumentar la capacidad de producción e invertir más en exploración, son algunas de las cinco estrategias que la petrolera deberá ejecutar. Reforzar la seguridad El tema de la infraestructura es el más preocupante para el sector, pues los oleoductos han sufrido 64 ataques en lo corrido del año. Esta situación exige que se fortalezcan las medidas para proteger los ductos y no haya más pérdidas por el crudo derramado. “Es difícil manejar petroleras y que den utilidades, si el país no tiene la seguridad suficiente, porque las empresas van al campo y transportan un crudo que termina regado en el camino”, dijo Fabio Echeverri, expresidente de la Junta Directiva de Ecopetrol. La preocupación no es para menos, pues las cifras respaldan las pérdidas de la petrolera. Según el ministro de Minas y Energía, Amylkar Acosta, “por cada 1.000 barriles diarios promedio, al año (bpbp), que se dejen de producir, eso significan $38.000 millones como impacto en las utilidades de Ecopetrol. Si se tiene en cuenta que en este primer semestre se dejaron de producir cerca de 60.000 bpbp, la situación es alarmante. “Si eso lo multiplicamos por un precio promedio de US$100 el barril, hay una pérdida muy alta que golpea las finanzas y los resultados de cualquier petrolera”, agregó Hernando Barrero, presidente de Acipet. Sin embargo, la tarea de aumentar la seguridad, no será fácil. De hecho, el Oleoducto Caño Limón-Coveñas sufrió un nuevo atentado el pasado viernes, en horas de la tarde, pero el ataque no logró perforar el tubo, así que no hubo derrame. El Gobierno ya trabaja para mejorar la seguridad, con la disposición de pelotones de vigilancia, mientras que estudia el uso de drones para asegurar la infraestructura desde el aire. Aumentar la producción Otro de los esfuerzos que deberá hacer la petrolera es aumentar las inversiones en los yacimientos comerciales, para aumentar la producción. De esa forma, si se mantiene un precio promedio sobre los US$100 por barril, se podrá compensar las pérdidas con los ingresos adicionales, pues la canasta de la empresa estima un barril a US$97. Invertir en exploraciones Ecopetrol ha hecho esfuerzos en materia de exploración, pero los resultados no han sido alentadores. Según el reporte, la petrolera perforó cuatro pozos (A3) en el segundo trimestre, pero ninguno resultó exitoso. “Ese es un tema importante que se debe ejecutar a nivel de política de país, porque es necesario que las empresas exploren, y puedan aumentar sus reservas”, explicó Milton Montoya, director de investigaciones del departamento mineroenergético de la Universidad Externado. Hay que recordar que el nivel de petróleo en el suelo hoy es de 2.440 millones de barriles, que dan para 6,6 años, así que las exploraciones aumentarán las probabilidades para ampliar ese tiempo. Y aunque no lo garanticen, sí van a enviar un mensaje positivo al mercado, sobre los esfuerzos que está haciendo Ecopetrol para producir crudo por más años. Aumentar el recobro Otra de las opciones en las que ya está trabajando la compañía es el recobro mejorado, es decir, aumentar la extracción de crudo que queda “atrapado” en el suelo, porque las tecnologías convencionales no logran extraerlo. Para lograrlo, la empresa cuenta con el Laboratorio de Recobro Mejorado y Vapor del Instituto Colombiano del Petróleo, en el que se realizan pruebas que luego se llevan a los campos. Durante el segundo trimestre, Ecopetrol reportó que avanza en cuatro proyectos para aumentar el recobro. “Destaco el avance en pilotos de recobro secundarios en el valle del Magdalena”, señaló Javier Gutiérrez, presidente de la petrolera. También tiene a la mano la tecnología Star que Pacific Rubiales aplicó en el campo Quifa y que según el ministro Acosta se están analizando sus resultados. Sostener inversiones extranjeras Las inversiones en otros países también respaldan las operaciones de la petrolera. Por ejemplo, en el Golfo de México se realizó un descubrimiento en una zona en la que Ecopetrol América participa con 28,5%, Nexen Petroleum USA Inc con 14,3% y Shell, el operador, tiene 57,2% de participación. Esas operaciones también estimularán el interés del mercado, en la medida que la empresa tenga éxito y dé buenos resultados. El mercado le pasó cuenta de cobro al precio de la acción, debido a los resultados que la petrolera reportó el pasado jueves. El título estuvo entre los cinco más desvalorizados durante la jornada del viernes, al cerrar en $3.130, lo que representó una caída de -1,57%. Y no es para menos, pues entre las principales cifras de Ecopetrol, se destaca que la utilidad neta pasó de $3,28 billones en el primer trimestre de este año a $2,78 billones en el segundo trimestre. Eso significó una variación de -15,2%, según las cifras consolidadas de la empresa.

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