Cauca, octavo puesto en el ranking industrial de Colombia

Julio 24, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Francy Elena Chagüendo, reportera de El País.
Cauca, octavo puesto en el ranking industrial de Colombia

En el departamento del Cauca vive una importante población indígena de Colombia. El 21,5% de los habitantes de este región pertenece a ese grupo étnico.

Las ventas de 130 firmas más grandes sumaron $2,7 billones en 2010.

Las flores del Cauca se venden en Estados Unidos, el café tiene como principal destino a Bélgica, los espárragos que se cultivan en Cajibío se consumen en la Florida; en Inzá, un territorio estigmatizado por la violencia hay dos organizaciones que producen y comercializan en mercados externos cafés especiales. Más en el norte, en Guachené se procesa el cacao de unos 100 productores y se fabrica un chocolate que compite en calidad con los mejores.Este panorama hace parte de un Cauca, que para muchos colombianos es desconocido. Muy pocos relacionan este Departamento con la producción de café y resulta que este es su principal renglón económico, en la parte agrícola. Hace diez años tenían 52.000 caficultores que sembraran unas 32.000 hectáreas de café. Hoy, son 93.000 pequeños productores para 79.000 hectáreas, con ellos se producen 850.000 sacos de café al año, es decir, el 7% de la producción nacional.Gerardo Montenegro, director del Comité de Cafeteros del Cauca, explica que la oportunidad de crecimiento es muy grande, en especial ahora que hay comercializadoras internacionales interesadas en comprar el grano caucano. Por ejemplo, 13.500 productores del Departamento son proveedores de Nespresso, una filial de Nestle que comercializa una marca de alta calidad en los mercados externos. Ese producto se hace 60% con café del Cauca y 40% con producto de Nariño.“La caficultura caucana se ha renovado, en dos años podríamos tener una producción más importante con unas 100.000 hectáreas sembradas, tenemos la mano de obra y el interés de las empresas internacionales por adquirir el producto”, dijo el directivo. Las comunidades indígenas Nasa y Guambianos han integrado a su plan de vida la caficultura de tal forma que 20.000 productores pertenecen a estos grupos étnicos. En Toribío, por ejemplo, epicentro del conflicto armado por estos días, la principal actividad económica también es el café, hay unas 30 hectáreas de pequeños productores que al año producen unas 6.000 toneladas del grano.El alcalde de este municipio, Carlos Banguero, considera que el café ha sido por mucho tiempo una muy buena base económica para las familias, mucho más ahora que se vive una buena época en materia de precios. “Afortunadamente no es tiempo de cosecha y por los hechos de violencia no se ha afectado la producción. La población tiene mucho por desarrollar en la parte agrícola, acá hay gente trabajadora que necesita apoyo”, comenta.En esta población se producen también frutales, hortalizas, hay ganadería, pero en su mayoría es una producción de subsistencia. “Estamos trabajando en proyectos productivos con la idea de tener plantas para procesar frutas y lácteos, dar valor a la producción y generar nuevos empleos”, explicó Gabriel Pabi, miembro de la comunidad Nasa. En poblaciones como Tacueyó, Toribío y Silvia se cuenta con estaciones piscícolas donde se produce trucha, la cual se comercializa en supermercados como Carrefour y Almacenes La 14.La floriculturaGran parte de las flores que se venden en el Valle y en el Suroccidente del país provienen del Cauca. En la zona céntrica de ese Departamento hay unos 100 pequeños productores agremiados que cultivan bajo invernaderos pompones, margaritas, micropompones y girasoles, especialmente en las poblaciones de Piendamó, Tunía, Silvia y Cajibío. “Nuestro mercado está concentrado en la región, sin embargo, estamos en proceso de certificación de cultivos para exportar”, explica Gerardo Muñoz, directivo de Asofloricca, asociación que reúne a 55 productores que tienen 30 hectáreas sembradas con flores, negocio del que dependen de forma directa unas 450 familias. Se estima que estos cultivadores producen 1.500 cajas semanales.Una de las empresas exportadoras de flores que tiene presencia en el Cauca es Falcon Farms, que cuenta con 16 hectáreas sembradas de pompones en el municipio de Cajibío, donde se generan 220 empleos directos.Estas flores tienen como destino el mercado de los Estados Unidos y más que el conflicto armado, los voceros de la compañía en el Cauca, aseguran que se han visto afectados por la revaluación del peso, lo que no permite que haya por ahora expectativas de una mayor producción en la región.“En los municipios de Cajibio, Piendamó y Silvia los cultivadores de flores le aportan importantes ingresos a la economía, pero las mejores oportunidades del negocio están en el mercado externo”, explicó Fabio Sánchez, vocero de la finca de Falcon Farms en Cajibío. El Cauca es un territorio conformado por 3.461.073 hectáreas, de las cuales 829.800 tienen vocación agrícola. Este año el Departamento reporta un promedio de 176.800 hectáreas sembradas con diferentes cultivos, según datos de la Secretaría de Agricultura.Zonas francasLa Ley Páez le dejó al Cauca una herencia de 100 empresas medianas y grandes que siguen operando desde municipios como Puerto Tejada, Caloto, Villarica y Santander de Quilichao. Ahora gran parte de estas compañías se acogieron al régimen franco y hoy operan en el Departamento siete zonas francas. Se estima que estas organizaciones estarán invirtiendo más de $250.000 millones en los próximos tres años. Además hay otras 6 empresas que hicieron su solicitud al Ministerio de Comercio para entrar al régimen y están a la espera del aval del Gobierno como son: la Clínica la Estancia de Popayán, Química Básica, un proyecto de call center y otra iniciativa de La 14.Según la Andi, Cauca, esta es una región de oportunidades, pues hoy el Departamento ocupa el octavo puesto en el ranking industrial nacional, tiene la sexta tecnología instalada en Colombia y cuenta con el asentamiento industrial más importante de los últimos 15 años en América Latina. Esta es la otra cara del Cauca.RadiografíaSegún cifras del Dane, el Cauca tiene una población de 1.318.983 habitantes en 42 municipios.En 2009, el PIB creció 4,21%. Sumó $7,7 billones y el consumo de los hogares llegó a $4,7 billones.La industria aportó $1,3 billones y los servicios financieros $1,07 billones. El agro $784.000 millones.El 8,7% de las sociedades de comercio se dedican a la industria, el 55,4% al comercio.El índice de desempleo en Popayán fue de 17,3% a mayo. Las ventas de las 130 firmas más grandes fueron de $2,7 billones en el 2010, según Supersociedades.El área aprobada para construcción creció 36% en el primer trimestre de este año, pasando de 59.885 a 62.219 metros cuadrados.

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