Cambio de las bombillas divide a los legisladores

Cambio de las bombillas divide a los legisladores

Marzo 22, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com. co I Redacción
Cambio de  las bombillas divide a los legisladores

Costos. Las nuevas bombillas fluorescentes son más costosas y no toda la población tiene acceso al cambio.

Las protestas estadounidenses contra la invasión gubernamental han tenido muchas causas: el té, claro, y las armas, frecuentemente. El catalizador más reciente: las bombillas.

Las protestas estadounidenses contra la invasión gubernamental han tenido muchas causas: el té, claro, y las armas, frecuentemente. El catalizador más reciente: las bombillas.Una ley de 2007, aprobada por mayoría abrumadora en ambas cámaras del Congreso y firmada para entrar en vigor por el entonces presidente George W. Bush, hará que la familiar bombilla incandescente esté sujeta a estrictas normas de eficiencia el año entrante.El efecto será que las actuales de 100 vatios sean obsoletas, y eso ha generado un frenesí de actividad entre legisladores conservadores, libertarios, algunos activistas ambientales y dueños de hornitos Easy-Bake, para hacer que se revoque o, al menos, que se almacenen las bombillas antes de desaparecer de las tiendas.“Sí me importa mi huella de bióxido de carbono, además de mi recibo de luz, pero, a menos que suceda algo drástico que baje el costo de las alternativas, voy a guardar un montón de incandescentes”, dijo Dana Carpender, escritora de libros de cocina en Bloomington, Indiana.La ley no proscribe las bombillas incandescentes ni dicta que los consumidores deben usar las compactas, fluorescentes, en forma de espiral, cada vez más populares en los últimos años. Más bien, establece normas para la cantidad de luz emitida por vatio de energía usada. Las actuales bombillas de 100 vatios deben ser 25% más eficientes, y los fabricantes diseñan nuevas.Para el representante republicano por Texas Joe Barton, quien presentó una iniciativa de ley para revocar la nueva normatividad, significa que el Congreso dicta el tipo de lámparas que deben usar los estadounidenses en sus casas.“Desde el seguro médico que se te permite tener, el automóvil que puedes conducir, las bombillas que puedes comprar, Washington está tomando demasiadas decisiones que mejor debería dejarte a ti y tu familia”, dijo Barton al presentar la iniciativa en enero.Los oponentes a la regulación dicen que las bombillas fluorescentes son demasiado caras, parpadean en forma irritante y son un peligro para la salud por contener mercurio.Aunque no hay unanimidad sobre el tema, algunos activistas ambientales replican diciendo que el mercurio en una sola bombilla fluorescente es menor a lo que una planta lanza a la atmósfera al generar la electricidad requerida para encender una incandescente.Entre tanto, los fabricantes de bombillas para aparatos apoyan las normas federales porque no quieren tener que hacer veintenas de productos para cumplir con las regulaciones por estado.Casi todas las bombillas fluorescentes compactas se hacen en Asia, pero algunos fabricantes estadounidenses están actualizando viejas fábricas para hacer otras energéticamente eficientes.Varias empresas estadounidenses trabajan con bombillas de diodos emisores de luz o LED y en las incandescentes de halógeno energéticamente eficientes, con un elemento halógeno encerrado en una tradicional bombilla de vidrio.El Departamento de Energía dice que los ahorros en energía son significativos. Kathleen Hogan, funcionaria para eficiencia energética de la dependencia, dijo a un comité senatorial que al cumplir con las normas de iluminación nuevas, los consumidores podrían ahorrar casi US$6.000 millones para finales del año 2015.Por ejemplo, un hogar en Estados Unidos o en cualquier otra parte del mundo que cambie 15 bombillas incandescentes podría ahorrar unos US$50 anuales, dijo Hogan, ya descontado el costo mayor de las fluorescentes, que en promedio están en más de US$1, en comparación con cerca de US$0,35 centavos de la incandescente.Las bombillas incandescentes de halógeno cuestan ahora cerca de US$1.50 cada una, y las LED, que apenas se están introduciendo en el mercado y que prometen mayores ahorros, pueden costar US$20 o más cada una, pero duran 10 años o más. Están excluidas de las nuevas normas las bombillas para electrodomésticos y otras más.Amy Ridenour, presidenta del conservador Centro Nacional para la Investigación de Políticas Públicas, dijo que ya almacenó en su sótano cerca de 100 bombillas incandescentes, en Laurel, Maryland. Manifestó que se opone a la interferencia gubernamental, pero le preocupa más el mercurio en las bombillas fluorescentes compactas. Tiene un hijo autista de 10 años.“Ha derribado bastantes lámparas y roto muchas bombillas, no sé cómo podría afectarse”, dijo.El Organismo de Protección al Ambiente (EPA, en inglés) emitió instrucciones detalladas sobre cómo recoger una bombilla fluorescente rota porque se puede derramar el mercurio.Cada una contiene unos cuatro miligramos, en comparación con 500 miligramos en los termómetros antiguos.No obstante, el Organismo de Protección Ambiental recomienda reciclar las bombillas fluorescentes usadas en lugar de tirarlas a la basura.Todavía se desconoce el impacto económico de actualizar el hornito Easy-Bake, ya que usaba bombillas de 100 vatios como fuente de calor. Este otoño, Hasbro introducirá el nuevo horno Easy-Bake Ultimate con un diferente elemento térmico, aún no revelado.A nivel mundial se estima que entre el 50 y 70% de las ventas totales de iluminación del mercado siguen siendo de las bombillas incandescentes ineficientes. Un cambio en el mercado, de las bombillas incandescentes a las alternativas de bajo consumo, reduciría la demanda mundial de electricidad para la iluminación en más de un 2%, sostienen informes de la ONU.Unos 40 países están transformando sus mercados, incluida la fase de retirada paulatina de las antiguas bombillas, entre ellos Cuba, Australia y los 27 Estados miembros de la Unión Europea.

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