Alza de combustibles amenaza con disparar la inflación en Centroamérica

Alza de combustibles amenaza con disparar la inflación en Centroamérica

Marzo 10, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co | EFE

"el precio del petróleo y de productos básicos alimenticios aumentó significativamente y se espera que la tendencia al alza se mantenga", indicó presidente del BID.

Centroamérica enfrenta una escalada en el precio de los combustibles que castiga el bolsillo de los consumidores, amenaza con disparar la inflación y plantea el reto de buscar energías alternativas para acabar con la dependencia de las importaciones de crudo.Esta semana los carburantes se dispararon en casi toda la región, y la gasolina de 95 octanos superó, en promedio, los 4,30 dólares el galón (3,8 litros), lo que hizo a muchos recordar los niveles de alrededor de 5 dólares el galón alcanzados durante la crisis internacional de 2008.Analistas consultados por Efe alertaron hoy de que la tendencia alcista del crudo y sus derivados se va mantener no solo por la actual crisis en los paÍses árabes -y la consecuente especulación con los precios del barril- sino también por factores estructurales de la industria petrolera mundial, que ha visto incrementar sus costos y enfrenta problemas a nivel de refino."Eso hace que los barriles disponibles sean muy preciados y Centroamérica, que es netamente importadora, tiene que optar por los mismos despachos que los países industrializados, en una puja desigual porque no tiene la misma capacidad financiera" que ellos, dijo Juan Carlos Sosa, experto petrolero venezolano y director de la revista especializada Petróleo YV.La situación se complica porque productores cercanos como Venezuela y México han visto mermar su bombeo por diversas razones, y ya no pueden destinar a Centroamérica los barriles excedentes de que antes disponían, añadió el analista.Los países centroamericanos registraron en 2010 una inflación de un dígito, de entre 2,13% en El Salvador, la menor, y 9,23% en Nicaragua, la más alta.El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) alertó la semana pasada sobre el impacto del alza del petróleo y los alimentos en los Índices inflacionarios de los paÍses centroamericanos y en su ritmo de crecimiento económico.El presidente del BID, Luis Alberto Moreno, llamó a "contener las presiones inflacionarias que se empezaron a manifestar en el segundo semestre del 2010", pues "el precio del petróleo y de productos básicos alimenticios aumentó significativamente y se espera que la tendencia al alza se mantenga". "Las perspectivas económicas de la región son buenas (...) tenemos un espacio de crecimiento que debe seguir en buena parte el ritmo del año anterior", cuando los países centroamericanos crecieron moderadamente, con Panamá a la cabeza con un repunte del 7,5% del Producto Interno Bruto (PIB), según datos oficiales del país.

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