Aluminio barato llevaría a la quiebra a productores en Colombia

Septiembre 19, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Colprensa

José E. Muñoz, presidente del Grupo Alúmina, dice que los fabricantes nacionales no pueden competir con precios de las importaciones.

Los fabricantes colombianos de aluminio denunciaron ante el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo que a Colombia están llegando productos terminados desde China y Venezuela a un costo mucho más económico del que pueden tener las firmas nacionales.Hace cinco meses la industria local de aluminio emprendió una batalla de competitividad de la que espera salir victoriosa, y hoy están esperanzados en que antes de finalizar el año el Gobierno al menos emita medidas provisionales que impidan el ingreso de esos productos a precios irrisorios.El presidente del grupo empresarial Alúmina, que tiene una planta en Yumbo, José E. Muñoz, explicó cuál sería el efecto sobre esta industria si no se toman medidas para proteger a los productores nacionales.¿Qué empresas y cuándo hicieron esta denuncia?Quien hizo esta petición de abrir una investigación antidumping en abril de este año fue el Grupo Alúmina, el cual está conformado por Aluminio Nacional Alúmina (Cali), Empresa Metalmecánica de Aluminio (Medellín) y Aluminio Reynolds Santo Domingo (Barranquilla). Son compañías muy reconocidas que emplean 1.500 personas. Esta denuncia fue apoyada por otras empresas del sector, que representan cerca de 90% de la producción nacional de aluminio extruido, las cuales son: Industrias Lehner, Aluminios de Colombia, C.I Energía Solar y Aceros y Aluminios Compañía.¿Cómo se ven afectados por la importación que proviene desde China y Venezuela?Hace dos años estas cinco compañías, las cuales presentamos la demanda, registrábamos ganancias por $22.000 millones, según datos de la Supersociedades. Esto ha venido cambiando, pues el año pasado lo que registramos fue pérdidas por $20.000 millones, es decir, que en dos años los resultados se han ido a más de $40.000 millones negativos. Esto es porque están entrando unos productos muy baratos de China y Venezuela, lo cual ha desvirtuado totalmente el precio en el mercado nacional.¿Cuál ha sido esa caída en los precios del aluminio nacional?El precio del aluminio virgen se define por el índice London Metal Exchange (LME), pero como este valor fluctúa mucho, la forma para comparar una operación con otra es con la prima de conversión, es decir, lo que me cuesta que me pongan en puerto la materia prima. Explico lo que pasa: mientras que desde China se importaban productos a US$0,22 el año pasado, a las empresas colombianas les costaba US$0,19 el aluminio puesto en el puerto. A esta cantidad se suman US$0,07, por el traslado a la planta y costos de nacionalización, lo que termina siendo una cifra de US$0,26. Esto significa que para poder competir con los productos de China yo tengo que perder y reducir cuatro centavos de dólar a mi verdadero costo. Por cada kilo que venda, en vez de tener una retribución, lo que tengo es una gran pérdida.¿Sucede lo mismo con la importación desde Venezuela?Es aún peor. Esa importación está entrando US$0,83 por debajo del costo del aluminio virgen. Mientras al Grupo Alúmina le cuesta la materia prima puesta en la planta US$2,80 el kilo, hay productores que están entrando a US$0,20 el kilo. Cómo puedo competir con materia prima importada con todas la de la ley a casi US$3 frente a un producto terminado a US$0,20. Aquí está el daño y es muy grave.¿Cuánto tiempo creen que se tomará la investigación para una posible sanción antidumping?El Ministerio nos ha abierto las puertas y nos ha colaborado mucho. Ya terminó la semana anterior en Cali, la última inspección que debían hacer en las plantas. Creemos que ahora podrían venir medidas antidumping provisionales, mientras la autoridad decide si se van a imponer sanciones o no. El caso es que Estados Unidos, Australia, Canadá y la Unión Europea ya impusieron esta sanción para proteger a sus industrias. En Colombia, lo que se hizo fue disminuir en 50% el arancel para productos terminados pasando de 10% a 5%.¿Esta situación afecta la actividad de exportación?Por supuesto, porque si no somos competitivos en nuestro propio mercado, cómo vamos a serlo en el exterior. El Grupo Alúmina llegó a exportar el 50% de su producción. Seguimos exportando como 2.000 toneladas de aluminio pero no somos competitivos.¿El interés de Colombia por retomar las relaciones con Venezuela y abrir mercados en Asia puede influir la decisión?Uno quisiera que eso no influyera, no sé. Yo espero sinceramente que no afecte la decisión.¿Por qué China produce tanto aluminio?En los últimos 10 años, este país ha pasado de producir 2,4 millones de toneladas de aluminio (10% del mercado mundial) a casi 17 millones de toneladas, lo que representa 40% de esta categoría. Esto no sólo significa que la producción de China ha crecido 1,32 millones de toneladas al año, sino que en menos de dos años instaló más capacidad que la que tiene América Latina.Presencia en CaliEl Grupo Alúmina cuenta con una planta en Acopi-Yumbo.En la fábrica se producen varias líneas industriales como los perfiles de aluminio.La empresa también incursionó en productos de consumo masivo.Por ejemplo, además de papeles de aluminio, fabrica bolsas plásticas resellables, las cuales se usan para proteger y conservar alimentos. También producen papel doméstico, moldes y papel refinado

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