“Ahora sí se despejó el camino del TLC con Estados Unidos”

Septiembre 25, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Henry Delgado, editor de Activos
“Ahora sí se despejó el camino del TLC con  Estados Unidos”

Sergio Díaz-Granados, ministro de Comercio de Colombia.

El ministro de Comercio, Sergio Díaz-Granados, dijo que ya se superaron todos los obstáculos.

La semana que termina no puede ser mejor para el Gobierno del presidente Santos, especialmente para el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Sergio Díaz-Granados. Para empezar, el martes, 20 de septiembre, el FMI envió un mensaje muy positivo a los organismos internacionales. Les dijo que la economía colombiana viene creciendo a paso firme. Incluso, el reconocido periódico norteamericano Wall Street Journal destacó a Colombia como uno de los destinos de inversión más promisorios entre los países en desarrollo.Dos días después, el jueves 22, la Comisión Europea aprobó el TLC entre nuestra Nación y la Unión Europea. Quizá uno de los más importantes, pues integra 27 países, lo que significa que nuestros productos podrán llegar a unos 500 millones de consumidores.No había terminado ese día cuando en horas de la noche se conoció que el Senado de los Estados Unidos le dio el visto bueno a una ley que favorece a los trabajadores que resulten afectados por los acuerdos comerciales. Se conoce como TAA (Ley de Asistencia por Ajuste Comercial). En pocas palabras, la norma otorgará un seguro de desempleo a quienes demuestren que los TLC los dejó sin trabajo.Esta última noticia es una de las más importantes para Colombia, pues prácticamente destraba el acuerdo comercial con el país del Norte, toda vez que algunos legisladores habían expresado su negativa a votar positivamente el TLC hasta tanto se solucionara la ley. Pero como ya pasó la prueba, todo indica que se le despejó el camino al tan esperado TLC que se terminó de negociar entre gobiernos en febrero del 2006.“Ahora sí ya todo está listo para que el Gobierno de Obama radique el tratado en el Congreso y salga avante sin problemas”, señaló Sergio Díaz-Granados, quien en diálogo con El País explicó los pasos que se deben seguir una vez el TLC sea aprobado.¿Ministro, ya el Gobierno puede cantar victoria?No, no, todavía no, pero se puede decir que ahora sí se despejó el camino para que el TLC sea aprobado por el Senado y la Cámara de los Estados Unidos.¿Por qué se despejó?Porque prácticamente quedaron superados todos los obstáculos que se nos habían atravesado. El último escollo que faltaba por superar era el de la Ley TAA que legisladores y sindicatos habían puesto de presente, pero esta semana quedó aprobada. Así que es claro que ya no hay obstáculos a la vista en el Congreso para que le den luz verde al TLC.¿Cuáles eran los otros factores que frenaban el acuerdo?Pues mire, en total eran cuatro incluyendo la controvertida ley TAA. Los otros aspectos que le ponían trabas eran los siguientes: En primer lugar, el presupuesto de los Estados Unidos que generó mucha controversia en el país. Sin embargo, a principios del mes de abril de este año, hubo luz verde y fue aprobado. Luego le siguió la famosa votación simulada del acuerdo por parte de las comisiones de árbitros y medios del Senado y la Cámara. Afortunadamente, la mayoría de las votaciones resultó favorable y los TLC con Colombia, Corea del Sur y Panamá obtuvieron muy buenos resultados.Si bien fueron votos de las comisiones, representan una clara señal para lo que vendrá ahora. Por eso creo que el camino está despejado.El otro punto estaba relacionado con un hecho político en el interior de los Estados Unidos y que se convirtió en un dolor de cabeza para el presidente Obama. Se trató de la ampliación del techo de la deuda. Se enfrentaron republicanos y demócratas, pero al final aprobaron una ampliación importante. Las dos esferas políticas encontraron puntos de acuerdo y limaron asperezas. No hay duda que con estos cuatro problemas ya superados, que a mi juicio son fundamentales, el camino para que el TLC sea una realidad está despejado. ¿Pero ministro, esas palabras ya se han escuchado antes y llevamos más de cinco años esperando la aprobación?Como le digo, los obstáculos ya fueron superados. Nosotros como Gobierno, hemos hecho todo lo que ha estado a nuestro alcance. Seguimiento permanente y reuniones con muchas partes involucradas.En otras palabras, la tarea por parte nuestra ya está hecha. Ahora le toca a la Casa Blanca radicar el proyecto en el Congreso y esperar que las cámaras le den el visto bueno. Incluso, se alcanzó a decir que en este mes sería aprobado...Pienso que se correrá para el mes de octubre o noviembre, pero no pasará de este año.¿Confiando que sea como usted dice, qué pasos siguen después de la aprobación?Una vez se obtenga el visto bueno del Congreso, inmediatamente empezará la implementación del acuerdo comercial. Ese es un proceso que implica ajustes al tratado en materia aduanera y procedimientos comerciales. Adicionalmente, incluirá otra serie de ajustes técnicos.¿Cuánto tiempo tomará la implementación del TLC?Mire, la verdad es que ese es un proceso que tarda cierto tiempo. Nos puede tomar entre seis meses y un año.¿Es decir que a esperar otro año?Pues no lo puedo asegurar, sólo puedo decirle que es un proceso que toma algo de tiempo.Ministro, la situación económica de los Estados Unidos atraviesa un clima muy gris, ¿no se verá afectado el comercio entre ambos países?No lo veo así. Está demostrado que las aperturas comerciales ayudan a corregir las crisis. Lo peor que puede hacer un país es seguir una política proteccionista. Pero el caso que nos compete es estrictamente comercial y allí hay oportunidades para ambos países.¿Usted habló de firmar otros nueve acuerdos comerciales, cómo va esa estrategia?Muy bien. Los últimos días han sido exitosos. El pasado 15 de agosto entró en vigencia el TLC con Canadá. Le permitirá a las empresas nacionales un acceso preferencial para el 97% de sus productos a ese mercado. La semana pasada firmamos el acuerdo de protección para la inversión con Japón e iniciamos el proceso para firmar el EPA, que no es más que el acuerdo de asociación económica dentro del cual está un tratado de libre comercio. Y esta semana la UE aprobó el acuerdo con Europa. Vamos bien.

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