Ahora la pelea en Colombia es por las tarifas bancarias gratuitas

Ahora la pelea en Colombia es por las tarifas bancarias gratuitas

Febrero 28, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Redacción de El País

Se agita la competencia entre entidades financieras por cautivar a la clientela con costos más favorables. Según analistas, todavía falta camino por recorrer hacia mayores alivios tarifarios para un centenar de servicios, pero ese primer avance es positivo.

Desde hace algunos días la publicidad bancaria ha invadido los medios de comunicación no para ofrecer tasas de interés favorables o planes, sino para promocionar servicios gratuitos o más baratos a los usuarios, tales como retiros en cajeros automáticos, pagos por internet o transacciones virtuales.Se agita esta vez un nuevo tipo de competencia en el sistema financiero, de la cual resultarán favorecidos los consumidores de productos y servicios.Según los analistas, todavía falta camino por recorrer hacia mayores alivios tarifarios para un centenar de servicios que prestan los bancos, pero ese primer avance es positivo.Todo empezó luego del ‘regaño’, en enero pasado, del ministro de Hacienda, Juan Carlos Echeverry, quien responsabilizó a esas entidades de frenar la bancarización de los colombianos, debido al alto valor de sus servicios. Y dejó entrever la posibilidad de intervenir esas tarifas, como lo consignó la última ‘mini’ reforma tributaria de diciembre del 2010.En opinión del presidente de Davivienda, Efraín Forero, una intervención estatal en el tema de las tarifas bancarias hubiera sido “terrible”, por lo que las entidades financieras prefieren mejor la libre competencia.Como respuesta a esa inquietud, media docena de bancos, entre los cuales figuran Davivienda, Bogotá, Bancolombia, al igual que el Banco Caja Social y el Agrario, se lanzaron de lleno a ofrecer servicios gratuitos.En dichos bancos ya no tienen costo los retiros de dinero de las cuentas de ahorro en cajeros automáticos de su misma red, como tampoco las transacciones de nómina o virtuales, al igual que las audioconsultas o por internet y teléfonos móviles. Davivienda, por ejemplo, que antes liquidaba $9.600 por retiros de dinero ‘viajeros’ (en otras ciudades) con tarjeta débito, no cobrará ahora por ese servicio.En el Bancolombia los servicios gratuitos favorecen a unos 3,4 millones de clientes que tienen los planes efectivo y efectivo nómina.Por su parte, el Banco de Bogotá anunció que los clientes con cuenta de nómina podrán realizar, con su tarjeta débito, retiros de forma ilimitada por cajero automático y disfrutar de servicios a través de internet y Banca Móvil sin costo.Consumidores esperan másOtros bancos y entidades financieras están a la espera de entrar en esa ‘batalla’ para cautivar a su clientela. Por ahora siguen cobrando tarifas de entre $1.500 y $2,300 por cada retiro de dinero en cajeros propios. Y si la transacción no es de la misma red, ese precio puede llegar a los $7.000. Julián Cárdenas, jefe de estudios económicos de Corredores Asociados, señala que “lo hecho por algunos bancos responde a una evolución de los servicios hacia un mercado de competencia, pues en la medida en que llegan nuevas tecnologías, los costos de esos servicios presentan una tendencia a caer, lo cual beneficia al consumidor”.El Caja Social y Colmena BCSC es otro de los protagonistas de la banca gratuita. Entre ellos figura su canal de audio, que es ahora personalizado y sin costo, además del servicio ‘Token virtual’, que es un código de seis dígitos que es enviado al celular del cliente para permitirle acceder gratis a todo tipo de operaciones. “En total son 80 servicios los que ofrecemos sin costo para contribuir a la bancarización del país”, afirmó Carlos Iván Villegas, vicepresidente de Mercadeo y Producto de BCSC y agregó: “Continuaremos fortaleciendo nuestros canales electrónicos para irrigar esos beneficios al público”.Pero Álvaro Camaro, vicepresidente del Grupo Interbolsa, va más allá de la ‘rebajona’ o de los servicios sin costo para los usuarios: “Esa competencia bancaria por ofrecer servicios gratuitos se va a agitar más y podría llegar a amortiguar en determinado momento lo que podrían ser los ajustes venideros en las tasas de interés, por cuenta de una política monetaria menos expansiva”.En otras palabras, la actual coyuntura es favorable para que la banca ofrezca un mayor portafolio de servicios por los que no cobre a la gente, una vez comience a encarecerse el costo del dinero.Sólo de esta manera más colombianos se podrán bancarizar.Lo que faltaEs importante, según analistas y consumidores, revisar el valor de las cuotas de manejo en las tarjetas de crédito y débito, ya que estas últimas son una opción necesaria en las cuentas de ahorro. Hoy los bancos cobran entre $4.000 y $9.500 mes anticipado por el manejo de tarjetas débito, mientras las tarifas en las de crédito se mueven entre $14.433 y $16.100, según la Superfinanciera.En el Perú, el 50% de las entidades bancarias no cobran por la administración de las cuentas de ahorro.Otro aspecto a estudiar son los actuales costos de talonarios, chequeras, certificaciones y transacciones entre ciudades. Una chequera puede valer hasta $80.000.La banca podría evaluar alivios en los cobros por consultas de saldos y retiros de dinero en cajeros de entidades que no son de una misma red. Ese servicio cuesta hoy entre $6.750 y $7.000 por cada transacción, incluyendo operaciones fallidas.“Son costos que para la gente son muy molestos por lo elevados”, dice el analista Julián Cárdenas.Potencial a explotarHoy más de la mitad de los colombianos no utiliza los bancos. Es decir, no están bancarizados y prefieren transar en efectivo.Según registros oficiales, sólo 18 millones de personas tienen algún producto financiero.16 millones poseen una cuenta de ahorros y 4,6 millones una tarjeta de crédito.

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