A la Región Pacífico le llegó la hora de salir del atraso

Marzo 22, 2011 - 12:00 a.m. Por:
Elpais.com.co I Redacción

Gobernadores y dirigentes ya definieron catálogo de proyectos a financiar. La zona busca salir de su atraso.

El Pacífico colombiano busca salir de su atraso, y la única manera de hacerlo es con inversión, pública y privada. Los dos primeros pasos hacia ese objetivo ya se dieron con la constitución de la Región Pacífico el pasado 9 de febrero en Cali y la definición de un catálogo de proyectos por parte de los gobernadores del Valle, Cauca, Nariño y Tumaco, en su última reunión celebrada este mes en Tumaco.El tercer paso será entregar oficialmente las propuestas en infraestructrura, salud y educación al alto gobierno para que seleccione cuáles pueden ser incluidas en el Plan Nacional de Desarrollo, que hace tránsito en el Congreso de la República. Todo con el objetivo de que los cuatro departamentos puedan superar su índice de pobreza —que es hoy del 60%— a pesar de que en conjunto aportan el 14,7% del Producto Interno Bruto, PIB, de Colombia.Un megaproyecto educativo, que vale $350.000 millones, es otra de las iniciativas. Con ello se pretende reducir la actual tasa de analfabetismo que ronda el 50%, ampliando igualmente los programas de bachillerato y educación superior.En salud, la región pide $148.000 millones, esencialmente para 46 de los 174 municipios a través de la ampliación de la Unidad de Pago por Capitación, UPC, que es la suma que el Sistema General de Seguridad Social en Salud reconoce a las EPS por cada afiliado, cotizante o beneficiario cubierto.El catálogo de la Región Pacífico reclama a su vez una inversión de $256.000 millones para saneamiento básico, de ellos $170.000 millones para el Valle del Cauca.“Aquí la única salida es invertir. No se pueden tener políticas sólidas de bienestar social, sino crece la economía. Es decir, con mayor inversión nacional y extranjera”, recalcó el vicepresidente de la República, Angelino Garzón.Y en este punto, el Vicepresidente insistió en la necesidad de dirigir más recursos hacia Buenaventura para modernizar su infraestructura.Por su parte, el gobernador del Valle, Francisco José Lourido, indicó que con estos proyectos “estamos mostrando que no podemos esperar más. El Pacífico está esperando su desarrollo para avanzar en la prosperidad democrática. Y ocupar así el espacio que merece el Pacífico en el escenario internacional”.Entretanto, el gobernador del Cauca Guillermo Alberto González Mosquera, declaró que con estas iniciativas “vamos a decirle al país aquí estamos”.Y agregó: La hoja de ruta que estamos elaborando, la forma cómo vamos a actuar en los problemas de narcotráfico, minería ilegal y el aumento de gobernabilidad, nos permitirán generar proyectos de impacto para esta región”.Regalías, una salidaDe acuerdo con el ministro de Hacienda, Juan Carlos Echeverry, la Región Pacífico —una vez se apruebe la reforma a las regalías— recibirá $1,2 billones de esos dineros para financiar esos programas a partir del 2012. Se trata, dijo, de una suma que jamás pensó tener la región por regalías.Al Valle le corresponderían cerca de $300.000 millones. Frente a los proyectos, el funcionario recomendó que “no es sólo soñar, sino pensar en proyectos específicos, cuánto cuestan, cómo los vamos a pagar, y cuándo ejecutarlos. Hay que estructurar bien esos proyectos”.Echeverry se refirió en concreto a los planes de infraestructura vial, cuyo compendio hicieron los cuatro mandatarios regionales (Ver tabla).Al respecto, el presidente de la Cámara de Comercio de Cali, Roberto Arango, propuso crear el Bloque Parlamentario del Pacífico, lo mismo que una entidad que coordine el manejo y el avance de los proyectos de la región.El desarrollo del Pacífico es clave para que Colombia avance comercialmente hacia los países del Asia, pues en las actuales condiciones de olvido, atraso y pobreza, le será muy difícil hacerlo en esta década.

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