US Open: el despegue de Santiago Giraldo

US Open: el despegue de Santiago Giraldo

Agosto 22, 2014 - 12:00 a.m. Por:
AP - El País.com.co
US Open: el despegue de Santiago Giraldo

Santiago Giraldo, tenista internacional colombiano del equipo Colsánitas.

Giraldo, 31 del mundo, deberá enfrentar en primera ronda del US Open al 61 del mundo, el ruso Teymuraz Gabashvilli.

Acercándose a la década en el tenis profesional, Santiago Giraldo debió buscar en sus orígenes la guía para darle un giro impactante a su carrera. En noviembre del año pasado, el tenista colombiano que más alto se ha ubicado en el ranking contactó a Felipe Berón para que fuera su nuevo entrenador. Berón conoce a Giraldo desde que éste se unió al club Colsánitas y empezaba a recorrer las categorías juveniles. Pero fue hasta hace poco que el vínculo se dio a tiempo completo en el circuito. A sus 26 años, Giraldo quería reconducir su carrera tras cerrar la pasada temporada en el puesto 68 de la clasificación de la ATP. Y el trabajo de Berón produjo el efecto deseado. "Son ocho años jugando en el alto nivel", comentó Giraldo en una charla con la agencia de noticias AP mientras afinaba en Bradenton, Florida, su preparación para el Abierto de Estados Unidos, el último Grand Slam de la temporada. "Sabía que tenía las condiciones, el físico. Pero tenía que afinar los detalles". "Los resultados llegaron trabajando fuerte con un equipo de confianza y tranquilidad. Ese es básicamente el secreto, la gente que está alrededor mío", añadió Giraldo. Aparte de un fisioterapeuta y un nutricionista dentro de su cuerpo técnico, Giraldo también añadió la "sabiduría" de Fernando González, el retirado tenista chileno que desde marzo asumió funciones de asesor al acompañarle en torneos. Pero la mayor influencia corresponde a Berón. "A Felipe lo conozco desde hace 15 años. Es de plena confianza, es un psicólogo de profesión" , señaló Giraldo. "Me maneja bien en la parte mental, estar tranquilo en la cabeza, estar feliz para poder dejar lo mejor de mí" . Giraldo se planteó como objetivo entreverarse entre los primeros 30 del mundo y lo logró el 4 de agosto. Pero hubo más. Ganarle a Andy Murray en los octavos de final del Masters 1000 de Madrid le significó su primera victoria ante un Top 10. También se anotó triunfos ante rivales con un ranking superior al suyo, como Jo-Wilfried Tsonga, Lleyton Hewitt, Nicolás Almagro, Tommy Robredo y Fabio Fognini.Alcanzó una final en Barcelona, además de disputar semifinales en Houston y Viña del Mar. Y ahora afronta el US Open como el primer tenista varón colombiano con condición de cabeza de serie a un Grand Slam, el número 27. "Estoy en el mejor momento de mi carrera... y me encanta" , acotó Giraldo. Su debut será contra el ruso Teymuraz Gabashvili y su meta será cumplir con una asignatura pendiente en el torneo, el único de los cuatro grandes en los que no ha podido pasar de la primera ronda. Con mayor jerarquía en su perfil, pues la presión para conseguir resultados positivos se acentúa. Giraldo sostiene que no se abruma con su presente. "Es más bien una motivación. Es un torneo especial, pero nunca he jugado bien en el US Open. Pero este año voy a jugar muy bien. Estoy seguro, porque definitivamente soy otro jugador", afirmó. Y también se entusiasma porque en Colombia se preste atención a lo que está haciendo. "Es un gusto que la gente esté tan motivada con todo este proyecto que el tenis sea un parte importante en Colombia" , dijo Giraldo. "Lo estamos consiguiendo, estoy poniendo mi granito de arena que corresponde para que así sea" . Su buen momento también es el producto de un cambio en su juego, con un equilibrio de agresividad y paciencia. "Está subiendo a la red para definir los puntos, más agresivo, sacando mucho mejor, utilizando más el slice. Pero también está siendo más ordenado en su juego y más seguro en la cancha", consideró Berón. Pero el giro más importante ha sido "en la cabeza" al momento de medirse frente a oponentes de primera fila. "Se ha concientizado que tiene que trabajar duro, que tiene que hacer las cosas bien y sobre todo que esté tranquilo, que mentalmente esté calmado", dijo Berón. "Se ha dado cuenta que tiene la madurez para enfrentar a ese tipo de rival. Santi tiene los golpes y el juego para estar en los primeros 15. Hay que seguir trabajando en la parte física y mental para seguir adquiriendo la confianza para poder ganarle a los de más arriba. Aún no tiene techo, porque puede mejorar en muchas cosas" .

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