Torneo de Augusta, la cima en la élite del golf

Abril 07, 2013 - 12:00 a.m. Por:
Resumen de agencias
Torneo de Augusta, la cima en la élite del golf

Tiger Woods, golfista estadounidense.

En uno de los campos más hermosos y exclusivos del mundo, Tiger Woods podría consolidar su regreso al primer lugar del PGA. El jueves empieza el torneo.

La mayoría de quienes están leyendo esta nota nunca jugarán siquiera un hoyo en el Club Nacional de Golf de Augusta. Después de todo, los mortales, entre quienes se incluyen a presidentes y estrellas del cine norteamericano, solo pueden soñar con jugar en el famoso club conservador.El campo de Augusta estará por siempre asociado a su creador Bobby Jones, el legendario golfista estadounidense de los años 20 que sigue siendo el único jugador en ganar el Grand Slam, nombre que se le da a los cuatro torneos más importantes, en un sólo año, 1930. Sin embargo, en la 77 versión de este tradicional torneo, The Masters, el primero de los majors del año, hay un ingrediente adicional que promete poner suspenso su definición. Se trata del retorno de Tiger Woods al primer lugar del escalafón mundial del golf.El golfista estadounidense se coronó en el PGA Arnold Palmer Invitational, hace quince días, y con su título en el campo del Bay Hill, Woods, de 37 años, desplazó al norirlandés Rory McIlroy, anterior número uno.Woods, ganador de 14 Grand Slams, se alzó con el triunfo número 77 de su carrera en la PGA y se pone como favorito para Augusta, que comienza este jueves. Según la casa de apuestas ‘Golfodds’, el ‘Tigre’ lidera por 4-1 para ganar el Masters. Para la compañía, la última vez que Woods acudió como favorito y se enfundó la chaqueta verde lo hizo con una ventaja en ‘ventanilla’ de 5-1. El año pasado, Bubba Watson conquistó el Masters con una cotización de 40-1. La situación actual de Bubba para revalidar el título es de 30-1. Augusta y su gran historia Pero más allá de las especulaciones de las casas de apuestas y los expertos sobre quién puede quedarse este año con la chaqueta verde, hay varias claves para entender por qué es tan importante y exclusivo el torneo en el campo de Augusta.La historia dice que los jugadores profesionales Bobby Jones y Clifford Roberts decidieron celebrar un torneo de golf anual a partir de 1934. Roberts propuso que el evento se bautizara como Masters Tournament (Torneo de Maestros), pero Jones se opuso pensando que era demasiado presuntuoso. El nombre de Augusta National Invitation Tournament se adoptó y este título fue usado durante cinco años hasta 1939, cuando Jones rectificó y se bautizó oficialmente The Masters o Masters de Augusta. Una de las primeras decisiones fue si Jones jugaría o haría de oficial. Y aunque él prefería no competir, fue persuadido por los socios del club para inscribirse en la lista de jugadores. En la docena de torneos en que participó, su mejor clasificación apenas fue en el puesto trece en 1934.Pero en realidad las bellezas del campo Nacional de Augusta emanan de su creador, el arquitecto escocés de campos de golf Alister MacKenzie. El es responsable de la construcción de docenas de campos en Estados Unidos, Australia e incluso Nueva Zelanda. En cada uno utilizó un estilo característico y perfeccionado de la construcción de los hoyos en Augusta, que se ajusta a los contornos de la naturaleza en lugar de hacerlo al contrario. “MacKenzie reconoció atractivos del juego y de los campos de golf que no interesaban a otros diseñadores. Él quería hacer los campos hermosos porque sabía que muchas personas solo jugaban golf para disfrutar la belleza de la naturaleza y estar al aire libre”, señala Tom Doak, uno de los principales arquitectos de campos de golf del mundo. “Él quería construir instalaciones que frustraran a los buenos jugadores, pero localizadas en lugares que no molestaran al golfista sin experiencia que solo buscará hacer menos de 100 golpes”, agrega Doak. “Los diseños del Augusta National y Royal Melbourne en Australia son dos de los campos con más influencia en el golf”, asevera Doak a la revista especializada Golf Design.Sin embargo, hay quienes encuentran contradicciones en la historia de este tradicional campo de golf.Para el periodista Curt Sampson, autor de The Masters: Golf, Money and Power in Augusta, “es irónico que el arquitecto MacKenzie, un hombre que valoraba la utilidad y el acceso por encima del prestigio, sea asociado con un club famoso por ser el más conservador y exclusivo del mundo”.Se rumora que existen menos de 300 miembros y que no existe un proceso de solicitud, los futuros socios deben ser nominados. “Desde el primer día fue un club para la élite. La idea original era un campo de juego privado para Bobby Jones, que era un héroe del sur. Cuando jugaba sin que lo vieran, maldecía y bebía. No podía hacer eso, excepto en su casa en Atlanta”, explica Sampson.Pero bajo el control del actual presidente del club Billy Payne, Augusta ha evolucionado, adoptando el internet y el juego en maneras que hubieran sido impensables hace unos años. Reglas y tradiciones Muchas de las decisiones que se tomaron en el nacimiento del torneo continúan vigentes. Entre ellas, el formato de cuatro rondas de 18 hoyos stroke-play en vez de los 36 hoyos que se jugaban el tercer día de competición entonces, eliminando las rondas de calificación y denegando el permiso a todos, excepto jugadores y caddies, para permanecer en la zona de juego. El primer torneo se celebró el 22 de marzo de 1934, y a partir de 1940, década en que no se jugó por tres años consecutivos debido a la segunda guerra mundial, el Masters se ha programado cada año durante la primera semana completa de abril. El favorito de todos Tiger Woods tiene sello propio en Augusta. Fue el jugador más joven en ganar este major en 1997, con 21 años y 104 días, Además, es tal vez único jugador activo que puede igualar o hasta superar el récord de Jack Nicklaus, quien ganó el torneo en seis ocasiones. En 2002 Woods fue también el tercer jugador en ganar dos títulos consecutivos y para 2005 se convirtió en la tercera persona en ganar al menos cuatro torneos.Tras el escándalo por las infidelidades a su esposa , la sueca Elin Nordegre, Woods tuvo un bajón en la calidad de su juego. Desde entonces, además del escándalo marital, Woods sufrió varias lesiones y cayó en el escalafón más allá del puesto 50. Pero lleva tres victorias este año y es el favorito Top de ganadores Nombre: Jack Nicklaus Palmarés:‘Golden Bear’ es el mejor golfista allí de la historia, ganó seis veces en Augusta: 1963, 1965, 1966, 1972, 1975, 1986.Nombre: Arnold PalmerPalmarés:‘The King’, es uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, ganó cuatro veces: 1958, 1960, 1962, 1964.Nombre: Tiger Woods Palmarés:Es uno de los más importantes jugadores de todos los tiempos, ganó cuatro veces: 1997, 2001, 2002, 2005.Nombre: Nick Faldo Palmarés:Es el golfista británico con mayor éxito de la historia, ganó en tres ocasiones en Augusta: 1989, 1990, 1996.Nombre: Phil Mickelson Palmarés:Es uno de los jugadores zurdos de la historia, ganó en tres ocasiones en Augusta: 2004, 2006, 2010.

CONTINÚA LEYENDO
Publicidad
VER COMENTARIOS
Publicidad