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Deportes Tolima

Agosto 11, 2011 - 12:00 a.m. Por:
El País.com.co
Deportes Tolima

Alias: 'Pijaos'

Con un equipo joven y sin mayores referentes, salvo el arquero Anthony Silva, el Tolima busca darle continuidad a un nivel que siempre lo ha tenido entre los ocho mejores equipos del torneo profesional.

EL EQUIPOAunque todavía no se sacude el rótulo de equipo ‘chico’ y su escudo sólo exhibe una estrella, los ‘Pijaos’ han venido siendo protagonistas en las últimas temporadas, asegurando siempre tiquete para jugar instancias definitivas.Sin embargo y recurriendo a una frase popular, les ‘sigue haciendo falta el centavito para el peso’. Su único título como club profesional se logró en el calendario de 2003, en Finalísima que disputó con Deportivo Cali y ganó, en el juego de Vuelta, por la lotería de los penales. Eran parte de esa escuadra jugadores de la talla de Freddy Hurtado, Hernando ‘Cocho’ Patiño, Ricardo Ciciliano, Arley Dinas, Rogeiro Pereira, John Charria, Henry Zambrano, Alex Comas, Yulián Anchico, y Óscar Briceño, por citar los más connotados, todos bajo la batuta del experimentado entrenador Luis Augusto ‘Chiqui’ García. Tres temporadas después, en 2006, el ‘vinotinto y oro’, entonces dirigido por Jorge Luis Bernal, por poco cuelga la segunda estrella de su escudo. Hizo una campaña sin objeciones y llegó a la Gran Final que perdió con Cúcuta Deportivo.En el torneo Finalización de 2010, los ‘Pijaos’ volvieron a disputar una instancia definitiva pero de nuevo fracasaron en su propósito de colgar una estrella en el escudo. Esta vez la piedra en el camino fue el Once Caldas de Manizales. El subtítulo fue consuelo.También en 2010 jugaron la Copa Sudamericana y avanzaron hasta la fase de cuartos de final, donde fueron eliminados por un histórico del fútbol en Suramérica, Independiente de Avellaneda.Al año siguiente, en 2011, los Pijaos jugaron la Fase 1 (repechaje) de la Copa Libertadores de América, luego de terminar primeros en la Reclasificación de 2010. En dicha instancia fueron superiores al Corinthians de Brasil y lograron meterse en el Grupo 7, completado por Guaraní, Cruzeiro y Estudiantes de La Plata. Tolima le ganó los dos partidos al conjunto paraguayo; empató como local ante Cruzeiro y cayó en Arena do Jacare en Sete Lagoes. Finalmente y frente a Estudiantes, los de Ibagué perdieron en Argentina y empataron en casa, despidiéndose dignamente de la Copa. LA FIGURA El arquero paraguayo Antony Domingo Silva es el jugador más sobresaliente en la nómina tolimense para la temporada de 2014.Este cerrojo 'guaraní' juega en las toldas del 'Pijao' desde 2010 y, además de meterse en el corazón de los hinchas, es prenda de garantía bajo los tres palos.Comenzó su carrera en el fútbol de élite durante la temporada de 2000; ha jugado en clubes paraguayos, de Argentina, Brasil y Colombia, vistiendo la divisa 'vinotinto y oro'. Estando en el Tolima comenzó a ser convocado para disputar partidos internacionales y de Eliminatorias con la selección de su país. Junto a Silva se destacan en la plantilla del 'Pijao' jugadores como Félix Noguera, Breyner Bonilla, David Mackalister Silva, Charles Monsalvo y César Amaya.EL D.T.Tras la destitución de Jorge Luis 'El Cacique' Bernal en el segundo semestre de 2012, se le entregó el equipo a un técnico joven como Carlos Castro, quien inicialmente asumió como interino pero terminó echando raíces merced a los buenos resultados.De su mano el equipo avanzó a los cuadrangulares semifinales de la Liga Postobón II, pero no pudo acabar con la racha que siempre acompaña al 'vinotinto y oro' en estas instancias, a las que llega como gran favorito y termina saliendo por la puerta trasera.La temporada de 2013 estuvo enmarcada en la irregularidad y el equipo, a diferencia de otros calendarios, no tuvo mayor protagonismo en los torneos del primer y segundo semestre, quedando marginado de competiciones internacionales para 2014.

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