“Tenemos que jugar cada partido como una final”, Edwin Valencia, Selección Colombia

Septiembre 16, 2012 - 12:00 a.m. Por:
FRANCISCO HENAO BOLÍVAR - El País

El volante vallecaucano tuvo un gran debut en la eliminatoria, siendo un jugador clave en los triunfos ante Uruguay y Chile. “Siempre esperé esta oportunidad en la Selección”, dijo.

Al 'Chicharro', como más se le conoce al volante vallecaucano Edwin Valencia, la oportunidad de ponerse la camiseta de la Selección Colombia le llegó cuando muchos creían que, una vez más, pasaría inadvertido para el seleccionador de turno.Ni en el arranque de la era Pékerman, ni en los anteriores procesos con técnicos nacionales, el ex jugador del América recibió algún 'guiño' pese a que cada ocho días brilla en un club grande como el Fluminense de Brasil.Sin embargo, cuando se creía que todo estaba perdido, al hoy ídolo de San Antonio de los Caballeros, corregimiento de Florida (Valle), le llegó la gran oportunidad.La cuota inicial la puso en el microciclo de hace un mes en Madrid y su categoría como jugador se vio en los dos brillantes partidos que jugó ante Uruguay y Chile.Pasada la euforia de los resonantes triunfos, desde Río de Janeiro Edwin Valencia habló con El País sobre su auspicioso debut en las eliminatorias.Por qué técnicos colombianos, que supuestamente lo conocen más, nunca lo tuvieron en cuenta, en cambió sí un extranjero como Pékerman, que sigue más a los que están en Europa? No sabría decir qué pasó. Yo siempre esperé la oportunidad; cada que cambiaban de entrenador, yo guardaba la esperanza de que el que llegara me tuviera en cuenta. No fue posible con otros técnicos, se dio ahora con Pékerman y la verdad es que no me tomó por sorpresa porque yo vengo haciendo un buen trabajo en Brasil.Se veía difícil porque aparentemente Pékerman mira más a los de Europa...Lo poco que he podido hablar con el 'profe' me di cuenta de que es una persona que les hace bastante seguimiento a los jugadores; sabe si uno juega o no y en qué posición actúa. Como será que sabía que yo podía jugar de central. Yo sé que el fútbol brasileño no lo pasan en Colombia, pero el 'profe' por internet o por consultas con amigos, ha estado pendiente de mí. Él estuvo acá y con lo que hablamos me di cuenta que sabía todo sobre mi.A propósito, ¿cómo son sus charlas técnicas?Es una persona que analiza muy bien a los rivales y por eso en la charla técnica enfatiza más en cómo atacarlos y cómo neutralizarlos; eso lo hace en el hotel antes de salir para el estadio, y en los minutos previos al partido, en el camerino, termina su charla con los números que hay que referenciar en los tiros de esquina o en los tiros libres.Comparándolo con otros técnicos, ¿Pékerman es intenso o es tranquilo?No sé cómo son los otros porque no pude estar con ellos; del 'profe' puedo decir que sus charlas técnicas son muy cortas y puntuales, todo queda clarito; no son charlas cargadas de mucha información que lo que hacen es que al jugador se le olviden muchas cosas. Él mira a cada jugador y le dice sobre los movimientos que debe hacer.¿Se tensiona mucho?Es un técnico que le transmite seguridad y tranquilidad al equipo, lo mismo el equipo a él; ya dentro del campo seguramente tiene el estrés normal de cada entrenador, pero en el camerino es un hombre muy tranquilo.¿A los jugadores en qué momento les avisa que van a ser titulares?En el partido contra Uruguay sabíamos con dos días de anticipación quiénes íbamos a jugar; y en Chile nos dijo sólo la noche anterior al partido. Pero acá todos tenemos la posibilidad de jugar y los que él escoja van a tener el apoyo de los que quedan afuera.Su titularidad sorprendió mucho porque todos daban a Carlos Sánchez. ¿Hubo nerviosismo por debutar en eliminatoria y ante un rival como Uruguay?En todos los partidos uno siente el cosquilleo normal en el estómago, sobretodo en el caso mío porque era el debut en la eliminatoria; pero después que uno entra a la cancha eso pasa rápido, uno se mete de lleno al partido y se olvida de todo. Además el 'profe' me dio su confianza y me llenó de tranquilidad para hacer mi trabajo.¿Cree que arriesgó mucho jugar de central en Chile, por Yepes, cuando ya había hecho un desgaste en el primer tiempo?No, el 'profe' sabía que yo podía jugarle ahí; la decisión se dio porque Mario estaba con amarilla, habían expulsado a un jugador de Chile y seguro que si Mario cometía una falta, de una lo echaban; el 'profe' tomó la decisión, me preguntó que si podía jugar allí, que me conocía y sabía que podía responder; le dije que no tenía problemas; por fortuna todo se dio, además Amaranto me ayudó mucho.Vencer a dos grandes es un enorme peso porque les van a pedir más ¿Están para mantener ese nivel?Claro que sí. todos nos ilusionamos con la posibilidad de estar en el Mundial, pero a la eliminatoria todavía le falta mucho, nosotros debemos tener los pies sobre la tierra; fueron dos partidos, falta mucho, cada partido tenemos que jugarlo como una final. El reto es tratar de hacer lo mismo, tenemos equipo y sé que se puede mantener el nivel.¿Qué le sorprendió de esta Selección?Lo que me sorprendió es que además de ser un grupo muy unido, hay jugadores que son súper reconocidos a nivel mundial y con todo lo que han conseguido, mostraron una gran humildad, con los pies en la tierra; además, los hombres de más experiencia como Faryd, Yepes y Amaranto siempre están orientando y ayudando a los más jóvenes.

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